La denunciante estadounidense Chelsea Manning desafía la prohibición de hablar en Australia

por Linda Tenenbaum
6 septiembre 2018

El domingo pasado, una audiencia de más de 1,500 personas dio una valiente denunciante, Chelsea Manning, una ovación de pie al final de su aparición de una hora en la Ópera de Sydney de Australia, parte de su festival ANTIDOTE de tres días. La entusiasta respuesta reveló el profundo abismo entre el movimiento del nuevo gobierno derechista Morrison para prohibir la entrada de Manning en el país, y la apreciación de la gente común por su compromiso de exponer las realidades de la guerra y los crímenes y conspiraciones interminables del gobierno estadounidense.

Justo días antes de sus conversaciones programadas en Sydney, Melbourne y Brisbane, seguidas por Auckland y Wellington en Nueva Zelanda, el gobierno de Morrison atacó el derecho de Manning a hablar en público sobre sus experiencias, emitiendo un "Aviso de intención de considerar negarse" a otorgarle una visa de entrada a Australia. El motivo aparente fue que ella falló la Sección 501 de la "prueba de carácter" de la Ley de Migración, debido a su "historial criminal sustancial".

Esta medida antidemocrática subraya la hostilidad del establecimiento gobernante australiano hacia el concepto mismo de libertad de expresión, con el que Manning, por encima de todo, se ha conectado tan poderosamente. Aunque no pudo dirigirse a la multitud en persona, apareció en una enorme pantalla en el escenario, hablando vía satélite desde Los Ángeles. También en el escenario estuvo el periodista y entrevistador australiano Peter Greste, quien, como reportero de Al Jazeera en Egipto, fue encarcelado durante un año en 2014.

Chelsea Manning

A la pregunta de Greste sobre lo que la motivó a filtrar 750,000 documentos militares y diplomáticos estadounidenses de alta seguridad durante su despliegue en Irak, Manning tuvo la sensación de estar inmersa en una profunda crisis personal y política durante 2008, incluyendo quedarse sin hogar y vivir con serias dificultades durante unos seis meses en California. También contó su conmoción, como defensora de la igualdad de género, en el resultado de la votación de California en 2008 sobre la Proposición 8, que había anulado el derecho democrático al matrimonio entre personas del mismo sexo, luego de que ese derecho había sido votado dos años antes. El resultado había señalado que una pequeña mayoría de la población quería "divorciarse efectivamente, en ese momento, con 11,000 personas".

"He estado viviendo bajo el supuesto de que la historia ha terminado, las cosas siempre van a mejorar", continuó Manning. El resultado de la Propuesta 8 "realmente hizo añicos mi comprensión del mundo y de que las instituciones son benévolas". Esto se vio agravado por los abusos sistémicos de los derechos LGBT, por lo cual, dijo, "los procesos judiciales no fueron suficientes para mejorar".

Al igual que millones de personas en circunstancias precarias, Manning se inscribió en el ejército. Hablando con franqueza y sinceridad, revisó su propia transformación política después de llegar a Iraq como analista de inteligencia, con importantes habilidades matemáticas.

"Cuando llegué a Iraq en 2009, la guerra había durado tanto tiempo que había una gran cantidad de datos para que pudiéramos volver a utilizar los modelos estadísticos. Y me enfoqué en eso”.

Pero, observó, "una vez que estás inmersa en una zona de guerra, te das cuenta de que ya no son estadísticas. Estas fueron vidas humanas, con defectos y todas las vulnerabilidades que tienen las personas. Y todas las esperanzas y sueños y los errores que se cometen. Y la vida y la muerte. Y se volvió tan real y tan crudo, simplemente estar allí, que quería hacer algo y ser parte de algo. Pensé que sabía todo sobre esta área, sin embargo, no sabía nada en absoluto”.

Explicando por qué decidió filtrar el video "Asesinato colateral" de los helicópteros Apache de los EUA entrenando sus armas con 12 civiles iraquíes abajo, y luego disparándoles, junto con dos periodistas de Reuters, dijo: "No fueron solo las cosas malas". Había vida, niños, fútbol, gente ayudándose unos a otros. Pero todo se hizo más profundo y más complicado. Ves lo peor de la humanidad y lo mejor. Y a nadie le hubiera importado que los periodistas de Reuters no estuvieran allí. Ellos fueron valorados más que todos los demás. Eso me pareció evidente.

"Trabajaba 12 horas al día, sin fines de semana. Me di cuenta de que nuestros modelos solo se usaban si encajaban con el comando deseado”.

La decisión de Manning de convertirse en una denunciante fue un acto heroico y desinteresado. Hizo pública la información para que la población mundial se enterase sobre las atrocidades de la guerra, y las mentiras, engaños, violencia e inhumanidad de los gobiernos que se autodenominan "democráticos". Ella no solo expuso los "secretos" militares, sino también 250,000 cables diplomáticos de las embajadas de los EUA, exponiendo la "interferencia" estadounidense, incluidas las operaciones de "cambio de régimen" en todo el mundo.

También se debe recordar que los cientos de miles de documentos también revelaron, no solo la descarada criminalidad de los EUA, sino también la de sus aliados. Estos incluyeron a cada gobierno australiano desde que comenzó la fraudulenta "guerra contra el terror". Diecisiete años después, nadie ha sido responsabilizado por estos crímenes ni por el escandaloso trato infligido a la propia Chelsea Manning. Los establishments políticos de todo el mundo se han comprometido a minimizar, negar y censurar cualquier comprensión genuina de las implicaciones de las guerras criminales en Afganistán e Irak.

Si bien no se refirió, en el transcurso del evento de la Ópera, a su posterior castigo, Manning sufrió terribles consecuencias. Fue arrestada y acusada por el ejército de Estados Unidos, bajo la administración de Obama, por filtrar documentos militares internos a WikiLeaks, y sentenciada a 35 años de cárcel. Ella sirvió siete, incluyendo un año y medio en confinamiento solitario, antes de que el presidente Obama, en uno de los actos finales de su presidencia, conmutara su sentencia. Fue liberada en 2017. Sin embargo, Obama se negó intencionalmente a eliminar su "historial criminal".

Fue esta decisión de Obama la que permitió al gobierno de Morrison emitir su amenaza para evitar que Manning ingresara a Australia.

Preguntado por Greste, "¿Qué te preocupa? ¿Qué hay de la censura?", Ella respondió: "Esto es como siempre. Facebook y Twitter han recolectado enormes cantidades de información de personas. Su información puede luego ser vendida y utilizada. Pero hay una forma de retroceder”. Ella dijo que la mayoría de la gente estaba al tanto de lo que estaba sucediendo, pero que había que hacer algo al respecto.

"Tenemos que hacer algo en respuesta. Estamos en una nueva era de comunicaciones más eficiente y, por lo tanto, más disruptiva que la era de la imprenta. Y solo está saliendo a la superficie. La tendencia es hacia más y más secreto”.

El reciente escándalo de Cambridge Analytica, dijo, era simplemente "negocios como de costumbre". El escándalo aquí es que no fue realmente escandaloso”. Del mismo modo, con el intercambio de datos de Facebook, donde simplemente se pasaban e incluso vendían enormes cantidades de información personal en Facebook y otras redes sociales.

Las observaciones más penetrantes de Manning se relacionaron con la situación actual dentro de los Estados Unidos. Refiriéndose mordazmente al dominio de la inteligencia militar-policial sobre la vida cotidiana, declaró: "Vivimos en una ocupación militar doméstica que está armada hasta los dientes... La mentalidad de la policía es que ellos no están vigilando, sino están patrullando. La fuerza policial es el ejército y el ejército es la policía. Las líneas se están siendo borrosas”.

Ella atacó los $700 mil millones y más que se gastan en el ejército cada año, y las inmensas ganancias que están haciendo los fabricantes de armas y materiales.

En respuesta, el entrevistador Greste inmediatamente preguntó: "¿Pero no deberían tener este equipo? ¡La guerra contra el terror es muy grave!”

"¡No!", declaró Manning. "No puedes confiar en que los gobiernos sean benévolos. Ese no es el caso; no es así como funcionan sistemas como este. Estamos viendo más y más abusos con el autoritarismo. Esto no es una hipérbole. Actualmente se está llevando a cabo una limpieza étnica en los Estados Unidos. Están usando técnicas similares a las dictaduras.

"Vivimos en un estado policial, que se ve desde la perspectiva de la seguridad nacional, bajo el aparato de inteligencia militar. Y nunca piden menos. Siempre piden más. Más policías, más militares, más armas, más prisiones. Siempre es más. Deberíamos oponernos firmemente a eso. En gran medida estamos siendo aterrorizados por nuestro propio estado.

"La guerra contra el terrorismo es muy desproporcionada. Es una excusa para reforzar un aparato de policía e inteligencia ya en explosión”.

Greste finalizó la entrevista con una pregunta sobre los planes de futuro de Manning, después de su infructuosa apuesta por el Senado de EUA. En las primarias demócratas de Maryland, en enero pasado.

Su respuesta fue directa, pero su perspectiva política no estaba clara: "Mi carrera política no ha terminado", dijo. "Pero soy más una activista. Cuando nos sentamos a planear mi campaña para ser seleccionada como candidato al Senado, tuvimos que hacernos la pregunta: ¿Tratamos de ser elegidos y encajar con todos sus criterios, o nos apegamos a nuestros principios? "

La suposición clara, pero no declarada, era que ella había decidido ir con el último.

"No hay reforma", continuó, presumiblemente refiriéndose a las pretensiones y mentiras presentadas por los partidos Demócrata y Republicano durante las campañas electorales, y luego agregó: "El momento de las reformas fue hace 40 años. Hay un gran número de personas que no tienen voz ni poder. Tenemos que empezar a hacer cosas nosotros mismos. Todo lo que hacemos es una decisión política. No hacer algo también es una decisión política. Tenemos que involucrarnos. Todos tienen la habilidad de hacer la diferencia. Tienen que tomar la decisión”.

Al final del evento, un miembro de la audiencia le preguntó a Manning si respaldaría a Bernie Sanders en las elecciones presidenciales de 2020. Si bien no lo criticó explícitamente, su respuesta fue no comprometedora, reservándose el derecho a juzgar sus políticas una vez que fueron liberadas. Anteriormente, ella había comentado que pensaba que los resultados de las próximas elecciones legislativas de noviembre serían muy diferentes de lo que esperaba el resto del mundo.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de setiembre de 2018)