No hay dinero para salarios, escuelas, atención médica, pero...

Las recompras de acciones alcanzarán $1 billón en 2018

por Barry Grey
9 agosto 2018

Las corporaciones estadounidenses comprarán sus propias acciones a un ritmo récord de $1 billón este año, según un análisis emitido por Goldman Sachs el lunes. El gigante de Wall Street atribuyó el aumento en la recompra de acciones a las ganancias corporativas en auge y el recorte de impuestos de $1.5 billones de Trump para las empresas y los ricos, que fue aprobado por el Congreso y firmado en diciembre pasado.

En una nota a los inversores, David Kostin, estratega jefe de acciones de Goldman, dijo que es probable que los inversores vean el impacto de las recompras en precios de acciones más altos y carteras de acciones más gordas muy rápidamente.

La escala de la juerga de recompra es masiva. Las recompras de acciones del segundo trimestre de 2018 han aumentado un 57 por ciento con respecto al mismo período del año anterior. En el sector tecnológico, el aumento año tras año es del 130 por ciento.

El aumento en las recompras de acciones se produce en medio de ventas y ganancias récord o casi récord. Entre las 500 empresas de Standard & Poor's, las ventas del segundo trimestre aumentaron un 12 por ciento y las ganancias por acción aumentaron un 24 por ciento en comparación con el mismo período de 2017. El cincuenta y seis por ciento de las empresas superó las proyecciones financieras de expertos y economistas del mercado.

Las aprobaciones de recompra aumentaron en 2018

Se están derrochando billones de dólares al inflar los precios de las acciones y las fortunas de los CEOs y los grandes inversores que controlan abrumadoramente los activos, mediante manipulaciones financieras como recompras, aumentos de dividendos y fusiones y adquisiciones.

Mientras tanto, los salarios reales de los trabajadores estadounidenses, cuya mano de obra en su mayoría están mal pagados y desmoralizados, junto con la de millones de sus hermanos y hermanas de clase en todo el mundo, son la fuente de toda la riqueza y las ganancias extraídas por los capitalistas, continúan disminuyéndose. La semana pasada, el Departamento de Trabajo informó que los salarios de los Estados Unidos en julio aumentaron apenas un mísero 2.7 por ciento respecto al año anterior, mientras que los precios al consumidor aumentaron oficialmente en 2.9 por ciento, lo que resultó en una disminución neta en el poder adquisitivo de los trabajadores.

Esto a pesar del hecho de que la tasa oficial de desempleo, 3.9 por ciento, está por debajo de la tasa tradicionalmente definida por los economistas como "pleno empleo", y muchos sectores de la economía de los EUA se quejan de una escasez de mano de obra. La tasa oficial de desempleo ha caído un punto porcentual completo en los últimos dos años, pero el crecimiento salarial en realidad ha disminuido desde el 2.8 por ciento a 2.7 por ciento durante ese tiempo.

Diez años después del colapso de Wall Street en septiembre de 2008, la clase dominante en los Estados Unidos y en todo el mundo se está duplicando con la especulación y el parasitismo que desencadenaron la peor crisis económica desde la Gran Depresión de los años treinta. La "recuperación" del choque se ha llevado a cabo mediante inyecciones masivas de efectivo en los mercados financieros y una inflación deliberada de los precios de las acciones —políticas que no ejemplifican la "fortaleza" o "resiliencia" del sistema capitalista, sino su bancarrota histórica—.

Las recompras de acciones se han disparado desde menos del 5 por ciento de las ganancias a principios de la década de 1980 hasta el 54 por ciento de las ganancias en 2012 y casi el 60 por ciento en la actualidad. Ellos ejemplifican el grado en que todo el sistema capitalista se ha vuelto dependiente de la desviación de recursos para impulsar los mercados bursátiles, que se han transformado en los principales mecanismos para transferir riqueza de la clase trabajadora a los ricos y súper ricos. Desde su punto más bajo en marzo de 2009, el Dow se ha cuadruplicado como resultado de los rescates del gobierno y del banco central, las operaciones de impresión de dinero y las tasas de interés ultrabajas.

Como escribió el New York Times el lunes: "De acuerdo con la Reserva Federal, las empresas han emitido en internet más de $1.3 billones de deuda y han retirado más de $1.9 billones de acciones en los últimos cuatro años. Las compañías estadounidenses están pidiendo prestado dinero para comprar sus propias acciones en lo que es equivalente a una gran adquisición apalancada en cámara lenta”.

Esto se ha llevado a cabo, bajo Bush, Obama y ahora Trump —por administraciones demócratas y republicanas por igual— sobre la base de una contrarrevolución social dirigida contra la clase trabajadora. Todo el edificio de precios de acciones inflados, cuentas bancarias hinchadas de multimillonarios y ganancias récord de las empresas depende de la continua supresión de los salarios de los trabajadores y los recortes despiadados en la atención de la salud, la educación, la vivienda y otros programas sociales.

Mientras tanto, la infraestructura social básica (carreteras, puentes, sistemas de agua, represas, transporte público) se deja pudrir.

Los índices de crisis social son abundantes: tasas récord de quiebras de jubilados, tasas récord de adicción a opiáceos y suicidios de jóvenes, disminución de la esperanza de vida, aumento de la mortalidad infantil y material. Una encuesta reciente descubrió que el 40 por ciento inferior de los hogares en los EUA tiene un ingreso neto antes de impuestos de $11,600 negativos al año. Este desastre social es la otra cara del asombroso crecimiento de la desigualdad social en los Estados Unidos e internacionalmente.

Ha habido muchos artículos y columnas en la prensa burguesa dedicados al "misterio" de los salarios estancados en condiciones de bajo desempleo y aceleración del crecimiento económico. Pero prácticamente todos estos comentarios dejan de lado el tema esencial: la supresión de la lucha de clases.

Esta es la base real de la capacidad de los oligarcas y sus títeres gobiernos para saquear la economía de los Estados Unidos y del mundo, y por el aumento espectacular de los mercados bursátiles mundiales. Los instrumentos indispensables de los capitalistas para sofocar la lucha de clases son los sindicatos.

Durante décadas, los sindicatos han prohibido efectivamente las huelgas, particularmente después de la crisis financiera de 2008. En 2017, los principales paros laborales en los EUA cayeron a siete, el segundo nivel más bajo desde que comenzaron los registros en 1947. Esto permitió una reestructuración fundamental de las relaciones de clases, con la participación laboral del ingreso nacional no agrícola en EUA del 2000 al 58.9 por ciento en 2018, una transferencia de riqueza que equivaldrá a $1.4 billones tan solo en 2018.

Los sindicatos describieron con precisión su función en el curso de los argumentos legales ante la Corte Suprema de los EUA en el reciente caso Janus v. AFSCME. Con la intención de persuadir al tribunal para que mantenga los "honorarios de agencia" sindicales obligatorios, el abogado de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, Municipales y del Condado les dijo a los jueces que tales tarifas eran la "compensación por ninguna huelga".

Sin embargo, desde el comienzo del año, ha habido un marcado aumento en el número de huelgas a nivel internacional, y en los primeros seis meses de 2018 hubo 12 paros laborales importantes en los EUA que involucraron a 444,000 trabajadores, más que el número total de huelguistas en los últimos seis años combinados. El aumento en la actividad de huelga, y el hecho de que los maestros en West Virginia, Oklahoma y Arizona iniciaron sus huelgas en todo el estado independientemente de los sindicatos, ha causado miedo en la clase dominante estadounidense. Es el principal factor detrás de la creciente censura de los sitios de Internet de izquierda y los ataques policiales contra los llamados "extremistas de izquierda".

La clase dominante está petrificada por un recrudecimiento de la lucha de clases y una rebelión contra los sindicatos pro corporativos. Sabe, por un lado, que una gran erupción de resistencia de la clase trabajadora probablemente desencadene una nueva crisis financiera, en condiciones en las que la actual burbuja financiera es insostenible.

La etapa inicial de la renovada resistencia de la clase trabajadora ha subrayado la necesidad de que los trabajadores rompan el control de los sindicatos corporativos y formen organizaciones de lucha nuevas y democráticas. Las huelgas de maestros en todo el estado fueron finalmente derrotadas porque los sindicatos pudieron ganar el control, aislarlos y cerrarlos, sin lograr ninguna de las demandas de los trabajadores.

En United Parcel Service (UPS), unos 230,000 trabajadores votaron abrumadoramente para sancionar una huelga el 31 de julio, fecha de expiración del contrato actual, pero el sindicato Teamsters anunció un acuerdo que establece un nuevo nivel de conductores de bajos salarios y luego extendió el contrato anterior en un esfuerzo sofocar la ira y la militancia de las bases.

El Partido Socialista por la Igualdad está pidiendo a los trabajadores que construyan bases de fábrica, lugares de trabajo y comités vecinales independientes de los sindicatos y de ambas grandes empresas para coordinar huelgas y acciones masivas en favor de salarios dignos, empleos, educación, atención médica y todos los derechos sociales y democráticos básicos de los trabajadores en los Estados Unidos e internacionalmente.

Para terminar con el saqueo de la sociedad por parte de los súper ricos, luchamos por el desarrollo de un movimiento político socialista de masas para expropiar a los oligarcas y colocar las corporaciones y bancos bajo propiedad pública y control democrático, para que la riqueza producida por la clase trabajadora pueda ser utilizada para satisfacer las necesidades sociales, no las ganancias privadas. Llamamos a cerrar el casino de Wall Street e implementar el control de los trabajadores para elevar los niveles de vida y establecer la igualdad social.

(Publicado originalmente en inglés el 8 de agosto de 2018)