La ira se apodera de la traición a la huelga de docentes de Virginia Occidental

por Jerry White
1 marzo 2018

Para sorpresa e ira de los maestros y empleados escolares de Virginia Occidental, los líderes sindicales anunciaron el martes por la noche que cancelarían la huelga estatal y ordenarían que los educadores regresen a las aulas el jueves sin cumplir ninguna de sus demandas.

La Asociación de Educación de West Virginia (WVEA) y la Federación Estadounidense de Maestros-West Virginia (AFT-WV) están tratando de poner fin a la poderosa huelga basada en la frágil promesa del gobernador Jim Justice de que la legislatura estatal controlada por los republicanos aprobará un aumento de una solo vez de cinco por ciento en algún momento en los próximos días o semanas.

Incluso si se aprobara la medida—y eso está lejos de estar garantizado—la propuesta dejaría la paga de los docentes entre los peor pagados en la nación. No hace nada para abordar la principal demanda de los huelguistas: financiar completamente la Agencia de Seguros de Empleados (PEIA, siglas en inglés) del estado. Esto significa que cualquier aumento será absorbido por el aumento de los costos médicos para los educadores, muchos de los cuales ya están obligados a depender de segundos trabajos o cupones de alimentos para alimentar a sus familias.

Los maestros y los empleados de la escuela deben rechazar esta puñalada por la espalda y exigir el derecho al voto antes de que cualquiera de los más de 30.000 trabajadores en huelga regrese al trabajo. Los esfuerzos por sabotear la huelga subrayan la necesidad de que los maestros y el personal de apoyo eliminen rechacen el liderazgo de los sindicatos y elijan comités de huelga de base en cada escuela, lugar de trabajo y comunidad.

En lugar de levantar la huelga, los educadores deben tender la mano a todos los trabajadores (empleados estatales, mineros del carbón, trabajadores hospitalarios, trabajadores de fábricas y estudiantes y jóvenes) y movilizar el apoyo más amplio para luchar por salarios dignos, atención médica asequible y educación pública de calidad.

El trato se produjo el martes por la tarde después de conversaciones internas entre funcionarios sindicales, el juez y el gobernador multimillonario del estado. Fue anunciado en una conferencia de prensa a las 6:00 p.m. en el capitolio de Charleston. El gobernador elogió a los "maravillosos representantes sindicales" y dijo: "Hemos concluido al menos en la medida de lo posible, y los maestros volverán a trabajar el jueves".

El aumento salarial, dijo, era una "parte muy pequeña del presupuesto general" y no daría lugar a un aumento de los impuestos a las empresas, que estaban obteniendo grandes ganancias del "repunte de la economía", los mercados de valores en alza y Trump. "reforma fiscal."

En lo que respecta al PEIA, dijo el gobernador, un grupo de trabajo, que incluiría a los líderes de los dos sindicatos de docentes y el sindicato de trabajadores del servicio escolar, "buscaría soluciones permanentes para una solución PEIA". Los mismos gobernadores, tanto demócratas como republicanos, han hecho las misma promesa falsa durante las últimas tres décadas, y los empleados públicos todavía están agobiados por los abrumadores costos de la atención médica.

Mientras el portavoz del gobernador tropezó con la pregunta de un periodista sobre la inevitable oposición de los legisladores estatales, los funcionarios del sindicato intervinieron para dar su bendición a este fraude.

"Lo que estamos diciendo es que estamos pidiendo a nuestros maestros y profesionales de servicios que regresen a las escuelas el jueves", dijo el presidente de WVEA, Dale Lee. "Estamos aceptando este proyecto de buena fe en este momento, pero nos reservamos el derecho; si las cosas se estancan, es posible que deban convocarse nuevamente a nuestra gente". Vamos a tener que ver cómo va este proceso legislativo. Pero nuestros maestros y profesionales de servicios quieren regresar a las aulas y a sus alumnos, así que saldremos mañana pero volveremos el jueves”.

La presidenta de AFT-WV, Christine Campbell, también defendió la venta, diciendo: "Este ha sido un gran paso en la dirección correcta. Tenemos un compromiso”.

"Creo que [los maestros] no quieren ser los mejor pagados en el país", dijo Campbell, quien tiene un salario sindical de $ 121.000. "Ellos saben dónde vivimos en Virginia Occidental. Quieren dejar de ocupar el número 48 de peor pagados de los 50 estados. Este no es el final. Si las cosas mejoran, podemos comenzar a enfocarnos en la educación pública. Nunca dudamos del compromiso del gobernador con la educación pública, pero necesitábamos evidencia, los maestros necesitaban evidencia. Este es un compromiso de que van a suceder cosas mejores”.

Los sindicatos están utilizando el "período de reflexión" del miércoles para tratar de vender el acuerdo a una membresía enojada. Aunque Campbell afirmó repetidamente que todas las acciones de la unión habían sido votadas por la membresía, los maestros no tendrán derecho a votar si se les obliga a regresar al trabajo sin otra cosa que promesas más inútiles.

Independientemente de las declaraciones sobre "reservar nuevamente el derecho a salir a la huelga", los sindicatos han hecho el trabajo sucio de la Justicia, la legislatura estatal y los intereses corporativos detrás de ellos desmovilizando a los empleados de la escuela y entregándolos a merced de los políticos controlados por las corporaciones.

El "acuerdo" fue inmediatamente aclamado por los demócratas del estado, a quienes los ejecutivos sindicales falsamente los presentaron como amigos de los maestros. Los demócratas han controlado la oficina del gobernador durante 32 de los últimos 40 años. Sirven a los jefes de la minería y la energía no menos despiadadamente que los republicanos.

Sin saber nada sobre la venta total, se les dijo a los maestros que fueran al capitolio estatal, donde fueron utilizados como extras cuando se anunció el acuerdo para terminar la huelga en la transmisión nacional de NBC Nightly News. A pesar del esfuerzo por generar entusiasmo con la música de celebración, cuando los funcionarios salieron a anunciar los detalles del trato, se encontraron con enojo y frustración.

De acuerdo con un huelguista que habló con el boletín informativo para maestros de WSWS, un educador comenzó a gritarle a un funcionario del sindicato, diciendo que su esposa estaba enferma y que necesitaban arreglar el PEIA. El maestro fue rápidamente quitado por lo que parecía ser seguridad. "Mucha gente sabe que son grandilocuentes y lo vemos".

"Estoy realmente descontento, molesto y frustrado por esta decisión", dijo otra maestra de West Virginia, Nicole, al WSWS. "¿Por qué deberíamos creer todo lo que esta legislatura tiene para decirnos? No creo nada. ¡Todo lo que han hecho es atacar a los maestros y la educación pública!

"Hemos pasado literalmente años rogándoles y rogándoles que por favor nos ayuden, para asegurarnos de que nuestros hijos estén alimentados, de que podamos alimentar a nuestros propios hijos. No nos miran como personas, sino como peones.

"Llevamos cinco o seis años usando botones que dicen ‘que merecemos un salario competitivo’. El cinco por ciento ni siquiera toca ‘competitivo’. A Jim Justice se le ocurrió una anécdota sobre un niño que cambia su forma de pensar: ¡Dios mío, cuántas veces hemos suplicado y suplicado!

"Hoy estuve en el capitolio, y había unas 1.500 personas allí, por dentro y por fuera. No es la misma demostración de fuerza. Tomó medidas drásticas incluso lograr que la legislatura nos notara. Pero una vez que regresemos, los maestros tendrían menos probabilidades de volver a salir”.

Un maestro de la Escuela Primaria Glen Fork dijo: "El cinco por ciento no es suficiente. Tenemos que arreglar el PEIA. Han prometido arreglar el PEIA cada año, pero las tasas siguen subiendo y subiendo.

"No estaría a favor de volver al trabajo sin que se arregle la PEIA. ¿Cuál sería el punto? Los políticos solo quieren volver a ser elegidos y solo darnos promesas. Si no arreglan el PEIA, terminamos recibiendo un recorte salarial.

"Otra cosa de la que no escuchamos mucho es lo que les sucede a los maestros que están jubilados o con discapacidad. Conozco a una persona que está discapacitada y tiene que usar casi todo su salario para pagar su seguro de salud. ¿Qué va a pasar cuando el seguro suba? Él se quedará sin nada".

La propia página de Facebook de la Asociación de Educación de Virginia Occidental registró la ira de los educadores. Vickie Lawrence Osborne dijo: "Estoy sentada aquí pensando seriamente en volver a ser miembro de WVEA".

"¿Refrescarse para quién?", Preguntó Debbie Jones. "Los maestros están listos. Padres e hijos están listos. ¡No estaremos cerca de la gente de la que necesitamos refrescarnos!”

Debra Wooten McClain agregó, "Dale Lee debería estar avergonzado de sí mismo. Los maestros necesitan una solución para PEIA. De eso se trataba todo esto. La unión parece agotada”.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 de febrero de 2018)