“No culpamos a México, culpamos a la empresa”

Trabajadores denuncian despidos en la planta de Carrier en Indianápolis

por Shelley Connor y Jerry White
28 julio 2017

El jueves pasado, 338 trabajadores completaron sus turnos finales en la fábrica de hornos de gas Carrier en Indianápolis, Indiana. Ellos fueron la primera ola de 640 trabajadores que perderán sus empleos para el 22 de diciembre en la planta, que el presidente Trump afirmó que “salvó” a través de las negociaciones con la empresa matriz de Carrier, United Technologies (UTC).

“La gente sabía que Trump estaba lleno de basura”, dijo Taj Longino, el veterano de 13 años en la planta Carrier al World Socialist Web Site. “Pero ellos se aferraron a la esperanza porque la mayoría era demasiado joven para jubilarse o demasiado viejo para conseguir otro trabajo ¿A dónde van a ir ahora? Están atascados en el limbo y la incertidumbre”, dijo Longino.

El departamento de unidades de ventilación está siendo cerrado y se trasladó a México, dijo el trabajador. “Contando con el departamento de mantenimiento, los operadores de prensa, los conductores de carretilla elevadora y los trabajadores de la línea de producción, tal vez habrá 600 trabajadores que permanecen de los más de 1000 que habían originalmente. La otra planta Carrier en el norte de Indiana ya se ha ido”.

Brenda Darlene Battle, otra ex trabajadora de Carrier, contó al New Yorker que, al igual que Longino, no esperaba que Trump cumpliera sus promesas, afirmando que sentía que Trump y el CEO de Carrier estaban “juntos en la cama todo el tiempo” Ella recuerda en su cuenta cómo, justo el día antes de los despidos, los gerentes discutieron cortar a un tripulante de tres personas hasta dos hombres, lo cual sería casi imposible, por no mencionar inseguro. Señala que el verano es la temporada de producción máxima para la planta; Los trabajadores habían estado trabajando seis y siete días a la semana para hacer la producción antes de que la compañía anunciara abruptamente sus planes de despido y cierre.

Planta de Carrier en Indianapolis

El destino de los trabajadores de Carrier fue explotado tanto por Trump como por el candidato demócrata Bernie Sanders después de que UTC anunciara planes para cerrar la planta y trasladar la producción a Monterrey, México, donde se paga a los trabajadores $ 3,90 por hora. Ambos trataron de desviar el enojo de las corporaciones y su impulso incesante de lucro al culpar al "tratado de comercio injusto" y a los trabajadores mexicanos por la pérdida de empleos.

Justo antes de su toma de posesión, Trump anunció triunfalmente que se había alcanzado un acuerdo con UTC que mantendría la planta de Carrier en Indianápolis funcionando y ahorraría 1100 puestos de trabajo. Él y el vicepresidente Pence —el ex gobernador de Indiana— celebraron el acuerdo con representantes del sindicato United Steelworkers (USW) en la planta el 1 de diciembre. El acuerdo prometió a UTC incentivos del gobierno federal y estatal de hasta $7 millones a cambio de la promesa de UTC de emplear al menos 1069 personas en la planta de Indianápolis durante 10 años. Además, la compañía prometió invertir $16 millones en las instalaciones.

Sin embargo, el trato no representó una victoria para los trabajadores de Carrier. Solamente 730 de los 1069 trabajos que UTC prometió mantener están en la fabricación. El resto son puestos de ingeniería y técnicos, que nunca habían sido programados para la subcontratación en el primer lugar. Además, los $16 millones en gastos de planta no irían hacia el aumento de la mano de obra de la planta de Indianápolis. Greg Hayes, CEO de UTC, declaró públicamente en diciembre que el dinero había sido destinado para aumentar la automatización en la planta, afirmando rotundamente que esto daría lugar a menos trabajadores con el tiempo.

Fiel a su forma, el USW siguió con esta artimaña e hizo todo lo posible para bloquear cualquier resistencia de los trabajadores en la planta y más ampliamente contra el ataque implacable contra los empleos de los trabajadores y los estándares de vida por parte de las corporaciones globales y las dos grandes empresas. Aunque Chuck Jones, presidente de USW local 1999, declaró, a medida que los detalles del acuerdo llegaban al público, que Trump había “mentido”, declaraciones posteriores del presidente de USW Leo Gerard revelaron el papel nacionalista y anti-obrero desempeñado por el USW. Se comprometió a trabajar con la administración Trump en el futuro para evitar que los fabricantes estadounidenses se trasladen a operaciones extranjeras.

Gerard se jactó de las despreciables concesiones que el sindicato había entregado a la UTC a expensas de la seguridad de los trabajadores, los beneficios y la seguridad de empleo, contando cómo el sindicato “ofreció a Carrier lo que sería necesario para mantenerlo allí”. Se quejaba de que los trabajadores estadounidenses no podían “trabajar con salarios y beneficios suficientes para mantener puestos de trabajo contra los trabajadores mexicanos, contra los trabajadores chinos, contra los trabajadores de Bangladesh o vietnamitas”.

De hecho, el USW y otros sindicatos han pasado décadas bajando los salarios de los trabajadores estadounidenses. El USW aceptó concesiones que incluyeron una escala salarial de tres niveles, con nuevos empleados haciendo un salario de pobreza de $ 14 por hora en una planta donde están expuestos a carcinógenos y otras condiciones inseguras.

La administración Trump, los demócratas y los sindicatos han tratado de abrir una brecha entre los trabajadores estadounidenses y mexicanos e impedir una lucha común en defensa del empleo y un nivel de vida digno. Entre los trabajadores, sin embargo, hay un reconocimiento creciente de que el enemigo está en casa.

“Nadie culpa a los trabajadores mexicanos por esto”, dijo Longino al WSWS. “México no cortó estos trabajos, la compañía lo hizo. Los Steelworkers no hicieron lo suficiente para evitar que esto sucediera. Carrier se salió con la mudanza de nuestros trabajos y nos da casi nada sin una gran pelea”.

“Durante años, escuchamos susurros de que iban a moverse y sólo estábamos esperando para ver cuándo iban a salir de este truco”, dijo el veterano trabajador de Carrier. Sin embargo, el anuncio de la compañía en mayo captó a los trabajadores con la guardia abajo. “Estábamos en shock cuando cerraron la producción al azar, nos llamaron para una reunión y sin previo aviso nos dijeron que la planta se cerraría”, dice Longino.

“Tomé la compra”, dice, “porque yo estaba listo para seguir adelante. Ellos nos dieron un bono de firma de $2500, más una semana de pago por cada año de trabajó aquí. Tiene seis meses de seguro de salud y luego te cortan. El trato fue horrible, pero yo quería cuidar mi salud, ese lugar era una bendición y una maldición. Aquí crie a mis hijos y ayudó a ponerlos a través de la escuela, al mismo tiempo, nos destrozó y todos los humos, el plomo, y material de aislamiento entró en nuestros cuerpos”.

El continuo ataque a puestos de trabajo expone el carácter falso del nacionalismo económico “Hacer América grande otra vez” de Trump, que se utiliza como cobertura para eliminar la seguridad en el trabajo y las regulaciones ambientales, reducir los impuestos fiscales de las empresas tan bajos que las corporaciones que hasta el presidente multimillonario le dijo al CEO de UTC, “van hacer capaces de imprimir su propio dinero”.

Lo más se intensifica la guerra entre el gobierno corporativo y la clase trabajadora, lo más que el USW y otros sindicatos empiezan a sonar los tambores para la guerra comercial y el militarismo. El mismo día en que Carrier anunciaba sus despidos, el presidente del sindicato de trabajadores UAW estaba celebrando una conferencia de prensa en Detroit anunciando que el UAW pronto lanzaría su campaña “Compra Americano”, aun cuando el UAW colude con las compañías automotrices para recortar empleos y ampliar el número de trabajadores de medio tiempo.

Estas condiciones están llevando a la clase obrera a la lucha contra la élite corporativa y financiera, al igual como los partidos de las grandes empresas y sus obreros marionetas en los sindicatos pro-empresa. “Indianápolis es una ciudad manufacturera”, dijo Longino. “Cuando se quitan todos los trabajos de fábrica, no hay nada que los reemplace. La gente estaba haciendo $20- $30 por hora en GM y otros lugares. Ahora esos empleos se han ido y el mercado de la vivienda ha bajado, las escuelas están bajando. La gente en Indianápolis y en todos los lugares va a tener que despertar. Creo que es sólo cuestión de tiempo, pero viene una revolución”.