Se reforma el bloque comercial de Asia y el Pacífico dejando afuera a los EE. UU.

por Mike Head
27 enero 2018

Exactamente un año después de que el presidente Donald Trump retirara a los Estados Unidos de la Asociación Transpacífico (TPP) en su primer día en el cargo, los gobiernos de los 11 miembros restantes del pacto económico propuesto anunciaron el martes que firmarían un acuerdo modificado en marzo 8 en Chile.

El momento del anuncio apunta al creciente aislamiento de los EE. UU. y la escalada de las tensiones globales entre las potencias capitalistas rivales. Reconocido como el Acuerdo Progresivo Integral para la Asociación Trans Pacífico, el "TPP 11" es marcadamente diferente de la versión anterior.

A pesar de los titulares de los medios acerca de un "pacto de libre comercio rescatado", el TPP de 12 países nunca se trató del libre comercio. Era un bloque económico liderado por Estados Unidos dirigido especialmente a socavar a China, que fue excluido del TPP, y garantizar el saqueo irrestricto de los recursos y mercados de Asia Pacífico por parte de los gigantes financieros, de medios de comunicación, farmacéuticos y otros gigantes transnacionales de Estados Unidos.

Ahora, después de la salida del TPP por parte de Trump, se ha convertido efectivamente en un pacto encabezado por Japón dirigido contra China y, potencialmente, contra los propios Estados Unidos. Japón, la tercera economía más grande del mundo, es de lejos el mayor miembro del nuevo bloque.

Significativamente, el anuncio del TPP también se produjo el mismo día que Trump impuso aranceles de hasta 50 por ciento sobre las importaciones de paneles solares y lavadoras, la mayoría de los cuales provienen de China y Corea del Sur, lo que indica un nuevo giro agresivo en su "América Primero" programa proteccionista.

En la reunión de élites globales en el Foro Económico Mundial en Davos al día siguiente, el secretario de Comercio de Trump, Wilbur Ross, explicó el impulso a la guerra comercial detrás de estas decisiones. Las guerras comerciales "se libran todos los días", dijo a los periodistas. "La diferencia es que las tropas estadounidenses ahora están llegando a la muralla".

El lenguaje militarista de Ross no es accidental. Durante el último cuarto de siglo, sucesivas administraciones estadounidenses han recurrido cada vez más a la agresión militar para tratar de compensar la decadencia económica del país, el declive relativo y la pérdida de la hegemonía global. La respuesta de Washington al remodelado TPP será intensificar tanto sus planes de guerra comercial como militar.

La andanada del secretario de Comercio estaba dirigida, ante todo, contra China, declarando que su "comportamiento altamente proteccionista" y su objetivo de convertirse en un líder mundial "en la mayoría de todas las nuevas tecnologías" era una "amenaza directa" para Estados Unidos.

Ross, sin embargo, envió un mensaje beligerante a todos los demás gobiernos también. "No pretendemos derogar el liderazgo, pero el liderazgo es diferente de ser un tonto y ser la presa fácil", dijo.

El gobierno canadiense, que se negó a firmar el TPP 11 durante las cumbres de Asia y el Pacífico de noviembre pasado, acordó participar, en parte, para fortalecer su posición en duras conversaciones con Estados Unidos sobre el futuro del estadounidense de dos décadas, Tratado de Libre Comercio (conocido por sus siglas en inglés NAFTA). México, que también se unirá al TPP 11, es la otra parte en las negociaciones de NAFTA.

En las conversaciones que comenzaron el martes, la administración de Trump siguió exigiendo concesiones importantes tanto de Canadá como de México, incluidas las garantías de contenido estadounidense en automóviles norteamericanos. Trump ha incrementado sus amenazas de alejarse de NAFTA. En este contexto, la Canadian Broadcasting Corporation (CBC) declaró que el nuevo TPP era "una señal clara de que este país se toma en serio la disminución de su dependencia de su gigante vecino del sur".

La inversión de Canadá en el TPP pone de relieve cómo cada clase gobernante ahora está luchando por una posición frente a las amenazas de Estados Unidos. Funcionarios canadienses dijeron a la CBC que Canadá aseguró una carta complementaria con Japón que requiere que Tokio otorgue a las empresas de automóviles con sede en Canadá el mismo acceso a su mercado que cualquier fabricante de automóviles europeo. Canadá también obtuvo cartas laterales de cada una de las otras 10 naciones que reconocen el derecho de Canadá a proteger su "sector cultural".

Debido a la retirada de los Estados Unidos, el TPP 11 es mucho más pequeño que la versión anterior, que representaba alrededor del 40 por ciento de la economía mundial y una cuarta parte del comercio mundial. Los 11 miembros restantes — Japón, Canadá, Australia, México, Brunei Darussalam, Chile, Malasia, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam — representan alrededor del 14 por ciento del producto interno bruto mundial.

El acuerdo sigue siendo tenue y tenso debido a los intereses en conflicto de cada clase capitalista. No se ha establecido una fecha de inicio para el pacto, que aún debe ser ratificado por las distintas legislaturas, y muchas de sus medidas se implementarán gradualmente durante 10 años.

Más fundamental, sin embargo, el bloque renovado marca un cambio global fuerte. Desde 2008, bajo la administración de Obama, el TPP se convirtió en un aspecto clave del "pivote hacia Asia" de Washington, un esfuerzo militar, diplomático y económico concertado para rodear y dominar a China. Como Obama declaró repetidamente, el objetivo era garantizar que los EE. UU., y no China, "escriban las reglas del comercio para el siglo XXI".

Al abandonar el TPP, Trump dejó en claro que su administración quiere una mano totalmente libre para afirmar los intereses estadounidenses de manera unilateral. No funcionará dentro del viejo marco de la posguerra que buscaba evitar las guerras comerciales directas que estallaron durante la década de 1930, colapsó el comercio mundial y preparó el escenario para la Segunda Guerra Mundial.

Durante el año pasado, el gobierno de Japón encabezó los esfuerzos, respaldados por el gobierno de Australia, para resucitar el TPP. El primer ministro japonés Shinzo Abe, en particular, considera que el TPP es crucial para obtener un mayor acceso a los mercados estadounidenses y como plataforma para reafirmar los intereses globales de Japón y combatir el ambicioso proyecto One Belt One Road (Nueva Ruta de la Seda) de China para conectar directamente Beijing, a través de Eurasia, a las potencias europeas.

Ansioso por no tapar abiertamente la agenda de Washington, el primer ministro australiano, Malcolm Turnbull, dejó ayer abierta la posibilidad de que Estados Unidos se una al nuevo TPP en una fecha posterior. La clase dominante australiana depende en gran medida de la inversión y la protección estratégica de los EE. UU. y se ha integrado cada vez más a los planes de guerra de los EE. UU., Incluso mediante el estacionamiento de marines estadounidenses en Darwin.

Turnbull, como sus 10 contrapartes TPP, se jactó de que el "acuerdo de libre comercio" fomentaría la inversión, generaría miles de millones de dólares en ingresos de exportación y crearía "miles de empleos". Cada gobierno resaltó las ventajas que las industrias industriales, agrícolas y de servicios de su país recoger.

En realidad, décadas de tales pactos comerciales han impulsado la capacidad de los gigantes financieros y corporativos globales para extraer superganancias a expensas de los empleos y las condiciones de los trabajadores en todos los continentes, llevando la desigualdad social a niveles sin precedentes. Como informó Oxfam en vísperas de la reunión de Davos, casi todo el crecimiento de la riqueza global en 2017, 82%, fue al 1% más rico, mientras que la mitad más pobre de la población mundial, unos 3.800 millones de personas, no ganaron nada en absoluto.

Si se implementa, el TPP 11 intensificará la polarización social. Si bien se han publicado pocos detalles sobre el pacto, se mantienen las cláusulas del Sistema de Disputas de Inversores Estatales, que permiten a las compañías transnacionales demandar a los gobiernos si cualquier regulación interfiere con sus ganancias.

El acuerdo anterior de 30 cláusulas también incluía la protección de los "derechos de propiedad intelectual", la plena apertura de las economías a las inversiones en el extranjero y la disolución de empresas estatales dirigidas en particular contra China.

Sobre todo, el TPP solo aumentará los conflictos comerciales sobre las cuotas de mercado y las fuentes de ganancia, particularmente entre los EE. UU. y las otras potencias principales, y acelerará el descenso del capitalismo mundial hacia el conflicto militar y la guerra.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de enero de 2018)