Estados Unidos amenaza una guerra comercial contra China

por Nick Beams
24 marzo 2018

La administración de Trump ha abierto una guerra comercial contra China al anunciar que se impondrán aranceles a exportaciones chinas a los Estados Unidos de hasta $60 mil millones. También ha lanzado una investigación de tesorería para diseñar medidas para evitar la inversión china en industrias con tecnologías que Estados Unidos considera estratégicas.

El presidente Donald Trump dio a conocer las medidas ayer, después de una investigación de siete meses por parte de la administración, dirigida a China, bajo la Sección 301 de la Ley de Comercio de 1974 de Estados Unidos.

La administración ha elaborado una lista de más de 1.000 productos que podrían ser seleccionados. Los detalles se darán a conocer en los próximos días, luego de lo cual las empresas tendrán 30 días para responder antes de tomar una decisión final.

Se ordenó al Tesoro que elabore recomendaciones dentro de los 60 días para establecer restricciones específicas a las inversiones de empresas chinas, empresas estatales y fondos de riqueza soberana en los EUA.

Ambos conjuntos de medidas se destinarán a 10 industrias que China busca avanzar en su política industrial “Made in China 2025”, que incluye tecnología de la información, aeroespacial, vehículos de ahorro de energía y dispositivos médicos.

Inicialmente, los funcionarios de la administración dijeron que el valor anual de los productos afectados por los aranceles era de $50 mil millones. Pero Trump citó una cifra de $60 mil millones, señalando al firmar su orden que “esta es la primera de muchas”. Describió el déficit comercial de 375 mil millones de dólares con China como “el más grande de todos los países en la historia del mundo”. Estaba “fuera de control” y quería que se redujera en $100 mil millones “inmediatamente”.

En una audiencia ante el Senado ayer, el Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo que los productos chinos a los que se apuntaba habían sido elegidos por un “algoritmo” destinado a minimizar el daño a los consumidores estadounidenses y maximizar el impacto en China.

“No podemos estar en una posición en la que China pueda salir a comprar tecnología de EUA en una variedad de formas que nos preocupan”, dijo. “Estas son cosas que si China domina, es malo para el mundo”.

Peter Navarro, director de la oficina de política comercial y de fabricación de la Casa Blanca, y autor de un libro titulado Muerte por China, relacionó directamente las medidas con los preparativos para la guerra. “Este es un evento histórico”, le dijo al Financial Times. “El presidente Trump debe ser aplaudido por su valentía y visión sobre esto”.

Según el informe del periódico, Navarro dijo que la decisión formaba parte de la Estrategia de Seguridad Nacional presentada por la administración en diciembre y etiquetaba a China como un competidor estratégico que practicaba una “agresión económica” contra Estados Unidos.

En respuesta, los grupos empresariales estadounidenses apoyaron la acción contra China por sus presuntas violaciones de las normas comerciales y las transferencias de tecnología, pero advirtieron sobre el impacto de los aranceles de base amplia en la economía estadounidense.

La Federación Nacional de Minoristas dijo que “responsabilizar a China” sobre las reglas comerciales era importante, “pero en su lugar, las tarifas impuestas por la administración castigarán a los estadounidenses comunes por las violaciones de China”.

John Frisbie, presidente del Consejo Empresarial Estados Unidos-China, que representa a empresas que hacen negocios en China, dijo que las empresas estadounidenses querían ver soluciones a los problemas del comercio con China, “no solo sanciones como aranceles unilaterales que pueden hacer más daño que bien”.

Pero Trump obtuvo un apoyo sustancial de los principales demócratas de Estados Unidos que, junto con los sindicatos estadounidenses, han estado abogando por medidas de guerra comercial contra China.

“No estoy de acuerdo con el presidente Trump en mucho, pero hoy quiero darle una gran palmadita en la espalda”, dijo el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer. “Está haciendo lo correcto cuando se trata de China”.

En busca de aliados internacionales para la guerra comercial contra China, la administración lanzará un caso de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre las supuestamente “sesgadas” normas tecnológicas de China, alegando que impiden a las empresas estadounidenses competir en China.

Como parte de esta maniobra, la Casa Blanca anunció que los aranceles de acero y aluminio que afectan a la Unión Europea y otros exportadores a los Estados Unidos, que comenzarán hoy, no continuarían mientras se llevaran a cabo las negociaciones. La administración ha dejado en claro que, a cambio de exenciones, exige apoyo para sus acciones contra China.

El Ministerio de Comercio chino indicó que está listo para tomar represalias, lo que provocó una advertencia de Lighthizer de que cualquier acción de ese tipo se enfrentaría con contramedidas.

“China no se quedará de brazos cruzados y dejará que se dañen sus derechos e intereses legítimos, y ciertamente tomará todas las medidas necesarias para defender sus derechos e intereses legítimos”, dijo el ministerio de comercio.

La declaración china acusó a Estados Unidos de violar las normas de la OMC y de abusar repetidamente de las medidas comerciales correctivas. Esas acciones “han dañado gravemente la naturaleza justa del entorno comercial internacional y la estabilidad del sistema multilateral de comercio”.

El embajador de China en los Estados Unidos, Cui Tiankai, fue algo más estridente. “No queremos una guerra comercial, pero no le tenemos miedo”, dijo. “Si alguien trata de imponernos una guerra comercial, ciertamente lucharemos y tomaremos represalias. Si la gente quiere jugar duro, jugaremos duro con ellos y veremos quién durará más”.

China ya ha preparado contramedidas, como las restricciones a las exportaciones estadounidenses de productos agrícolas, incluidas la soja, el sorgo y los cerdos vivos. China compra un tercio de la producción anual de soja de los EUA.

La primera represalia de China fue anunciada ayer. El Ministerio de Comercio dijo que planeaba imponer un arancel de 25 por ciento a las exportaciones de carne de cerdo de Estados Unidos y un arancel de 15 por ciento para las tuberías de acero, fruta y vino estadounidenses. Dijo que tomaría medidas legales a través de la OMC e instó a los EUA a resolver la disputa a través del diálogo.

Si ese enfoque falla, podrían adoptarse medidas de mayor alcance. Robert Manning, un experto en relaciones entre EUA y China en el Consejo Atlántico, con sede en Washington, le dijo a Bloomberg que China inicialmente adoptaría una respuesta discreta e intentaría negociar.

“Solo me preocupa que, si se pone realmente feo, puedan optar por la opción nuclear”, dijo Manning. Eso incluiría vender un par de cientos de miles de millones de dólares en bonos del Tesoro de Estados Unidos, una acción que inundaría los mercados de Estados Unidos y elevaría las tasas de interés.

El nerviosismo del mercado financiero ante la perspectiva de una guerra comercial se reflejó en la caída de ayer de 724 puntos en el Dow, una caída del 2,9 por ciento. La venta masiva se extendió a otros índices, con el S&P 500 por debajo del 2,5 por ciento.

Si bien los movimientos y las contramedidas que fluyen de la guerra comercial iniciada por los EUA no se pueden predecir con exactitud, las implicaciones más amplias e históricas son claras.

Los últimos meses han visto las afirmaciones de las principales instituciones económicas mundiales y los gabinetes de estrategia de que, casi una década después del colapso financiero de 2008, el sistema capitalista mundial finalmente disfruta de una recuperación económica sostenida.

Pero justo en el punto donde las agencias de las clases dominantes capitalistas afirman que una vez más “todo es lo mejor en el mejor de los mundos posibles”, se ha lanzado una guerra comercial. Como muestra la sangrienta y violenta historia de la década de 1930, esto conduce inexorablemente al desastre económico y, en última instancia, a la guerra mundial.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de marzo de 2018)