Los trabajadores de Fiat Chrysler presentan una demanda colectiva contra UAW exigiendo el retorno de las cuotas sindicales

por Jerry White
2 febrero 2018

Tres trabajadores automotrices del área de Detroit iniciaron una demanda colectiva contra el sindicato United Auto Workers y Fiat Chrysler Automobiles (FCA) por conspirar para imponer acuerdos laborales pro-compañía que privaron a decenas de miles de trabajadores de sus salarios y derechos básicos. La acción legal se lleva a cabo una semana después de un acuerdo del ex negociador laboral principal de la automotriz, Alphons Iacobelli, quien admitió que él y otros ejecutivos de la FCA pagaron más de US$ 1.5 millones en sobornos a altos negociadores de la UAW y otros funcionarios sindicales entre 2009 y 2015.

Los abogados de los tres trabajadores del área de Detroit, Beverly Swanigan, Brian Lee Keller y Sheri Anolick, presentaron el reclamo legal el lunes en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Ann Arbor, Michigan. La demanda le pide a la corte federal que obligue a la UAW a devolver cientos de millones de dólares en cuotas sindicales defraudadas de 40,000 trabajadores de FCA y compensarlos por las pérdidas durante el período de "negociación corrupta".

Los demandantes sostienen que "FCA y la UAW participaron en colusión cuando FCA sobornó a la UAW para obtener puestos favorables a la empresa en la mesa de negociaciones y en otros lugares; sobornos que la UAW aceptó, en detrimento de los demandantes y la clase propuesta. La UAW violó su “deber de representación justa al aceptar dinero, obsequios, sobornos y otros pagos prohibidos para negociar los derechos de los demandantes, y los derechos de otros personas con una situación similar", afirma el reclamo legal.

"Este es uno de esos raros casos, que es tan injusto y una violación tal, que está resonando con todos", dijo Brian J. Farrar, uno de los abogados del caso, al sitio web de World Socialist Web Site. "Esto va en contra de todo el tema de la negociación colectiva, que se supone que es una negociación de larga distancia en nombre de los trabajadores que pagan sus impuestos diligentemente. Esperamos obtener justicia para los miembros del sindicato que merecen y esperan un tratamiento mucho mejor", dijo Farrar.

Según el acuerdo de culpabilidad de Iacobelli, los sobornos fueron lavados a través del UAW-Chrysler National Training Center (NTC) y canalizados a falsas organizaciones benéficas administradas por el vicepresidente de UAW General Holiefield, quien dirigió el departamento de Chrysler del sindicato desde 2006 hasta 2014, y su esposa Monica Morgan. Los salarios se pagaron a los vicepresidentes de la UAW y otros funcionarios sindicales asignados al CNT que no trabajaron, y US$ 30.000 gastados en una lujosa fiesta para los líderes de la UAW, incluidos US$ 7.000 para cigarros y US$ 3.000 para el vino, según el acuerdo de culpabilidad.

Holifield murió de cáncer de páncreas en marzo de 2015, poco más de un año después de tomarse una licencia apresurada y luego retirarse con honores de los líderes de la UAW, los jefes de los autos y los funcionarios del Partido Demócrata. La viuda de Holiefield iniciará su acuerdo de declaración de culpabilidad la semana próxima, lo que se espera que desencadene nuevas acusaciones contra "altos funcionarios de la UAW" aún sin nombrar y ejecutivos de la FCA.

El subdirector de UAW, Virdell King, miembro del equipo de negociación de UAW-Chrysler en 2011 y 2015, ya se declaró culpable, mientras se llevan a cabo investigaciones en centros conjuntos de entrenamiento administrados por la UAW en Ford y GM, y varias organizaciones benéficas controladas por otras UAW oficiales.

La demanda de los trabajadores de la FCA señala que Iacobelli, que enfrenta hasta siete años en la cárcel, admitió que él y sus co-conspiradores estaban "actuando en interés de la FCA del empleador" para "obtener beneficios, concesiones y ventajas para la FCA en la negociación, implementación y administración de acuerdos de negociación colectiva entre FCA y la UAW”.

Entre 2009 y 2015, la UAW coludió con los jefes de los autos y la administración de Obama para llevar a cabo un cambio histórico en las condiciones de los trabajadores del automóvil, que tuvo un impacto de gran alcance en cada sección de la clase trabajadora. Aprovechando el casi colapso de la industria automotriz luego del colapso financiero de 2008, los banqueros de Wall Street nombrados para la Fuerza de Tarea Automática de la Casa Blanca cerraron decenas de plantas, impusieron un día de trabajo de 10 horas y reemplazaron a miles de trabajadores automotrices mayores que ganaban salarios de “la clase media”, beneficios de salud y pensiones, con una mano de obra mal pagada y esencialmente desechable de trabajadores de segundo y tercer nivel con pocos o ningún derecho.

Durante este tiempo, la UAW también liberó a los fabricantes de sus obligaciones de brindar cobertura médica a más de 800.000 trabajadores automotrices retirados y sus cónyuges, a cambio de obtener el control de un fideicomiso médico de jubilados multimillonario, conocido como Asociación de Beneficiarios Voluntarios de Empleados o VEBA. En 2015, el plan de la UAW de extender este esquema a los trabajadores actuales, junto con el mantenimiento del odiado sistema salarial de dos niveles, desató una rebelión generalizada. Esto incluyó el primer contrato nacional derrotado respaldado por UAW en tres décadas, en FCA, antes de que un contrato ligeramente modificado se estremeciera con mentiras, amenazas y acusaciones de fraude.

La demanda colectiva cita otro ejemplo de la colusión de la UAW para robar a los trabajadores automotrices sus ingresos ganados con tanto esfuerzo. A fines de 2013, Fiat buscó comprar el 42 por ciento restante de la participación en Chrysler que todavía tenía el fideicomiso médico de UAW y completar su adquisición del fabricante de automóviles con sede en Detroit. Una disputa sobre el valor de las acciones, sin embargo, había llevado a una amarga batalla judicial, con la UAW presionando para una oferta pública inicial para aumentar el precio de sus acciones, y Fiat amenazando con retirarse del trato si el UAW siguiera su plan de salir a la bolsa.

"En diciembre de 2013, el vicepresidente de la FCA, Alphons Iacobelli, envió un correo electrónico a otro ejecutivo de la FCA confirmando que el vicepresidente de la UAW General Holiefield había sido 'acusado' antes en una reunión programada entre Holiefield y otros miembros de la Junta Ejecutiva Internacional de la UAW. Iacobelli dijo a los otros ejecutivos de la FCA que, durante la próxima reunión, el vicepresidente de la UAW, General Holiefield, "crearía un diálogo de acuerdo con nuestro esquema", según el acuerdo de declaración de culpabilidad.

Poco después de la reunión de los jefes sindicales, la UAW abandonó la lucha judicial, abandonó su presión para una oferta pública inicial y acordó un acuerdo de US$ 4,5 mil millones, permitiendo a la compañía reducir aún más a los trabajadores jubilados y asegurar que la UAW impondrá más recortes a los escasos beneficios de los jubilados con dificultades y sus cónyuges.

La demanda colectiva condena la "relación ilegal y colusoria" entre Iacobelli y Holiefield, y el despilfarro de los recursos de los miembros del sindicato en una "transacción contaminada por la conspiración entre la FCA y la UAW".

En respuesta a la erupción de la ira de la base y el espectro de acusaciones adicionales para la camarilla criminal en la sede de Solidarity House de UAW, el jefe del sindicato Dennis Williams ha hecho la ridícula afirmación de que los pagos ilegales no tuvieron influencia en las negociaciones laborales. Los trabajadores de rango han respondido con burla, y hay un sentimiento creciente de declarar los tratos nulos e inválidos.

Los trabajadores tienen todo el derecho de emprender acciones legales y exigir el reembolso de las cuotas robadas por fraude. La historia de la lucha de clases en los Estados Unidos y en todo el mundo, sin embargo, ha demostrado que los trabajadores no pueden depender de los tribunales para defender sus derechos. Cualquier acción legal debe combinarse con la lucha para movilizar la fuerza colectiva de los trabajadores automotrices y la clase trabajadora en su conjunto.

El boletín WSWS Autoworker insta a los trabajadores automotrices a elegir comités de fábrica de base, independientes de la UAW, para preparar una lucha para revocar estos contratos ilegales y presionar por sus propias demandas, incluida la abolición del sistema de dos niveles y la restauración de todas las concesiones impuestas por la UAW.

El miércoles, 31 de enero a las 8:00 p.m. EST, el WSWS está organizando un foro en línea y de llamadas para trabajadores automotrices. Para participar, inicie sesión aquí o llame al (224) 501-3412 e ingrese el código de acceso 714-464-573 en el momento del evento.