La Casa Blanca y ex jefes de inteligencia imponen a una veterana torturadora como directora de la CIA

por Bill Van Auken
10 mayo 2018

Con una audiencia pública de nominación programada hoy ante el Comité de Inteligencia del Senado, los partidarios de Gina Haspel como la próxima directora de la Agencia Central de Inteligencia de los EUA han comenzado a argumentar que las preocupaciones sobre su papel en el programa de tortura de la agencia son superadas por su historial a cargo de operaciones anti-rusas.

Haspel apareció el lunes en Capitol Hill para una serie de reuniones con senadores estadounidenses, en particular demócratas, cuyos votos sobre su nominación se cree que están en juego. Entre ellos estaba Joe Manchin, de West Virginia, quien se unió a los republicanos para apoyar a los nominados anteriores de Trump, y Dianne Feinstein de California, ex presidenta demócrata del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, quien dijo anteriormente que había discutido el tema de la tortura con Haspel y elogió su actuación como subdirectora de la CIA.

La semana pasada, Haspel presuntamente ofreció retirar su nominación por preocupaciones de que la administración Trump no iba a garantizar su apoyo incondicional después de conocer los registros del chat de un sistema de mensajería instantánea de la CIA que supuestamente expuso el apoyo entusiasta de Haspel al programa de tortura iniciado por la agencia después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Durante ese período, Haspel se hizo cargo de un “sitio negro” [o centro ilegal de detención y tortura] de la CIA en Tailandia conocido como “Ojo de Gato”, donde fueron llevados Abu Zubaydah y Abd el-Rahim al-Nashiri después de ser secuestrados por agentes de la CIA. Ambos hombres fueron sometidos al submarino en el sitio —Zubaydah 83 veces— y fueron sometidos a privación del sueño, confinados en cajas pequeñas y golpeados repetidamente contra una pared. La tortura los dejó a ambos severamente dañados, tanto psicológica como físicamente, sin haber producido resultados relevantes para la inteligencia.

Además de supervisar la tortura en Tailandia, Haspel jugó un papel clave en la decisión de triturar cintas de vídeo hechas de las sesiones de tortura, que fue ordenada por su entonces superior, José Rodríguez, el director del Servicio Nacional Clandestino en 2005.

La CNN informó de que la Casa Blanca despachó el viernes pasado a varios funcionarios, incluidos Marc Short, su director legislativo y a la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders, a la sede de la CIA en Langley, Virginia, para asegurarle a Haspel que la administración la respaldaría.

La oposición a la nominación de Haspel de los senadores demócratas ha sido silenciada. El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, ha indicado que no convocará a los demócratas a votar en contra de su confirmación. Los principales demócratas en el Senado se han opuesto más al proceso de nominación, en particular a la negativa de la CIA a divulgar información pública sobre la carrera de 33 años de Haspel con la agencia y su campaña de relaciones públicas en su nombre, que incluye anécdotas sobre su ayuda a la madre Teresa y el amor del cantante de country Johnny Cash y el equipo de baloncesto de la Universidad de Kentucky.

Destacados demócratas, incluida la líder de la minoría de la cámara Nancy Pelosi y la ex jefa del panel de inteligencia del Senado Dianne Feinstein están profundamente implicadas en el tema de la tortura, habiendo recibido informes clasificados detallados sobre los métodos empleados en la CIA, ya que se llevaban a cabo en los sitios negros levantando objeciones o revelando estos crímenes al pueblo estadounidense.

Sin embargo, la nominación generó fuertes tensiones dentro del aparato militar y de inteligencia de los EUA. Los ex directores de la CIA de las administraciones demócrata y republicana han emitido declaraciones públicas respaldando a Haspel. John Brennan, quien fue nombrado director bajo el gobierno de Obama, elogió “la experiencia, la amplitud y profundidad en los asuntos de inteligencia” de Haspel. Leon Panetta, que sirvió como director de la CIA y secretario de Defensa bajo Obama, presuntamente ha estado presionando a los demócratas del Senado para apoyar la nominación.

Mientras tanto, un grupo de 109 generales y almirantes estadounidenses retirados enviaron una carta al Senado oponiéndose a ella, en la que dijeron que estaban “profundamente preocupados por la posibilidad de que alguien que parece haber estado íntimamente involucrado en la tortura sea elevado a una de los más posiciones importantes de liderazgo en la comunidad de inteligencia”. La carta agregaba: “No aceptamos esfuerzos para excusar sus acciones relacionadas con la tortura y otros abusos ilegales de detenidos al ofrecer que ella estaba ‘simplemente siguiendo órdenes’”, es decir, la defensa ofrecida por los criminales de guerra nazis en Nuremberg.

Trump ha tuiteado su apoyo a Haspel, declarando el lunes que “en estos tiempos tan peligrosos, tenemos a la persona más calificada, una mujer, a la que los demócratas no quieren porque es demasiado dura con el terror”. Repitió el estribillo del “dura con el terror” el martes, y agregó que “la CIA quiere que ella los guíe al brillante y glorioso futuro de Estados Unidos”.

Por su parte, los altos niveles de la CIA respaldan a Haspel, uno de los pocos oficiales de inteligencia de carrera que haya sido nombrado para el cargo de director, como un medio para afirmar la autonomía de la agencia y evitar que Trump instale un candidato político.

El período previo a la audiencia de hoy ha sido testigo de una campaña concertada en los medios corporativos para promover la nominación de Haspel.

Esto ha incluido apelaciones a la política de identidad, pregonando la nominación de Haspel como una victoria para las mujeres. Esto encontró una expresión cruda en un artículo de opinión publicado por el Washington Post, por una ex agente de la CIA que dijo efusivamente que “con la nominación de Gina Haspel para ser la próxima directora de la CIA, el movimiento #MeToo y #TimesUp puede haber llegado a la CIA”.

Otros columnistas, sin embargo, se han preocupado más por no permitir que la tortura y otros crímenes llevados a cabo por Haspel y sus colegas en el pasado impidan los preparativos de la agencia conocida como “Murder, Inc.” para preparar crímenes aún mayores. Bajo el titular “Gina Haspel es la única candidata a directora de la CIA que debería gustar a ambas partes”, Jeremy Bash, ex jefe de personal de la CIA y agente del Partido Demócrata, desestimó la cuestión de la tortura en un artículo escrito para NBC News.

“El ahogamiento de los detenidos de Al Qaeda en 2002 y 2003 es parte imborrable del pasado de nuestra nación, y no podemos escapar de él. Pero no es parte de nuestro futuro”, escribió.

“Nuestro futuro se basará en nuestra capacidad para enfrentar los desafíos planteados por Rusia, China, Corea del Norte, Irán y las tácticas en constante cambio de los terroristas en todo el mundo”, continuó Bash. “Todos estos desafíos requieren profesionales de inteligencia dispuestos a dar un paso adelante, prestar servicio y brindar a los líderes de nuestra nación sus mejores y más sinceros consejos. Necesitamos más personas como Gina Haspel”.

Aún más explícita en este sentido fue una columna de David Ignatius del Washington Post, quien goza de estrechos vínculos con el aparato de inteligencia de los EUA, titulada “Gina Haspel está contaminada por su participación en la tortura. Pero ella entiende a Rusia”.

Ignatius afirma que Haspel “es probablemente el oficial de inteligencia que mejor entiende la amenaza rusa” y que en lugar de dirigir un centro de tortura en Tailandia, su “experiencia en Rusia es el detalle más importante en su biografía”. Cita a otros agentes de la CIA afirmando que Haspel “ejecutó operaciones contra rusos en varias publicaciones”.

Llamando la atención sobre el puesto de Haspel como jefe de la estación londinense de la CIA desde 2014 hasta 2017, Ignatius escribe que forjó “una sólida relación con el MI6, el servicio de espionaje de Gran Bretaña”. Continúa escribiendo que colaboró estrechamente con la agencia británica en la provocación internacional. Sobre las acusaciones infundadas de la participación de Rusia en la presunta intoxicación del ex agente ruso doble Sergei Skripal en Salisbury, Inglaterra, en marzo, él informa que como subdirectora de la CIA, Haspel “informó personalmente a Trump sobre el caso y recomendó la expulsión de 60 espías rusos como castigo. Trump estuvo de acuerdo, en la acción más dura de su presidencia contra Rusia”.

El impulso del argumento de Ignacio, lanzado en gran medida a un establishment del Partido Demócrata, que ha centrado su fuego contra Trump en las acusaciones de “injerencia rusa” y una política que supuestamente es demasiado suave para con Moscú, es que Haspel está especialmente calificada para guiar la agencia de inteligencia de los EUA en la preparación de provocaciones y, en última instancia, una confrontación militar con Rusia con armas nucleares.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de mayo de 2018)