Por qué Richard Ojeda no es un luchador para la clase trabajadora

por Eric London
6 marzo 2018

En medio de la huelga de 30.000 maestros y empleados escolares de West Virginia, un político local del Partido Demócrata, Richard Ojeda, está recibiendo una atención excesiva en los medios corporativos.

El miércoles, Ojeda fue entrevistado en la edición estadounidense del diario británico Guardian. El viernes, fue objeto de un perfil de largometraje favorecedor en el sitio web Politico.com, con sede en Washington DC. Ambos describieron al actual senador estatal de West Virginia y al candidato demócrata al Congreso de 2018 como alguien cuyas declaraciones en apoyo de los maestros y 24 años en las fuerzas armadas de los Estados Unidos lo convierten en un luchador para la clase trabajadora.

En realidad, Ojeda es un político capitalista cuya palabrería barata sobre el apoyo a los maestros tiene como objetivo darles a los demócratas y a los líderes sindicales influencia sobre la huelga para que puedan mantenerla bajo control y finalizarla. Su carrera política es respaldada por un poderoso grupo dentro de la dirigencia del Partido Demócrata que teme el crecimiento de la oposición social entre los trabajadores y cree que los demócratas deben hacer llamados verbales a los trabajadores para evitar que emprendan una lucha política contra el sistema bipartidista.

Ojeda se describe a sí mismo como alguien cuyo pasado militar demuestra su autenticidad populista. Su biografía para su campaña de cinco párrafos trata completamente con su servicio en la división aérea del Ejército estadounidense, que incluye múltiples misiones y elogios en Irak y Afganistán —dos países que han sido devastados por las intervenciones estadounidenses, con más de un millón de muertos—. Ojeda ascendió de segundo teniente a comandante en el transcurso de más de dos décadas como oficial del ejército.

Al jactarse de su historial de servicio al Pentágono, que lleva a cabo brutales guerras en el exterior para defender los intereses de las corporaciones estadounidenses, Ojeda se identifica como un enemigo de la clase obrera, tanto en los países devastados por el imperialismo estadounidense, como dentro de los Estados Unidos mismos. Esto también es probado por su posición final en el ejército: "como el Oficial Ejecutivo que supervisa el reclutamiento del Ejército de Beckley, WV a Virginia Beach". En otras palabras, el trabajo de Ojeda consistía en convencer a los jóvenes empobrecidos, hijos de mineros y docentes de unirse a los militares y convertirse en carne de cañón para el imperialismo estadounidense.

Además, para todas las charlas de Ojeda sobre impuestos a corporaciones, el aumento de las normas de seguridad en el lugar de trabajo y el financiamiento de programas sociales, apoyó al multimillonario Donald Trump en las elecciones de 2016. "Si hace el 20 por ciento de lo que promete, será un presidente decente", dijo Ojeda a la revista New Yorker justo después de la victoria electoral de Trump. "Y tal vez solo hará que Estados Unidos sea grandioso de nuevo".

Trump corrió en una plataforma de eviscerar regulaciones, recortar los impuestos para las corporaciones y los multimillonarios, y el senador Ojeda no puede sorprenderse de que Trump haya llevado a cabo estos planes. Durante el primer año de Trump en el cargo, las muertes en las minas de carbón de EUA se duplicaron después de que el presidente eliminó las normas de seguridad y designó a un ex ejecutivo de carbón para dirigir la Administración de Seguridad y Salud Minera. El gobierno federal no ha hecho nada para detener las devastadoras consecuencias de que las compañías farmacéuticas viertan opiáceos al estado. Ojeda tiene responsabilidad política por el impacto de las políticas de Trump en la clase trabajadora.

La justificación de Ojeda para votar por los cambios de Trump depende de su audiencia. Por ejemplo, en una aparición en enero de 2018 en el programa "progresivo" de YouTube "Young Turks", trató de minimizar su voto de 2016 para Donald Trump, diciendo que "esto era sobre mis vecinos" y que estaba molesto por el alto desempleo en el condado de Logan, un área de minería de carbón en la que creció. Explicó que no podía votar por Hillary Clinton después de apoyar a Bernie Sanders en las primarias demócratas.

Pero cuando se postuló para el senado estatal en 2016 en un distrito que votó en favor de Trump, adoptó un tono diferente, promoviendo los sentimientos xenófobos y racistas en un esfuerzo cínico para ganar votos. En un lenguaje que recuerda la corriente fascista de Trump y su actual asesor Stephen Miller y exasesor Steven Bannon, Ojeda le dijo al New Yorker en octubre de 2016:

"Cuando escuchas que los extranjeros ilegales obtienen beneficios y tienes gente que se muere de hambre y no puede obtener nada, es solo una bofetada. Cuando comienzas a hablar de traer refugiados y cuando llegan, se hacen médicos y dentales y se organizan con algunos fondos: ¿qué obtenemos? Entonces, cuando la gente escucha a Donald Trump decir que vamos a quitar beneficios a las personas que vienen ilegalmente y se las damos a las personas que trabajan, eso suena bastante bien”.

Ningún trabajador puede apoyar a un político que pide "quitarle beneficios" a los aproximadamente 12 millones de miembros de la clase obrera que se encuentran en los Estados Unidos sin los documentos adecuados. ¿Cómo puede un trabajador confiar en un político que afirma que apoya a los pobres y la clase trabajadora, pero condena a los trabajadores inmigrantes a vivir en la pobreza total sin apoyo público? Al enfrentar a los trabajadores unos con otros por motivos de raza y origen nacional, Ojeda emplea una táctica clásica de "divide y vencerás" de las corporaciones.

Cuando Ojeda habla a audiencias de izquierda como "Jóvenes turcos", él cambia su tono nuevamente. En un intento por construir el reconocimiento de su nombre y recaudar dinero, Ojeda dijo en la entrevista de enero de 2018 que su política con respecto a la inmigración es que "los brazos abiertos es lo que deberíamos ser. Demostremos que la gente ama sin importar de dónde vengan”. Durante esta entrevista, Ojeda no hizo una sola crítica de las políticas, desregulaciones, recortes de impuestos corporativos y políticas de guerra que Trump ha iniciado.

Con tales cambios políticos camaleónicos, no fue difícil para Ojeda aparecer en público para apoyar a los maestros en huelga con una elección primaria para la nominación demócrata para el Congreso a solo dos meses de distancia. Pero aquellos en huelga en West Virginia tienen buenas razones para preguntarse qué le dice el senador Ojeda al gobernador de West Virginia Jim Justice y a los legisladores republicanos en reuniones a puertas cerradas en la capital.

El verdadero propósito de Ojeda es proporcionarle al Partido Demócrata un barniz "protrabajador" para que pueda llevar a cabo mejor su programa pro-corporativo. Esto estuvo en exhibición durante la entrevista con Young Turks, cuando Ojeda dijo que era un demócrata porque "yo creo en lo que es el Partido Demócrata". Rechazó las opiniones de aquellos que dicen que el Partido Demócrata está "cayendo en desgracia”, y dijo "para mí el Partido Demócrata tiene que ver con cuidar y cuidar al ciudadano de la clase trabajadora ... cuidando a los enfermos, los ancianos, los veteranos, ayudando a las personas que viven en la pobreza a salir de la pobreza".

Los habitantes de West Virginia que lean estas líneas deben preguntarse en qué planeta Ojeda ha vivido durante las últimas décadas.

El Partido Demócrata ha gobernado el estado de West Virginia la mayor parte de ese tiempo. Los demócratas, trabajando con los republicanos, han destruido los programas sociales, han desregulado las industrias, han ahorrado billones de dólares en recortes de impuestos a las corporaciones y los súper ricos, y han roto numerosas huelgas. ¿Estaba el Partido Demócrata "vigilando a la clase trabajadora" cuando los condados comenzaron a utilizar los mandamientos judiciales bajo el gobernador demócrata Gaston Caperton para obligar a los maestros a volver al trabajo bajo amenaza de encarcelamiento durante la huelga de 1990? ¿Qué pasa cuando el presidente demócrata Jimmy Carter presentó un requerimiento judicial contra los mineros en huelga en la huelga nacional de carbón de 1977-78?

El Partido Demócrata es un partido capitalista cuyo trabajo es hacer cumplir los intereses de los bancos, las corporaciones y las agencias de inteligencia militar. Las administraciones demócratas han gastado billones en guerras para abrir Libia, Siria, Iraq, Afganistán, Somalia y muchos otros países a la explotación de empresas estadounidenses.

Ojeda se opone a cualquier cuestionamiento del "derecho" de las agencias de inteligencia militar a tomar de los pobres y la clase trabajadora para financiar estas guerras de saqueo corporativo en el extranjero. El sitio web de su campaña dice: "La mejor manera de mantener seguros a los estadounidenses es dejar que nuestro ejército haga su trabajo sin confundir sus responsabilidades con nuestras agendas políticas". Esto podría interpretarse como un llamado a revocar el requisito constitucional de que las autoridades civiles ejerzan el control el militar. Ojeda está pidiendo a los militares que dicten las políticas del gobierno. Él pide que los militares sean "implacables" y dice que en Siria e Irak "debemos ser consecuentes con los ataques aéreos".

Ojeda es como el resto de los políticos demócratas y republicanos, siempre dispuestos a jactarse de la capacidad de Estados Unidos para matar en el extranjero (en sus palabras, Estados Unidos tiene "un ejército que puede patearle el trasero a todos"), pero nunca interesado en preguntar en qué intereses se libran las guerras o cómo se puede usar ese dinero, no para matar en nombre de las compañías petroleras, sino para proporcionar atención médica, educación, infraestructura, empleos y otros programas sociales que los trabajadores necesitan.

Estas posiciones derechistas, antiobreras y procapitalistas le han valido elogios del liderazgo del Partido Demócrata y de los poderosos intereses corporativos que respaldan al partido. El congresista de Ohio Tim Ryan, quien el año pasado hizo una oferta para derrocar a Nancy Pelosi como líder de la minoría de la Cámara, le dijo a Politico: "estos son los tipos de candidatos que necesitamos reclutar".

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 5 de marzo de 2018)