Trabajadores industriales alemanes listos para lanzar huelgas masivas

por Dietmar Henning
30 enero 2018

El sector industrial más importante de Alemania, la industria del metal y la electrónica, está al borde de una importante expansión de la acción huelguística. Con 960.000 trabajadores participando en breves paros de advertencia y protestas durante las últimas dos semanas, el sindicato IG Metall anunció huelgas de un día en 250 plantas entre el miércoles y el viernes de esta semana.

A pesar de sus mejores esfuerzos, IG Metall no ha logrado sofocar el movimiento que rodea las conversaciones contractuales. La quinta ronda de negociación colapsó porque el sindicato consideró que no podía, debido a la presión de los trabajadores, acordar un contrato para la región de Baden-Württemberg que habría servido como plantilla para casi 4 millones de trabajadores en todo el país.

El sindicato y las organizaciones de empleadores se culparon mutuamente por el fracaso de las conversaciones. Este último propuso un aumento salarial del 6,8 por ciento en dos etapas como parte de un contrato de 27 meses, lo que equivaldría a solo un 3 por ciento anual. El sindicato propuso un aumento del 4,5 por ciento en los salarios en la primera etapa y un aumento total del 8 por ciento en 27 meses. Esto representaría un 3,6 por ciento por año, muy por debajo de la demanda original de un aumento anual del 6 por ciento.

IG Metall también ha abandonado en gran parte su exigencia de una reducción temporal de las horas de trabajo semanales a cambio de una compensación parcial de los salarios. Stefan Wolf, director de la asociación de empleadores de Sudwest Metall, indicó que el sindicato estaba dispuesto a aceptar como parte de su propuesta para aumentar el tiempo de trabajo en las plantas. Esto permitiría a las empresas alcanzar su objetivo más importante: el abandono de la semana laboral de 35 horas y su extensión a 40 o incluso a 42 horas.

La exigencia de una compensación parcial de los salarios para ciertos grupos de trabajadores, como los trabajadores por turnos y los trabajadores que cuidan de niños o familiares que necesitan atención, ha sido dejada de lado por IG Metall. En cambio, los trabajadores tendrían la opción de intercambiar la segunda etapa del aumento salarial por vacaciones adicionales.

A pesar del retroceso del sindicato, las conversaciones colapsaron porque la presión de los trabajadores de base era tan grande que los sindicatos no podían hacer más concesiones a los empleadores sin correr el riesgo de perder el control de los trabajadores. Sin embargo, IG Metall continúa haciendo todo lo posible para vencer la lucha contractual.

Con este fin, el sindicato no declaró que las conversaciones habían fracasado y evitó convocar un voto de huelga para autorizar huelgas ilimitadas. Los paros de 24 horas, que inicialmente debían tener lugar inmediatamente, se pospusieron hasta el miércoles para crear otra ventana de oportunidad para llegar a un mal acuerdo.

El sindicato también les dio a los empleadores la oportunidad de acudir a los tribunales para bloquear las huelgas. Rainer Dulger, presidente de la asociación industrial de empleadores, ya anunció su intención de solicitar una orden judicial contra las huelgas el lunes.

Incluso si se producen los paros de 24 horas, IG Metall se esforzará por implementar un compromiso inútil inmediatamente después. El presidente del sindicato Jörg Hofmann explicó el propósito de las huelgas al decir que deberían “aumentar la presión sobre los empleadores para llegar a un compromiso aceptable en el conflicto contractual”. Manager Magazin informó: “Las partes contratantes habían considerado hacer un último intento para alcanzar un acuerdo después de otra semana de huelgas a principios de febrero”.

El principal factor detrás de la determinación de IG Metall de sellar un acuerdo de vencimiento lo más rápido posible, sin obtener ni siquiera la mitad de sus demandas salariales originales, es la continuación de las conversaciones sobre el establecimiento de un nuevo gobierno federal. Los sindicatos quieren a toda costa evitar el riesgo de un colapso de las conversaciones entre el Partido Social Demócrata (SPD) y los partidos conservadores debido a la presión de una ola masiva de huelgas.

La Federación Sindical Alemana e IG Metall son fervientes defensores de una nueva entrega de la gran coalición, a pesar de que el SPD y los partidos conservadores son responsables de los principales ataques a la clase trabajadora de los últimos 20 años, comenzando con un recorte de impuestos masivo que benefició a los ricos y siguió las leyes laborales de Hartz, la reforma de la asistencia social de la Agenda 2010, el aumento de la edad de jubilación de 65 a 67 y un deterioro drástico del sistema de atención de la salud.

Alemania se ha convertido, como resultado, en uno de los países más desiguales de Europa. Más del 40 por ciento de la población gana menos de lo que ganaba hace 20 años. Unos 3,2 millones de personas tienen más de un trabajo. El abismo entre ricos y pobres ha alcanzado niveles no vistos desde 1913. Los 45 hogares más ricos poseen más riqueza que la mitad más pobre de la población.

Las empresas alemanas también han logrado grandes avances en productividad. Las cargas de trabajo en las plantas han aumentado continuamente en los últimos años a expensas de la salud y el bienestar de los trabajadores. Para muchos, los niveles de estrés se han vuelto insoportables. Según la asociación de empleadores industriales, la productividad por trabajador aumentó en un 2,5 por ciento solo durante el período de enero a noviembre de 2017.

Esta mayor productividad se destina exclusivamente a engordar las ganancias recaudadas por ejecutivos y accionistas. Por el contrario, los salarios de los trabajadores apenas han aumentado. Las alzas salariales mínimas en la última década han sido consumidas por el aumento de los precios del alquiler. Un número creciente de puestos de trabajo a tiempo completo están siendo reemplazados por mano de obra temporal y subcontratada de bajo salario. Esta es la razón por la cual las demandas de un aumento salarial del 6 por ciento y una reducción temporal en la semana laboral a ser parcialmente compensada consiguieron un fuerte apoyo.

Una nueva entrega de la gran coalición no solo continuaría, sino que también intensificaría las políticas antiobreras de su predecesora. Como ya se acordó en un documento publicado después de la conclusión de las conversaciones exploratorias, la principal tarea del nuevo gobierno será fortalecer la Unión Europea y expandirla a una fortaleza militar capaz de hacer cumplir los intereses globales del capital alemán y europeo. El SPD y los partidos conservadores planean cooperar con el presidente francés Emmanuel Macron, que gobierna bajo un estado de emergencia de facto y ha iniciado la mayor contrarrevolución social desde la fundación de la Quinta República.

Los verdaderos objetivos de la gran coalición —una acumulación masiva de fuerzas armadas y el fortalecimiento del aparato estatal nacional, y el correspondiente aumento del gasto militar— se discuten solo a puertas cerradas o en publicaciones especializadas. Sin embargo, incluso el artículo principal de la última edición de Der Spiegel dejó en claro que el enloquecido camino hacia la guerra no es exclusivo del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

En un artículo titulado “El poder mundial contra su voluntad”, Ullricht Fichtner fantaseaba que “en Manchester y Roma, en Varsovia y Lyon, los vidrios de las ventanas” temblarán cuando se mueva Alemania, a la que comparó con un “gorila de 800 libras”. “Todos los niños deberían saber”, según Fichtner, “que un coloso como Alemania no tiene opción de ejercer o no el poder”.

IG Metall, que apoya por completo los planes para una nueva gran coalición, hará todo lo posible para sofocar la lucha contractual y venderla. Los trabajadores que desean luchar para conservar sus trabajos y obtener mejoras en los salarios y las condiciones de trabajo deben romper con los sindicatos y formar comités de acción independientes. Los comités de acción deben tomar el control de la organización de las huelgas y ponerse en contacto con los trabajadores de otros países que desean luchar contra las corporaciones globales y sus respectivos gobiernos.

Pónganse en contacto con el Sozialistische Gleichheitspartei (Partido de la Igualdad Socialista) y el World Socialist Web Site, que lo apoyará en esta lucha. El SGP pide una profundización del movimiento huelguístico y que sea el preludio de una movilización política para nuevas elecciones. No se puede permitir que el SPD y los partidos conservadores, en alianza con los sindicatos, pongan en práctica sus planes reaccionarios.

El SGP es el único partido que exige la convocatoria de nuevas elecciones y lucha en la clase trabajadora por un programa que combine la lucha contra la guerra y la explotación con la lucha por una sociedad socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de enero de 2018)