Más de 1.000 pilotos y tripulantes de cabina de Ryanair inician huelga en Alemania

por nuestros reporteros
15 septiembre 2018

Más de 1.000 pilotos y tripulantes de cabina de Ryanair se declararon en huelga en Alemania ayer, exigiendo mejores salarios y condiciones de trabajo. La huelga sigue huelgas similares contra Ryanair en toda Europa, como parte de un aumento global en la lucha de clases.

Los ataques obligaron a Ryanair, la aerolínea más grande de Europa, a cancelar la mitad de sus vuelos dentro y fuera de Alemania. Los aeropuertos más afectados fueron Berlín Schönefeld, Frankfurt, Hahn y Düsseldorf. Más del 50 por ciento de los vuelos en Schönefeld solo fueron cancelados. La aerolínea opera en 19 aeropuertos de Alemania.

Cuatro aviones de Ryanair fueron detenidos en el aeropuerto de Schönefeld debido a la huelga

La huelga que comenzó a las 3 a.m. y duró 24 horas. Fue la primera huelga de la tripulación de cabina en la aerolínea en Alemania. A pesar de la amenaza de represalias de la gerencia de la compañía, el estado de ánimo entre los huelguistas era militante.

Según el sindicato Verdi, los salarios para la tripulación de cabina en Alemania oscilan entre 800 y 1.200 euros por mes antes de impuestos. Cuando se incluyen compensaciones por horas de vuelo y otros beneficios, el salario total aumenta a 1.800 euros. Dado que la compañía opera bajo la ley laboral irlandesa, los trabajadores no reciben ningún pago por enfermedad y carecen de otras protecciones de trabajo básicas.

En el aeropuerto de Frankfurt, alrededor de 70 tripulantes de cabina demostraron estas demandas. Para evitar represalias de Ryanair, todos los huelguistas llevaban máscaras con la cara del propietario de Ryanair, Michael O'Leary. Las pancartas exigían: "Ryanair deja de exprimir a tu tripulación". Se distribuyeron limones para subrayar el punto.

Un cartel durante la huelga en el aeropuerto de Berlín Schönefeld

Los reporteros del WSWS hablaron a un grupo de huelguistas en Berlin Schönefeld, que provenían de España, Italia, Portugal, Bulgaria, Grecia, Eslovaquia, Croacia y los Países Bajos. Los trabajadores dijeron que lo que llamaron condiciones de trabajo intolerables los llevó a la huelga.

"Trabajamos en dos turnos, uno temprano y el otro tarde. El turno temprano comienza a las 5:20 a.m. El turno tarde comienza a las 11 a.m. y puede durar hasta la medianoche", explicaron los trabajadores. Ellos dijeron, sin embargo, que solo se les paga una parte de este período de 12 horas, es decir, por tiempo de vuelo. "El tiempo de vuelo comienza cuando el avión sale de la puerta. Eso significa que toda la preparación para el vuelo y la limpieza posterior no es pagada”. En este escenario, dicen que de las 12 horas, solo seis u ocho son compensadas.

La mayoría de ellos están empleados por los contratistas laborales de Ryanair, Crewlink y Workforce, que emplean a la mayoría de los 1.000 miembros de la tripulación de cabina de Ryanair en Alemania.

Cuando se les preguntó qué cambios les gustaría ver en condiciones de trabajo aparte de los pagos, los trabajadores respondieron espontáneamente: "Ryanair no entiende el pago por enfermedad. Si estamos enfermos, no recibimos ningún pago. El número de vacaciones anuales pagadas también es muy bajo, entre 15 y 20 días, y uno de estos se puede cancelar en época de Navidad”.

Los huelguistas dijeron que Ryanair los está sometiendo a una gran presión. Si se producen más huelgas, dijo la compañía, todas sus ubicaciones alemanas podrían cerrarse. El invierno podría ver "recortes en aviones y puestos de trabajo en el mercado alemán", declaró la compañía el martes. No habría posibilidades de concesiones salariales, enfatizó O'Leary.

Sin embargo, los trabajadores no solo enfrentan una lucha contra la empresa por sus demandas, sino también contra los sindicatos. Estas organizaciones no representan los intereses de los trabajadores, pero todos intentan llegar a un acuerdo a nivel nacional con Ryanair, que los reconoce como socios de negociación. No tienen ningún deseo de eliminar lo que llaman condiciones de trabajo terribles, pero quieren que se les asigne un contrato negociado a través de la negociación colectiva.

El sindicato Cockpit, que convocó a la huelga el miércoles junto con Verdi, dejó esto en claro al ofrecer ir al arbitraje con Ryanair, que rechazó la propuesta. Como árbitro potencial, el sindicato nombró al excanciller alemán Gerhard Schröder, quien como autor de las medidas de austeridad de la Agenda 2010 es responsable de los devastadores recortes del gasto social y la explosión del sector de bajos salarios.

En Italia, el sindicato Anpac firmó un contrato con Ryanair el 28 de agosto que cubre los 300 pilotos representados por el sindicato. Más de 500 pilotos están empleados por Ryanair en Italia. Este "primer convenio colectivo en Europa firmado por los trabajadores de las líneas aéreas de Ryanair", según Anpac, también aparentemente se aplica a la tripulación de cabina.

El contrato de ninguna manera corresponde a las demandas y necesidades de los trabajadores de aerolíneas. En muchos sentidos, es peor que el statu quo, ya que prohíbe las huelgas y no permite elecciones sindicales libres. Las partes deben comprometerse a no participar en ninguna acción laboral.

El contrato incluye la participación de Ryanair en un plan de seguro de salud y un pago por enfermedad de 76 euros por día. También permite permisos de maternidad o paternidad de un máximo de 10 meses por pareja. Sin embargo, esto aplica solo a los empleados permanentes. Al mismo tiempo, nada en el contrato prohíbe el empleo a través de contratistas, lo que significa que Ryanair puede enfrentar los costos financieros simplemente mediante el empleo de más pilotos y azafatas a través de sus contratistas laborales.

Además, los pilotos y azafatas dicen que aún tendrán que pagar sus propios uniformes y no recibirán alimentos y bebidas gratis a bordo. Las cifras concretas con respecto a las concesiones hechas por Ryanair sobre los salarios y las prestaciones sociales no se han hecho públicas, pero muchos trabajadores informan que serán inadecuadas. Otros dos sindicatos italianos (Filt Cgil y Uiltrasporti), que compiten entre sí, describieron el contrato como totalmente inaceptable y planean continuar las huelgas.

Los sindicatos en Alemania están planeando un trato similar a expensas de los trabajadores. Es por eso que están tomando medidas drásticas contra cualquiera que haga preguntas. Durante la última huelga, Cockpit prohibió a los reporteros de WSWS que dieran folletos a los trabajadores y presionó a los trabajadores para que no dieran ninguna entrevista. El miércoles, la negociadora líder de Verdi, Mira Neumaier, buscó evitar que un reportero de WSWS hablara con los trabajadores en el aeropuerto de Schönefeld.

Las acciones de los sindicatos confirman la evaluación realizada por el WSWS, que instó a los empleados de Ryanair en agosto a organizarse independientemente de los sindicatos en los comités de base a través de las fronteras nacionales. Nosotros escribimos,

"¡La única forma de combatir esta ofensiva global por parte de los empleadores es a través de una contraofensiva global de los trabajadores! Los pilotos de Ryanair, la tripulación de cabina y el personal de tierra deben liberarse de las garras de los sindicatos y tomar en sus manos la conducción de la lucha. Deben organizar comités de base independientemente de los sindicatos para unificar la lucha de todos los trabajadores de Ryanair a través de las fronteras nacionales y, al mismo tiempo, solicitar el apoyo de los trabajadores de aerolíneas, transporte y entregas en todo el mundo”.

(Publicado originalmente en inglés el 13 de septiembre de 2018)