Unifor impone una nueva ronda de concesiones

La huelga de CAMI en Canadá termina

“Hicimos huelga durante un mes y no conseguimos nada”

por Carl Bronski y Jerry White
19 octubre 2017

El mes de huelga de los casi 2800 trabajadores automotrices en la planta de ensamblaje CAMI de General Motors en Ingersoll, Ontario terminó el lunes después de que los trabajadores votaran a regañadientes a favor de un contrato entreguista presentado por el sindicato automotriz canadiense, Unifor. El acuerdo de cuatro años mantiene el odiado sistema de salarios y beneficios de dos niveles, incluye un miserable aumento del 4 por ciento para los trabajadores de más edad y no hace nada para abordar el tema de la seguridad laboral, que el sindicato dijo que fue el centro de la huelga.

Los funcionarios de Unifor anunciaron el acuerdo el viernes por la noche, un día después de que GM amenazara con expandir la producción de su popular SUV Equinox en dos plantas en México, y “reducir” la producción del modelo en Ingersoll, a menos que Unifor suspendiera la huelga. Cuando los trabajadores se presentaron en el centro de convenciones de Londres, Ontario, para votar el lunes, el diario local London Free Pressles recordó acerca del arma que GM había apuntado hacia sus cabezas, publicando un artículo de primera plana que declaraba “Decisión sobre México se cernió sobre las conversaciones en CAMI, según observadores”.

Trabajadores de CAMI en una reunión de ratificación

El 85,9 por ciento de los trabajadores de producción votaron a favor de volver a trabajar. Las operaciones calificadas aprobaron el acuerdo con un 78,7 por ciento. El gran margen de ratificación no representó un voto de confianza en el acuerdo, y mucho menos en el liderazgo de Unifor. Después de haber sido dejados solos para luchar contra el gigante automotriz —mientras Unifor mantenía a veinte mil trabajadores de GM, Ford y Fiat Chrysler en Canadá— y enfrentando dificultades económicas debido a la miserable paga por huelga de $250 por semana, los trabajadores de CAMI no vieron ningún propósito en continuar los piquetes, especialmente porque Unifor había demostrado su total incapacidad para defender sus puestos de trabajo.

En el folleto sobre “puntos destacados” repartido por Unifor antes de que se apresurara a la votación, el presidente de Unifor, Jerry Dias, lamenta que GM se haya negado a proporcionar una carta que haga de Ingersoll la planta “principal” del modelo Equinox, después de que el sindicato impusiera una concesión tras otra de los trabajadores. “En los niveles más altos de la corporación General Motors en Detroit, se negaron fríamente. Como resultado, y después de mucha discusión interna, decidimos que no podíamos, con buena conciencia, pedirles más sacrificios a los obreros en esta pelea”.

Como era de esperarse, Dias afirmó que el sindicato había “negociado un convenio colectivo sólido para mantener protegidos a los miembros del Local 88 y su comunidad por los próximos años” antes de recomendarlo para la ratificación. En contraste, la compañía y sus asesores de Wall Street fueron mucho más francos acerca del acuerdo. La publicación de la industria AutomotiveNews celebró, publicando un artículo titulado “Cómo es que GM forzó a Unifor a retirarse”.

Un portavoz de GM Canadá, quien le dio la bienvenida al acuerdo con sus “socios de Unifor” la semana pasada, dijo que ahora que la huelga había terminado GM confiaba en que los trabajadores “continuarían demostrándole al mundo la destacada productividad, innovación y calidad que son sinónimo de la fuerza laboral de CAMI”.

De hecho, Unifor había aplicado aumentos de ritmo implacables y programas de seis días a la semana durante ocho años en la planta de CAMI. Habiendo soportado esto, las bases obreras estaban decididas a obtener mejoras significativas en sus salarios y condiciones de trabajo, después de seis años de ganancias sin precedentes por parte de la empresa automotriz con sede en Detroit.

Al igual que los Trabajadores Automotrices Unidos (UAW, United Auto Workers) en los Estados Unidos, los sindicatos canadienses han bloqueado cualquier lucha común de los trabajadores norteamericanos y han seguido un programa nacionalista de intentar atraer a los fabricantes de automóviles para que inviertan en sus propios países al imponer una concesión tras otra de los trabajadores y bloquear cualquier huelga u otras formas de resistencia por parte de los trabajadores. La huelga en CAMI fue la primera huelga en una gran planta de automóviles en Canadá desde 1996, y la primera en la planta de CAMI desde 1992, tres años después de su apertura.

El nuevo acuerdo de cuatro años en CAMI se basa principalmente en el putrefacto formato del contrato impuesto por Unifor en todas las otras plantas de ensamblaje en Canadá de las tres mayores empresas automotrices con sede en Detroit el otoño pasado. Ese contrato, que el sindicato negoció por separado del contrato en CAMI, recibió la aprobación general más baja en la historia del sindicato.

En el 2008, el sindicato Trabajadores Automotrices Canadienses (CAW), la organización predecesora de Unifor, negoció un sistema de pago de dos niveles que mantuvo a las nuevas contrataciones a un salario permanentemente más bajo. En el 2013, Unifor negoció un “período de crecimiento” de 10 años en CAMI que institucionalizó el sistema de dos niveles, al tiempo que obligó a los trabajadores a esperar una década antes de alcanzar el salario máximo. Esto resulta en la pérdida de unos $200 000 para un nuevo empleado durante este período en comparación con los trabajadores veteranos. El mismo año, Unifor aceptó la eliminación de prestaciones jubilatorias definidas para las nuevas contrataciones en CAMI, lo que se expandió a lo largo de la industria automotriz canadiense el año pasado.

Al igual que en los contratos con las tres empresas de Detroit en el 2015, los aumentos salariales para las nuevas contrataciones en CAMI, que actualmente comienzan en $20,49 (US $16,35), comienzan a incrementarse a un ritmo ligeramente más rápido, según el nuevo contrato, comenzando con 43 centavos de aumento en el primer año. Hasta su undécimo año de empleo, si sobreviven hasta el 2029 sin perder sus empleos, un nuevo empleado en el 2018 finalmente alcanzará el salario máximo, que actualmente es de $34,74 (US $ 27,72) por hora. Una década a partir de ahora, por supuesto, este salario también será devorado por la inflación, que actualmente fluctúa entre 1,5 y 2 por ciento en Canadá.

Bajo el nuevo acuerdo de CAMI, los trabajadores veteranos, es decir, aquellos que fueron contratados antes de que se estableciera el sistema de dos niveles y que no han tenido un aumento real en más de una década, recibirán un aumento del 2 por ciento en el primer año y otro del 2 por ciento en el cuarto año, lo que significa que la erosión en los salarios reales continuará.

En lugar de un aumento en el salario base, que se utiliza para calcular los aumentos salariales y las pensiones futuras, o la restauración de los ajustes del costo de vida perdido, los trabajadores recibirán un “Bono de Rendimiento” de $6000 después de la ratificación y cuatro pagos anuales de $2000. Estos serán totalmente sujetos a impuestos y la deducción de las cuotas sindicales.

También hay una disposición general de jubilación anticipada en el nuevo contrato. Como Dias mismo ha enfatizado, el derramamiento de trabajadores veteranos de las plantas de automóviles y su reemplazo con nuevas contrataciones mal pagadas les ahorrará a las corporaciones miles de millones. Según los funcionarios del Local 88, alrededor de mil trabajadores de CAMI (de una plantilla de 2750) son elegibles para una jubilación en los próximos tres a cuatro años.

El sábado, menos de 48 horas antes de la votación, Dias les dijo a los reporteros que el nuevo acuerdo “aborda la seguridad en el empleo”. Sin embargo, la llamada provisión de seguridad laboral se reduce a un beneficio de desempleo suplementario más largo para algunos trabajadores y una mejorada opción para un retiro temprano. Según Reuters, el acuerdo “creará un fondo de C$300 millones (US $239,5 millones) para los trabajadores en caso de que GM decida cerrar CAMI, y los empleados tendrían que ofrecer incentivos de jubilación anticipada en caso de despidos”, dijo. Mike Van Boekel dijo a Reuters en una entrevista telefónica. “Si quieren dejar a alguien fuera, será caro”, dijo Van Boekel a la agencia de noticias.

“No hay seguridad en el trabajo, ¡pueden hacer lo que quieran!”, Dijo un trabajador veterano al Boletín de los Trabajadores Automotrices del WSWS fuera de la reunión de ratificación. Otro veterano agregó: “Hicimos huelga por un mes, por nada. Esto es lo mismo que ofrecieron antes de salir”.

Un trabajador calificado dijo: “La corporación está ganando miles de millones, pero no puede darle nada a sus trabajadores. Simplemente se están llenando los bolsillos”. En cuanto a continuar con el sistema salarial y de beneficios de dos niveles, dijo: “Los trabajadores son trabajadores, estamos haciendo lo mismo. No deberíamos estar separados”.

Un trabajador de segundo nivel más joven dijo: “Solo tengo unos años en la planta. Cambiaron la escala salarial de ‘crecimiento’ un poco. Solía tomar cuatro años antes de que obtuviéramos nuestro primer aumento salarial. Ahora es de inmediato. Mi amigo dice que solía ser dos años para obtener los mejores sueldos, ahora son diez. Supongo que esa era la edad de oro”, dijo sarcásticamente.

Otro trabajador más joven dijo: “Trabajamos en la planta más productiva y rentable. Tengo que vivir en un pequeño departamento y preocuparme por mis facturas todo el tiempo. Llevo 10 años sin alcanzar el salario máximo. Nos tratan como si no fuéramos más que máquinas”.

Un trabajador de la línea de montaje comentó: “No pensé que el contrato fuera tan bueno, pero voté de todos modos. Creo que muchos jóvenes sienten lo mismo. Sé que no es mucho, pero obtenemos un poco más cada año en el crecimiento. No veo mucho bien en eso para los chicos mayores tampoco. No mucho, excepto tal vez para todos los que son elegibles para retirarse pronto. Hay muchos de ellos. Como no obtuvimos ninguna seguridad laboral, probablemente lo votarán sólo para que puedan tomar los incentivos e irse tan pronto como puedan. Sin embargo, no me veo trabajando a largo plazo como lo hicieron ellos. No es bueno en eso. Sé que puedo obtener algo mejor en otra parte”.

Un trabajador veterano que ingresó a la reunión recibió un boletín que decía: “No confío en mi sindicato”

La responsabilidad por la derrota de la huelga CAMI no puede ser lanzada a las bases de trabajadores, las cuales demostraron su capacidad de sacrificio y lucha. En cambio, la lucha fue saboteada por Unifor y los otros sindicatos canadienses, que dejaron a los trabajadores asediados para luchar por sí mismos contra la gigantesca empresa automotriz, al tiempo que los subordinaron a las maniobras de Unifor con el Gobierno liberal de Justin Trudeau y la Administración Trump por la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

La despiadada reestructuración de la industria automotriz mundial, que vio la derivación de la división Opel de GM en Europa, con cada vez más despidos y ataques contra los trabajadores automotrices en todo el mundo, solo puede encararse con la construcción de nuevas organizaciones de lucha obrera, controladas por los mismos trabajadores de base y el desarrollo de una perspectiva internacionalista y socialista.