Los trabajadores demandan la anulación de los contratos

Aumenta la ira porque el vicepresidente UAW de Fiat Chrysler está implicado en escándalo de corrupción

por Shannon Jones
7 febrero 2018

La ira está creciendo en las fábricas de automóviles debido al creciente escándalo de corrupción que involucra los pagos directos de Fiat Chrysler (FCA) a los ejecutivos de United Auto Workers a cambio de favorecer los contratos pro-compañía. Muchos trabajadores están exigiendo que los contratos sean declarados nulos e inválidos.

Entre los implicados en el escándalo cada vez mayor está el ex vicepresidente de UAW para FCA Norwood Jewell, quien es particularmente odiado por los trabajadores de FCA por su papel durante la votación del contrato de 2015.

La UAW hasta ahora ha guardado silencio sobre el nombramiento de la organización benéfica de Jewell, Making Our Children Smile Foundation, como una de las organizaciones sin fines de lucro que recibe "pagos prohibidos" transferidos a través del Centro Nacional de Capacitación UAW-Chrysler. La organización benéfica también fue mencionada en el acuerdo presentado la semana pasada por el ex negociador principal de Fiat Chrysler, Alphons Iacobelli, quien admitió haber pagado US$1,5 millones en sobornos a funcionarios de la UAW para influir en las negociaciones contractuales.

El acuerdo con el fiscal también especificó los reembolsos salariales junto con "una tarifa administrativa fraudulenta del 7 por ciento" como "obsequios políticos" a los directores del departamento Fiat Chrysler de UAW.

Jewell encabezó el departamento de Chrysler de la UAW durante la negociación del contrato de 2015, que se impuso a los trabajadores automotores solo mediante la supresión de la oposición masiva, incluido un voto de "no" en la FCA para el primer contrato propuesto por la UAW. Había asumido el cargo después del retiro del ex vicepresidente de la UAW, General Holiefield, en 2014. Holiefield, que murió un año después, junto con su viuda, Monica Morgan, habían sido nombrados por Iacobelli como destinatarios de cientos de miles en pagos ilegales. Se espera que Morgan entre en un acuerdo de declaración de culpabilidad el 6 de febrero.

La implicación de Jewell como destinatario de los sobornos de la empresa socava aún más la afirmación del presidente de la UAW, Dennis Williams, de que los pagos corruptos no tuvieron influencia en las negociaciones contractuales.

Los investigadores federales también están investigando programas conjuntos operados por la UAW en Ford y General Motors. Dicen que están interesados en Joe Ashton, ex jefe del departamento de GM de UAW, y Cindy Estrada, la actual directora. En diciembre, Ashton renunció a su puesto en la junta directiva de GM. Ambas organizaciones benéficas operadas. El Fondo de Caridad Cindy Estrada recibió US$ 139.032 de la UAW solo según un informe en el Detroit News.

Tonya, una trabajadora de la planta de ensamblaje de Ford Kansas City, le dijo al WSWS: "Yo era una trabajadora de TPT [Tiempo parcial], y cuando contrataron a mí y a otros trabajadores de TPT nos dijeron que seríamos trabajadores permanentes en junio. Nos trataron como una mierda. No obtuvimos ninguno de los beneficios, pero nos mantuvieron en los mismos estándares. Empecé el primero de abril de 2016 y fue despedida el 21 de diciembre de 2016.

"Obtuve beneficios de desempleo, pero no recibí ninguna bonificación de Navidad, ninguna participación en las ganancias, nada. Nos hicieron entregar nuestras insignias y eso fue todo.

"Nos llamaron en mayo y, por supuesto, no recibimos ningún beneficio; sin vacaciones pagas, nada. El año pasado, gané US$ 16.000 en Ford de mayo a diciembre. Fue horrible. Me encantó el trabajo y siempre quise trabajar allí, pero me siento absolutamente traicionada por la corrupción del liderazgo de la UAW que nos hicieron esto.

¡Merecemos nuevos contratos!".

Un joven trabajador de TPT en la planta de Fiat Chrysler Sterling Stamping al norte de Detroit dijo: "Supusimos que algo así estaba pasando. La forma en que está configurado, todo es para ahorrar dinero para la empresa al tomar dinero de nosotros".

Al preguntársele qué opinaba sobre las afirmaciones de que los sobornos no afectaron las negociaciones contractuales, dijo: "No creemos en Dennis Williams. Nos sacaron mucho dinero. Debería haber una demanda judicial para nosotros".

Describió que las condiciones que enfrentan los TPT en su planta, fueron impuestas con el respaldo de la UAW.

"Hay alrededor de 160 de nosotros estamos en la misma condición. He sido un TPT durante tres años y nunca he visto un cheque de participación en los beneficios. No recibimos días de vacaciones pagados, días de ausencia pagados ni horas extras. No tenemos un plan 401(k), ni beneficios de salud. Como no tenemos ninguna antigüedad, siempre obtenemos los trabajos más difíciles.

"Gano US$ 21 por hora, pero nos dijeron que cuando nos transfirieran para convertirnos en empleados regulares, nos bajarán a US$ 17 por hora. ¡He estado aquí tres años y quieren reducir mi paga a US$ 4 por hora! Eso es lo que nos dijo la gerencia y el sindicato".

Dijo que había sido sorprendido por el aparente suicidio del joven trabajador de TPT Jacoby Hennings el año pasado. En el momento de su muerte, Hennings había estado trabajando en dos plantas, una de Ford y la otra de Fiat Chrysler.

Dijo que entendía la presión que enfrentaba Jacoby. "Conocí a Jacoby personalmente a través de amigos. Estamos trabajando para nada, y somos tratados horriblemente. Trabajamos más que los trabajadores a tiempo completo. No tenemos derechos ni representación de la UAW. Hacen promesas, pero ya no las creemos".

Una trabajadora sénior de Sterling Stamping expresó su preocupación por las terribles condiciones a las que se enfrentan las TPT como resultado de los acuerdos a favor de la compañía firmados por la UAW. "Los jóvenes están realmente decepcionados de que funcionen de la manera que lo hacen y no pueden hacer ningún plan. Trabajan duro y básicamente son ignorados. Todos estamos haciendo el mismo trabajo, pero reciben mucho menos. Ellos no están representados. ¿Por qué pagar las cuotas sindicales?”.

Un joven trabajador en la planta de ensamblaje de Ford Chicago dijo: "Creo que la UAW está confabulando con la administración de todas las compañías automotrices. Hay TPT que han estado allí por 2 y 3 años, y todavía son TPT. Los recortan en horas por semana y pagan vacaciones. ¿Cuánto tiempo debe alguien trabajar ahora para obtener beneficios? No es justo.

"Los nuevos contratos son falsos. No voté. Tienen empleados a tiempo parcial que trabajan y nunca tendrán que emplearlos a tiempo completo ahora. Han extendido el crecimiento a ocho años para que un trabajador de nivel dos sea un empleado permanente.

"Estaba a tres meses de convertirme en un empleado permanente. Ahora tengo que esperar ocho años. No creo que eso fuera justo. El sindicato nos vendió".

Los trabajadores en el complejo Jeep (parte de FCA) en Toledo están en pie de guerra por los acuerdos jugosos firmados a sus espaldas por Jewell y Holiefield que han llevado a la eliminación de puestos de trabajo. Setenta y dos trabajadores en la tienda de pintura Jeep Wrangler han presentado una demanda contra la UAW y la administración alegando que los sobornos llevaron a la UAW a aceptar su despido en 2012.

Mientras tanto, 88 conductores en la terminal de camiones Jeep pueden perder sus trabajos, aparentemente como resultado de un trato corrupto similar. Un conductor de camión cuyo trabajo está amenazado de eliminación dijo: "Todo está en silencio ahora porque quieren mantenernos en el trabajo. Siento que la unión miente a sus miembros, y creo que el local está involucrado”.

"Se dijo que Holiefield estaba tomando pagos de US$ 1.000 para conseguir empleos en la planta. Creo que cada miembro de la UAW debería recuperar sus deudas desde el momento en que sucedió. Se supone que no es un negocio, pero en eso se ha convertido".

Otro trabajador de Jeep dijo: "He hablado con algunas personas este fin de semana. Quieren boicotear a la Internacional, quieren atacar. Todos se están hartando de ellos.

"Nos dijeron que el contrato de 2015 era el mejor que podían conseguir. Fue el mejor trato para ellos. Un hombre no podría hacerlo solo. Fueron todos ellos.

"Chrysler fue la empresa líder en las negociaciones de 2015. Fue sospechoso. Algo estaba pasando".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de febrero de 2018)