“Labor Notes” defiende a UAW en medio de escándalo de corrupción

por Shannon Jones
22 febrero 2018

Desde que una investigación federal expuso la corrupción desenfrenada dentro de los escalones más altos de United Auto Workers (UAW), ha habido casi silencio completo por parte de las diversas organizaciones que componen la pseudoizquierda en los Estados Unidos.

Esto no es sorprendente, ya que grupos como la Organización Socialista Internacional (ISO), la Alternativa Socialista, la revista Jacobin, Labor Notes y otros sirven como apologistas cobardes de la burocracia sindical corrupta de los EE. UU., proclamando cada nueva traición como una victoria deslumbrante. Al mismo tiempo, los miembros de estas organizaciones de izquierda falsa han encontrado una carrera profesional y salarios lucrativos mediante la obtención de puestos de liderazgo en el aparato sindical.

La exposición de la UAW como herramienta sobornada por la gerencia confirma la evaluación por parte del World Socialist Web Site de que los sindicatos no son organizaciones de trabajadores. Por el contrario, hace mucho tiempo rompieron cualquier conexión con la lucha de clases y sirven como ejecutores de los dictados de gestión dentro de las fábricas.

Nada puede revivir estas organizaciones, y los trabajadores con conciencia de clase deben exponer su papel y luchar por la construcción de comités de fábrica para afirmar la voluntad de los trabajadores de base contra la dictadura en las plantas supervisadas por la UAW y los patrones de la industria automotriz.

La semana pasada, Labor Notes rompió su silencio sobre el escándalo de corrupción de UAW. Publicó una pieza basada en una entrevista con el ex presidente de UAW Local 1700, Bill Parker, dirigida por Joe Richards, escritor y miembro de la Organización Internacional Socialista (ISO, siglas en inglés).

Parker no ofrece un análisis serio del escándalo, que ha creado una crisis existencial para la UAW, una organización que ya es ampliamente despreciada por los trabajadores automotores por su colaboración con la gestión empresarial y la represión de las luchas de los trabajadores. En su lugar, ofrece una apología para la UAW, insistiendo en que los pagos de la compañía que ascienden a millones de dólares entre 2009 y 2015 no tuvieron ningún impacto en las negociaciones contractuales.

Entre los implicados estaba el difunto General Holiefield, vicepresidente de UAW para Fiat Chrysler, y su sucesor, Norwood Jewell. La viuda de Holiefield recientemente se declaró culpable de ocultar cientos de miles de dólares pagados a sus compañías con dinero extraído del Centro Nacional de Entrenamiento UAW-Chrysler (NTC).

En su entrevista, Parker hace eco del reclamo mentiroso del presidente de la UAW, Dennis Williams, de que el soborno de altos funcionarios de la UAW no tuvo impacto en las negociaciones contractuales porque se basaban en "acuerdos modelo", que fue aceptado por todo el liderazgo de la UAW, incluido el predecesor de Williams Bob King.

Él escribe: "A nivel nacional, creo que en gran medida no los afectó. Las negociaciones en general siguen el patrón establecido en la empresa objetivo, y en 2011 la UAW eligió a GM como el líder". Y continúa: "Sería difícil decir que existe una correlación directa entre la corrupción en FCA y los bajos salarios y beneficios en ese contrato porque lo mismo ocurrió en GM y Ford. En los acuerdos nacionales, el presidente de UAW negocia los salarios y beneficios, no los vice-presidentes como Holiefield".

El hecho de que todo el liderazgo de la UAW respaldara contratos, que sancionaba salarios de dos niveles, jornadas de trabajo de 10 horas, la expansión de empleados temporales a tiempo parcial y otras restituciones, solo subraya el hecho de que todo el aparato de UAW está podrido.

Los pagos a la burocracia de UAW no solo han tomado la forma de pagos en efectivo y compras con tarjetas de crédito de ropa de diseñador, viajes aéreos y hoteles de lujo para Holiefield & Co. Los jefes de autos literalmente han canalizado miles de millones a sus socios de UAW durante las últimas cuatro décadas, dinero de los centros de capacitación en gestión laboral y otros esquemas corporativistas, así como el fondo fiduciario multimillonario para el cuidado de la salud de jubilados.

Parker pregunta retóricamente si el rol del vicepresidente de la UAW, Norwood Jewell, al tratar de cumplir con el acuerdo de cierre de 2015 de Fiat Chrysler fue "el resultado de la colusión y concluyó: "Puede que nunca lo sepamos".

Parker sabe muy bien que la organización benéfica Jewell, Making Our Children Smile Foundation, recibió pagos ilegales en centros de capacitación, y que cuando Jewell fue nombrado sucesor de Holiefield en 2014, los ejecutivos de FCA gastaron $ 30.000 en fondos de capacitación para brindarle una lujosa fiesta en la Academia de Fabricación de la UAW-Chrysler, de Renombre Mundial.

Un año después, Jewell estaba tratando de imponer a la fuerza un contrato de vencimiento a los trabajadores de FCA en una turbulenta asamblea sindical en la Planta de Ensamblaje Chrysler Sterling Heights (SHAP), la antigua planta de Parker.

Labor Notes, cuyas conferencias atraen a cientos de funcionarios sindicales a nivel local, opera como una facción de la burocracia sindical estadounidense. Con las demandas presentadas contra la UAW en aumento, junto con las demandas de los trabajadores de base para declarar nulos los contratos vigentes, los ejecutivos sindicales y sus apologistas pseudo izquierdistas ven las señales crecientes de una rebelión contra la UAW y están corriendo hacia su defensa.

Desde que una investigación federal expuso la corrupción desenfrenada dentro de los escalones más altos de United Auto Workers, ha habido casi silencio por parte de las diversas organizaciones que componen la pseudoizquierda en los Estados Unidos.

Parker ha jugado durante mucho tiempo el papel de un opositor leal, promoviendo ilusiones sobre la posibilidad de reformar la UAW, insistiendo en que los trabajadores nunca desafíen la autoridad de esta organización antiobrera, y mucho menos que se liberen de su dominio absoluto.

En su entrevista, Parker, que era miembro del ahora difunto grupo New Directions en la UAW, presenta la orientación corporativista de la UAW, como si fuera un caso de gripe que la unión atrapó en la década de 1980.

Pero la degeneración de la UAW, al igual que otras uniones en los EE. UU. e internacionalmente, se basó en cambios económicos fundamentales en los años ochenta y noventa y el fracaso de estas organizaciones procapitalistas a nivel nacional y para responder de manera progresiva a la integración global de producción capitalista. Enfrentados con las empresas transnacionales, que podrían cambiar la producción en cualquier parte del mundo, los sindicatos abandonaron cualquier resistencia a los empleadores y se unieron a su "propia" clase capitalista para reducir los salarios y aumentar la "competitividad".

New Directions, que compartía la orientación nacionalista y procapitalista de la burocracia de la UAW, y su alianza política con el Partido Demócrata, no brindó ninguna alternativa y sus líderes fueron cooptados en la burocracia de la Casa de Solidaridad o se desvanecieron tras traicionar las luchas locales.

Parker desempeñó un papel clave al permitir que la UAW forzara a través del acuerdo de 2007, que estableció por primera vez el odiado sistema salarial de dos niveles y entregó el control del fondo fiduciario de atención médica para jubilados a la UAW. Después de ofrecer una tibia oposición al acuerdo, Parker abandonó su oposición después de que Holiefield sostuvo una reunión con el resto del liderazgo local y afirmó que la UAW había obtenido "garantías laborales" para la planta de Sterling Heights. Dos años más tarde, el valor de estas falsas promesas se reveló cuando GM y Chrysler se declararon en bancarrota y la administración de Obama eliminó decenas de miles de empleos y redujo a la mitad los salarios de los nuevos empleados.

Parker sugiere patéticamente a los trabajadores automotrices que fijen sus esperanzas en la próxima convención constitucional de la UAW. Sin embargo, admite que la convención "es un cuerpo difícil de influenciar".

En oposición a esta perspectiva de bancarrota, el Boletín informativo sobre trabajadores automotores (Autoworker Newsletter) del WSWS llama a la formación de comités de fábrica de base independiente de la UAW para que funcionen como la voz genuina de los trabajadores automotrices. Elegidos por todos los trabajadores de las fábricas, estos comités deberían exigir la anulación de todos los contratos negociados por la UAW y luchar por sus propias demandas, incluido un aumento salarial del veinticinco por ciento, la restauración del costo de la vida, la abolición de los niveles y la contratación de todos los trabajadores a tiempo parcial y temporales como a tiempo completo.

Estos comités deben forjar vínculos con los trabajadores automotores en Canadá, México y en todo el mundo para coordinar sus luchas con las compañías automotrices transnacionales. El resurgimiento de la lucha de clases plantea la necesidad de construir un poderoso movimiento político de la clase trabajadora, basado en una perspectiva socialista e internacionalista, para poner fin de una vez por todas a la opresión, la desigualdad y la guerra de la clase final. Instamos a los trabajadores a suscribirse al Boletín informativo sobre trabajadores automotores del WSWS y emprender esta lucha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de febrero de 2018)