"Necesitamos unir a los trabajadores en todas partes"

Los trabajadores de base de Lake Orion organizan oposición al acuerdo GM-UAW para utilizar mano de obra subcontratada y a bajos salarios

por Shannon Jones
4 junio 2018

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Se está formando un movimiento entre los trabajadores de base en la planta de ensamblaje de General Motors Lake Orion en los suburbios del norte de Detroit en contra de un acuerdo firmado por United Auto Workers para contratar trabajadores con contrato que estipulan una menor remuneración de GM Subsystems LLC. El acuerdo implica el reemplazo de unos 150 empleados regulares de GM en el departamento de materiales que obtienen el pago completo y los beneficios.

Los trabajadores de GM Subsystems LLC, una subsidiaria de propiedad total de GM, comienzan con solo $ 15 por hora, aproximadamente la mitad del salario de los trabajadores mayores de nivel uno. A principios de este año, la vicepresidenta de UAW para General Motors, Cindy Estrada, con el apoyo del liderazgo del sindicato UAW Local 5960 en la planta de Lake Orion, firmó un memorando de entendimiento (MOU, siglas en inglés) para atraer a los trabajadores subcontratados. De manera típica, la UAW afirmó que el trato era necesario para preservar empleos.

La UAW firmó un MOU similar que cubre la planta de Lordstown, Ohio. El acuerdo en Lordstown fue particularmente provocativo dado que se hizo público a raíz del despido anunciado del segundo turno, poniendo en peligro unos 1.500 puestos de trabajo.

La planta de Lake Orion está siendo preparada para construir y probar vehículos autónomos. La instalación actualmente emplea alrededor de 1.000 trabajadores que construyen el Chevrolet Sonic. Muchos trabajadores consideran que sus instalaciones pueden ser el próximo despido debido a la desaceleración de las ventas de automóviles.

GM está tratando de asegurar a los inversores que impondrá nuevas medidas de reducción de costos con la colaboración del sindicato UAW.

El mes pasado, los trabajadores de Lake Orion se enfrentaron a funcionarios del Local 5960 en una reunión sindical llena, exigiendo saber por qué el UAW había firmado un acuerdo secreto a sus espaldas. Antes de la reunión sindical, un grupo de trabajadores distribuyó una carta en la que denunciaba el MOU y pedía a los trabajadores que se movilizaran en la oposición.

Decía en parte: "El momento de actuar ahora es contra el maltrato y la mala gestión de nuestra fuerza laboral colectiva. Tanto UAW como GM han decidido que es mejor para nosotros subcontratar el departamento de materiales sin consultar primero a los miembros aquí en la Asamblea de Orión. De hecho, nuestro liderazgo local firmó el memorando de entendimiento en febrero y nos retuvo esta información. Esto es, como mínimo, una violación de nuestro derecho a una representación justa y negociación colectiva".

Continuó: "Es el deber de cada miembro de la Asamblea de Orión tomar medidas y defender lo que es justo para todos nosotros. Debemos informarnos de todas las cosas que influyen y regulan nuestra vida cotidiana en el taller y estar preparados para actuar como una fuerza laboral vigilante y colectiva".

Un trabajador de Lake Orion le dijo al Boletín informativo de los trabajadores automotores del World Socialist Web Site: "En este memorando de entendimiento están renunciando al resto de nuestros trabajos materiales.

"Cuando esta llegó a discusión por primera vez, la local lo negó". Al día siguiente, salieron con un memorando que decía que también lo firmaban. Entonces tuvimos una reunión general de miembros, pero antes de aquella los trabajadores organizaron su propia reunión. Sabíamos que no nos estaban dando toda la primicia.

"Nuestro presidente nos dijo que había otros tres MOU, pero que no nos afectarían, por lo que no los iban a liberar. En la reunión hubo una moción para revisar los Memorandos de Entendimiento en detalle.

"Nuestra fábrica es tratada como un hijastro. Nuestra planta es una planta experimental. En otras palabras, es su laboratorio para llevar las cosas a la planta que quieren diseminar a otras plantas".

La planta de Lake Orion inicialmente estaba programada para su cierre como parte de la bancarrota de GM de 2009. La fábrica volvió a abrir en 2011 en virtud de un acuerdo de venta total firmado por la UAW, dotando a la planta con trabajadores de nivel dos que ganan la mitad de los salarios standard. Además, se incorporó un tercer nivel de trabajadores subcontratados, con salarios de tan solo $9 por hora.

Actualmente, solo tres plantas de GM construyen autos de pasajeros: Lake Orion, Lordstown y las instalaciones de Detroit-Hamtramck.

Para aplacar la ira sobre el trato secreto, Estrada emitió un comunicado en abril después de que los Memorandos de Entendimiento se hicieran públicos. La organización benéfica de Estrada está bajo escrutinio como parte de la investigación federal de corrupción de UAW.

En su carta, Estrada defendió el acuerdo de traer trabajadores de GM Subsystems. Advirtiendo sobre la amenaza de despidos que escribió, "a GM le gustaría alejarse del UAW, cerrar nuestras plantas y trasladar el trabajo y la tecnología futura a ubicaciones más económicas fuera de EUA, que los competidores de GM ya están haciendo. Presionamos con fuerza contra los cambios más importantes que GM quería y celebramos un acuerdo que creemos dará como resultado la seguridad laboral a largo plazo de nuestros miembros y comunidades”.

El reclamo de que las concesiones "salvarán" empleos es la misma mentira que el UAW ha vendido durante 40 años. Durante ese tiempo, las compañías automotrices han destruido cientos de miles de empleos junto con la destrucción de los salarios, beneficios y condiciones de trabajo de los trabajadores automotrices. La UAW no ha movido un dedo para luchar contra el cierre de una sola planta, mientras intenta desviar la ira de los trabajadores contra sus compañeros trabajadores en el exterior.

El trabajador de Lake Orion continuó: "Somos la única compañía automotriz estadounidense que todavía está construyendo automóviles. Su discurso es: "Los coches no se están vendiendo", y tenemos que hacer concesiones. En las tres plantas están dando de baja a los trabajadores mejor pagados y trayendo contratistas externos.

"Los trabajadores de LLC tampoco lo admiten. Se niegan a registrarse para un trabajo.

"Están trayendo trabajadores que están mal entrenados que harán los trabajos más peligrosos. A una mujer se le apresuró durante el proceso de entrenamiento. Ella conducía un remolcador (un carro eléctrico que tira un tren de piezas). Casi lo voltea sobre un trabajador por su falta de entrenamiento.

"Alguien que ha estado allí por 25 años debería estar en el trabajo. Fue un trabajo más deseable porque no estás en la línea. Tienes tiempo para sentarte ".

Otro trabajador de Lake Orion dijo: "Están intentando enfrentar a los trabajadores de LLC y GM".

Ella describió las condiciones en la planta. "En algunos de los trabajos estás constantemente ocupado; ni siquiera tienes tiempo de ir al baño.

"No sabe si está trabajando 8 o 9 horas en el turno hasta la 1:30 p.m. Cuando lo ponen en modo de lanzamiento, pueden trabajar hasta 12 horas. El próximo año, cuando construyamos el vehículo autónomo, tendremos que trabajar 12 horas".

Estaba enojada porque la UAW estaba llevando a cabo una recaudación de fondos en la planta para los trabajadores despedidos en Lordstown, mientras se rehusaba a librar cualquier tipo de lucha para defender puestos de trabajo.

"Necesitamos unir a los trabajadores en todas partes", dijo. "Con los maestros, todas las grandes empresas y corporaciones, no solo los trabajadores de GM".

La creciente resistencia a los esfuerzos de las compañías de automóviles y sus marionetas en la UAW para exprimir ganancias cada vez mayores de las espaldas de los trabajadores demuestra la necesidad crítica de un nuevo programa y estrategia.

Los esfuerzos para presionar al UAW son inútiles. A medida que el escándalo de corrupción y la interminable serie de contratos podridos y contratos de concesiones ha sido expuesto, la UAW no es una organización de trabajadores, sino un contratista de mano de obra a favor de la compañía.

Los trabajadores necesitan nuevas formas democráticas de organización de empresas, comités de base en fábricas, para oponerse a despidos y aceleraciones del ritmo de trabajo y luchar por la abolición de todas las diferencias salariales y la restauración de las concesiones pasadas, incluido el costo total de la vida. El primer paso es declarar nulos todos los MOU y contratos corruptos firmados por el UAW. Esta lucha requiere la movilización de trabajadores en todo Estados Unidos e internacionalmente como parte de una lucha conjunta.

(Publicado originalmente en inglés el 2 de junio de 2018)