Las protestas estudiantiles sobre los tiroteos escolares se extienden

por Patrick Martin
23 febrero 2018

Miles de estudiantes de secundaria y sus partidarios se reunieron el miércoles en la capital del estado de Florida, Tallahassee, exigiendo medidas legislativas para evitar nuevos tiroteos escolares como la masacre del 14 de febrero en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida.

Hubo demostraciones de simpatía y huelgas escolares en todo el país, involucrando a miles de estudiantes de secundaria en al menos una docena de estados, incluyendo Florida, Virginia, Maryland, Washington DC, Pensilvania, Ohio, Illinois, Iowa, Texas, Colorado, Arizona, Montana y el estado de Washington.

Más de mil estudiantes abandonaron las escuelas secundarias de Indian River County y Martin County, Florida, en la costa atlántica central del estado. Unos 500 estudiantes salieron de Fort Pierce Central High School.

En los suburbios de Columbus, Ohio, cientos de estudiantes salieron de Upper Arlington High School y organizaron una protesta con lluvias y vientos helados, con oradores leyendo los nombres de los 17 estudiantes y profesores asesinados en Florida la semana pasada, y la multitud observando un minuto de silencio por cada uno.

La única amenaza publicitada de represalia de la administración contra las protestas estudiantiles llegó en los suburbios de Houston, Texas, donde el superintendente del distrito escolar de Needville dijo que todos los estudiantes que participaron en manifestaciones durante el horario escolar serían suspendidos de la escuela por tres días. La amenaza fue publicada en el sitio web de la escuela y se envió una carta que reforzaba la advertencia a la casa de cada alumno.

Por mucho, la protesta más grande fue en Tallahassee, donde 100 estudiantes de Douglas High School, que realizaron el viaje de 400 millas en autobús el martes, encabezaron una manifestación de varios miles en los escalones del capitolio estatal. Luego, los estudiantes y sus partidarios acudieron a las oficinas de los legisladores estatales, exigiendo reuniones en el lugar para expresar sus preocupaciones, principalmente enfocadas en una demanda para prohibir la venta de rifles de asalto como el AR-15 usado por Nikolas Cruz en el alboroto en Parkland.

Respondiendo a las homilías habituales de los legisladores, una estudiante de Douglas, Sheryl Acqualori, de 16 años, dijo: "Los pensamientos y las oraciones no detendrán a mis hermanos y a mis hermanas de morir—la acción si lo hará". Continuó, "Ellos son nuestros estudiantes, nuestros maestros" y nuestros entrenadores y murieron porque ustedes les fallaron”.

Muchos de los legisladores estatales salieron por puertas laterales para evitar confrontar a los manifestantes, quienes levantaron fuertes cánticos de "enfrentenos ahora" y "sirvan a su público, no a su bolsillo" cuando vieron a un demócrata o un republicano titular de la oficina. Una de las principales demandas expresadas por los manifestantes fue que los legisladores renuncien y devuelvan las contribuciones de campaña de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), el principal grupo de presión para los fabricantes de armas.

La campaña lanzada por los estudiantes de Douglas ha provocado llamadas para dos días nacionales de acción: huelgas escolares el 14 de marzo, para conmemorar el aniversario de un mes del tiroteo en la escuela, y una manifestación nacional en Washington DC el 24 de marzo, con protestas satelitales el mismo día en otras ciudades.

Los dos principales partidos políticos controlados por las corporaciones están maniobrando para contener y maniatar el movimiento espontáneo de los jóvenes estudiantes y sus seguidores.

El Partido Demócrata intenta utilizar el tema del control de armas para canalizar las protestas en apoyo de sus candidatos en las elecciones de mitad de período este noviembre, mientras evitan abordar la fuente de los brotes de violencia en Estados Unidos, no solo en las escuelas, sino en las tragedias como el alboroto de Las Vegas que mató a 58 personas el otoño pasado y la masacre en una iglesia de Texas en noviembre, cuando murieron 28 personas.

Sobre todo, los demócratas buscan suprimir cualquier cuestionamiento de los 25 años de interminable guerra imperialista, llevada a cabo por las administraciones demócrata y republicana por igual, que están en la raíz de la glorificación y promoción de la violencia en la sociedad estadounidense.

El Partido Republicano también busca contener y sofocar las protestas estudiantiles. En Florida, donde los republicanos controlan la legislatura estatal y la mansión del gobernador y han promovido la letanía completa de las medidas respaldadas por la NRA, tales como portar y mantener las leyes, los líderes legislativos estatales republicanos han realizado visitas bien publicitadas al edificio de la Escuela Secundaria Douglas que fue el sitio del ataque de Nikolas Cruz, haciendo una demostración de simpatía y derramando lágrimas, mientras que en la práctica rechazaba cualquier acción.

El presidente Trump se reunió con un grupo de sobrevivientes y familiares de la masacre de Parkland, así como representantes de padres de la escuela primaria Sandy Hook en Connecticut, donde 20 niños de primer y sexto grado fueron abatidos en 2012 en una "sesión de escucha televisada" el miércoles por la tarde.

Aunque los visitantes fueron investigados políticamente, excluyendo a los estudiantes más militantes y elocuentes, la sesión estuvo dominada por expresiones de enojo y dolor por parte de los padres de los asesinados y de varios estudiantes supervivientes.

"Nací en un mundo donde nunca pude experimentar la seguridad y la paz", dijo Justin Gruber, un estudiante que sobrevivió al tiroteo en la escuela, en referencia a los 19 años desde la masacre de Columbine High School en Colorado, que tuvo lugar antes de que él naciera. "Debe haber un cambio significativo en este país, porque esto nunca debe volver a suceder".

Otro estudiante superviviente, Samuel Zeif, preguntó entre lágrimas: "¿Cómo es tan fácil comprar este tipo de arma? ¿Cómo no detenemos esto después de Columbine, después de Sandy [Hook]?" Concluyó, "Tenemos que hacer algo. Es por eso que estamos aquí”.

Además del presidente, el vicepresidente Mike Pence, la secretaria de Educación Betsy DeVos y otros funcionarios simularon simpatía por los estudiantes y los padres, pero no ofrecieron nada más que medidas que conducirían a aún más violencia en las escuelas.

Trump sugirió que los maestros, entrenadores y demás personal de la escuela deberían estar cargar armas ocultas para que puedan dispararle a un posible atacante. Citó el ejemplo de Aaron Feis, el entrenador de fútbol que se arrojó frente a varios estudiantes para bloquear las balas que les dispararon, sacrificando su propia vida. "Si tuviera un arma de fuego, no habría tenido que correr, habría disparado y eso habría sido el final", afirmó Trump.

Cuando muchos padres y estudiantes indicaron su oposición a tal paso, que introduciría muchas más armas en un entorno escolar, creando el potencial para una violencia mucho mayor, Trump se retiró verbalmente, diciendo: "Podemos entender ambas partes. Ciertamente es controvertido... Pero estudiaremos eso junto con muchas otras ideas ".

Les dijo a los visitantes: "Seremos muy fuertes en las verificaciones de antecedentes, gran énfasis en la salud mental de alguien", aunque la Casa Blanca ha relajado los requisitos administrativos sobre los controles de antecedentes y ha propuesto importantes recortes en la financiación de los servicios de salud mental.

Trump vino equipado con una hoja de repaso, que se hizo pública inadvertidamente cuando fue capturado en fotografías de la sesión, lo que le recordó que quería escuchar lo que los padres y estudiantes tenían que decir y decir que "estaba escuchando".

Fuera de la Casa Blanca había cientos de estudiantes de escuelas en el Distrito de Columbia y suburbios de Maryland que salieron de clase y marcharon en el Capitolio y la Casa Blanca para exigir acciones contra los tiroteos escolares.

(Artículo publicado originalmente el 22 de febrero de 2018)