Los accidentes mortales en el lugar de trabajo en Estados Unidos aumentaron un 7 por ciento en 2016

por Jerry White
31 diciembre 2017

Hubo 5190 lesiones mortales en el lugar de trabajo registradas en los Estados Unidos en 2016, un siete por ciento más que los 4836 trabajadores muertos en el trabajo en 2015, según las cifras publicadas el martes por la Oficina de Estadísticas Laborales de los EUA.

Los datos de 2016 —los más recientes disponibles por el gobierno de los EUA— significan que las muertes anuales en el lugar de trabajo han aumentado tres años consecutivos desde 2013. El año pasado también fue el primer año desde 2008 en el que el Censo de fatalidades registró más de 5000 muertes. Lesiones ocupacionales (CFOI) desde 2008. La tasa de lesiones mortales aumentó un 3,6 por 100.000 trabajadores equivalentes a tiempo completo, en comparación con 3,4 en 2015 y la tasa más alta desde 2010.

El número de muertes reportadas está avanzando lentamente hacia los niveles anteriores a la Gran Recesión de 5214 (2008) y 5657 (2007). Esto sugiere que la disminución de las muertes en 2009 (4551) y 2010 (4693) se debió principalmente a una fuerte reducción en el número de trabajadores empleados y el total de horas trabajadas después del colapso económico de 2008. El total de horas trabajadas cayó de 272 mil millones en 2008 a 255 mil millones en 2009, según el BLS. El número ahora ha superado los niveles previos a la recesión, llegando a unos 277 mil millones estimados en 2015 y 282 mil millones en 2016, con el número de muertes en el lugar de trabajo aumentando junto con él.

El aumento del número de muertes en los últimos años del gobierno de Obama coincidió con el estancamiento de los salarios, la proliferación de empleos temporales y de baja remuneración, y el cambio de los costes de la atención médica y las pensiones a las espaldas de la clase trabajadora. En otras palabras, la duplicación del mercado bursátil, las ganancias récord de las empresas y la histórica transferencia de riqueza a la cima durante la llamada recuperación económica de Obama se lograron principalmente a través del aumento de la explotación de la clase trabajadora y de las vidas y huesos de decenas de miles de trabajadores.

Este período coincidió con la supresión de la lucha de clases por parte de los sindicatos, que virtualmente prohibió todas las huelgas de los trabajadores que estaban decididos a recuperar sus sueldos y beneficios perdidos y mejorar las condiciones laborales. Las huelgas que se convocaron, incluida la huelga de la refinería de petróleo de 2015, cuando los trabajadores exigieron explícitamente el fin de los agotadores horarios de trabajo y la fatiga, fueron aislados y derrotados por los sindicatos. El período comprendido entre 2007 y 2016 fue la década más baja en el récord de interrupciones en el trabajo que involucraron a 1000 trabajadores o más desde que el BLS comenzó a registrar tales cifras en 1947.

En 2016, las lesiones que involucraron incidentes de transporte siguieron siendo el evento fatal más común, representando el 40 por ciento (2.083) de las muertes. Las muertes causadas por la exposición a sustancias o ambientes nocivos, incluida la electrocución, aumentaron un 22 por ciento en 2016.

Las lesiones por accidentes mortales por caídas, resbalones o tropezones continuaron con una tendencia general ascendente que comenzó en 2011, aumentando un seis por ciento a 849 en 2016 y un 25 por ciento en general desde 2011. Las caídas aumentaron más de un 25 por ciento en 2016 para techadores, carpinteros, podadores, podadores de árboles y conductores de camiones pesados y tractores.

En una medida de la profunda crisis social y el abandono por parte de los sindicatos de las protecciones más elementales para los trabajadores, los suicidios en el lugar de trabajo aumentaron en 62 a 291 en 2016, la mayor cantidad de suicidios desde que la CFOI comenzó a reportar datos en 1992. La sobredosis del uso no médico de drogas o alcohol mientras se estaba en el trabajo aumentó de 165 en 2015 a 217 en 2016, un aumento del 32 por ciento. Las muertes por sobredosis han aumentado en al menos un 25 por ciento anual desde 2012.

Los homicidios en el lugar de trabajo también aumentaron, en 83 casos a 500 en 2016, la cifra más alta de homicidios desde 2010. La violencia general y otras lesiones por personas o animales aumentaron un 23 por ciento para convertirse en el segundo evento mortal más común en 2016.

Las ocupaciones con la tasa más alta de mortalidad fueron:

• Ocupaciones agrícolas, pesqueras y forestales (24,9 muertes por cada 100.000 trabajadores equivalentes a tiempo completo), con muertes entre trabajadores agrícolas, que incluyen trabajadores migrantes, que representan más de la mitad del total. El número de muertes entre madereros aumentó de 67 en 2015 a 91.

• Transporte y traslado de materiales (15,5 por 100.000) representaron más de una cuarta parte de todas las muertes relacionadas con el trabajo. La cantidad de trabajadores asesinados el año pasado aumentó un 7 por ciento a 1388, la cifra más alta desde 2007.

• Construcción y extracción (12,4 por 100.000) representaron 970 muertes. Esto incluye a los supervisores de primera línea de los trabajadores de construcción y extracción con 134 lesiones fatales, y techadores con 101.

Las ocupaciones con aumentos mayores al 10 por ciento en el número de lesiones laborales fatales en 2016 incluyen la preparación de alimentos y ocupaciones relacionadas con el servicio (64 por ciento); sector de ocio y hotelería (32 por ciento); ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación (20 por ciento); ocupaciones de limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos (14 por ciento); y ventas y ocupaciones relacionadas (11 por ciento).

Los trabajadores nacidos en el extranjero representan alrededor de una quinta parte del total de lesiones mortales en el trabajo. Treinta y siete por ciento de estos trabajadores nacieron en México, seguidos por un 19 por ciento de países asiáticos.

Los trabajadores asiáticos representaron 160 lesiones mortales, frente a 114 en 2015 y el mayor aumento porcentual (40 por ciento) entre cualquier raza u origen étnico. Hubo un descenso nominal en el número de muertes informadas de trabajadores latinos, de 903 en 2015 a 879 en 2016.

Los trabajadores afroamericanos tuvieron un gran aumento porcentual (19 por ciento), con 587 lesiones fatales en comparación con 495 en 2015.

La abrumadora mayoría de los trabajadores que sufrieron lesiones fatales (3481) eran blancos. Los hombres de todas las razas representaron 4.803 muertes, mientras que 387 mujeres murieron en el trabajo en 2016.

Como reflejo de la tendencia de los trabajadores que trabajan por años más largos debido a la falta de seguridad en la jubilación, los trabajadores de 55 años y más tuvieron 1848 lesiones mortales, el número más alto para esta cohorte desde que la CFOI comenzó a reportar datos nacionales en 1992. En 1992, los trabajadores de 55 años y más representaban el 20% de las muertes; en 2016, representaron el 36 por ciento. Estos trabajadores también tienen una tasa de mortalidad más alta que otros grupos de edad.

Los datos en bruto solo proporcionan una idea del sufrimiento humano que el sistema capitalista impone a los trabajadores y sus familias. Desde el comienzo del mes solo, los accidentes fatales reportados se han cobrado la vida de: Yesenia Espinoza, albañil de 31 años y madre de dos hijos, en una refinería de petróleo de Texas; Bruce Biron, un empleado de 55 años de la fábrica de muebles Ethan Allen en Beecher Falls, Vermont; el trabajador de la construcción Charles Jones, de 57 años, de Shannon, Carolina del Norte; Ivan Bridgewater, electricista de 41 años y padre de un niño de dos años, que murió en la planta de camionetas Kentucky de Ford en Louisville; Alfred Cadena, un trabajador siderúrgico de 61 años en el molino ArcelorMittal en East Chicago, Illinois; William Stubbs, un trabajador del United Parcel Service de 51 años de edad, cerca de Atlanta, Georgia; y Samuel Martínez, un nativo de Guatemala de 62 años y padre que perdió la vida en una planta empacadora de carne en Canton, Ohio.

El nuevo informe de la Oficina de Estadísticas Laborales ha sido ignorado por los medios controlados por las empresas, que en su lugar son consumidos por la campaña por presunta falta de ética sexual. Al escribir estas líneas, ninguno de los principales medios de comunicación cubrió el informe, con la excepción del Wall Street Journal, que centró su artículo en el aumento de las muertes por drogas y alcohol.

Los medios de comunicación y los políticos de los partidos demócrata y republicano sienten que cualquier conocimiento más amplio de esta carnicería industrial incitará aún más a los trabajadores que ya están enfadados por el masivo otorgamiento de impuestos de Trump a los ricos y los históricamente sin precedentes niveles de desigualdad social en Estados Unidos y los planes de la clase dominante para destripar lo que queda de las regulaciones de seguridad y salud para impulsar aún más las ganancias corporativas.