El número de muertos se eleva a 71, más de 1.000 desaparecidos en los devastadores incendios forestales de California

por Evan Blake
19 noviembre 2018

Los actuales incendios forestales en California, incluidos los más mortíferos y destructivos de la historia del estado, son una exposición horrible del colapso de la infraestructura social y las consecuencias de la negligencia del gobierno.

El inmenso número de víctimas apenas comienza a ser comprendido. El viernes, el número oficial de muertos por el incendio llamado “Camp Fire” en el norte de California llegó a 71, mientras que el número de personas desaparecidas se disparó de 631 a 1.011.

El incendio de Woolsey en el sur de California comenzó el 8 de noviembre y ha destruido más de 98.300 acres, aproximadamente del tamaño de Denver, Colorado. Más de 295.000 personas se han visto obligadas a evacuar la región, y hubo tres muertes confirmadas hasta el momento de este escrito. El fuego ahora está contenido en un 69 por ciento.

Bomberos combatiendo el incendio de Woolsey en el sur de California [cortesía de Cal Fire]

En el condado de Butte, en el norte de California, el Camp Fire comenzó el mismo día y ha causado un daño mucho mayor. El incendio actualmente abarca 146.000 acres, con un 50 por ciento de contención, y ha obligado a evacuar a 52.000 personas. El incendio ha destruido 12.263 estructuras, incluidas 9.844 residencias individuales y 144 residencias múltiples.

Otras 15.500 estructuras aún están amenazadas por el Camp Fire, que no se espera que esté completamente contenido no antes del 30 de noviembre. En todo el estado, aproximadamente 9.400 bomberos han sido desplegados para combatir los incendios, de los cuales aproximadamente 1.500 son reclusos a quienes se les paga un escaso $1 por hora.

Los pueblos del Paradise y Magalia, en su mayoría de edad, así como varios lugares más pequeños designados por el censo, fueron esencialmente borrados del mapa por el Camp Fire. Cada día, se encontró un promedio de ocho cuerpos nuevos en los escombros, ya que casi un 500 personal de búsqueda y rescate examinaron el área.

El jueves, el número de personas desaparecidas se disparó de 300 a 631, luego a 1.011 el viernes por la noche. El Sheriff del Condado de Butte, Kory Honea, dijo que los funcionarios finalmente procesaron todas las llamadas al 911 y los informes de personas desaparecidas realizados durante la semana pasada.

Un mapa de los daños del edificio en Paradise, CA y las zonas circundantes

Los funcionarios no dieron a conocer los nombres de las 1.011 personas desaparecidas, pero la lista pública más reciente mostró que la gran mayoría son personas de edad avanzada, con un 91 por ciento mayor a 50 años, y por lo tanto, es más probable que hayan perecido, dada la rapidez de la propagación del incendio forestal. La falta total de un sistema de alerta en toda la ciudad.

El Camp Fire probablemente se ubicará entre los cinco incendios forestales más mortíferos en la historia de los EUA y el más letal desde que el Cloquet Fire en Minnesota mató a aproximadamente 1.000 personas en 1918. El hecho de que un evento tan devastador pueda tener lugar en la América moderna habla de lo inmenso crisis social del capitalismo contemporáneo, que subordina todos los aspectos de la vida social a la búsqueda del beneficio privado.

Entre muertos y desamparados por el Camp Fire, son millones que han sido impactados en toda la región del norte de California, ya que las partículas tóxicas se expandieron cientos de millas hacia el oeste, creando aire peligroso para millones de residentes en el área de la Bahía San Francisco, densamente poblada así como grandes partes del valle central.

Según la red de monitoreo de la calidad del aire, Purple Air, el norte de California tiene actualmente el aire más contaminado del mundo, peor que las ciudades notoriamente contaminadas de India y China. El viernes por la tarde, la calidad del aire alcanzó la calificación más alta de "peligrosidad" en la escala del Índice de calidad del aire en las ciudades de Chico y Oroville, donde la mayoría de los evacuados del Camp Fire han huido, así como la región altamente poblada de Sacramento, que afecta a más de 600.000 personas. Al menos otras 25 ciudades en el norte de California se encuentran en el rango altamente tóxico "No saludable" y "Muy no saludable".

El impacto acumulativo a largo plazo en la salud de esta contaminación del aire puede que nunca se conozca completamente. El aire tóxico puede causar ataques de asma y provocar apoplejías y ataques cardíacos. Debido al hecho de que la financiación escolar está vinculada a la asistencia, casi todos los distritos escolares importantes de la región permanecieron abiertos durante toda la semana, hasta que las condiciones se pusieron tan malas que se vieron obligados a cerrar el viernes. Las ambulancias fueron enviadas a las escuelas en la región el jueves para hospitalizar a los estudiantes que tienen ataques severos de asma.

Monitores de calidad del aire en el norte de California muestran condiciones peligrosas para millones [cortesía wunderground.com]

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien ha peleado con los políticos demócratas del estado, inicialmente amenazó con cortar los fondos federales al estado. Desde entonces, ha retrocedido un poco, y la Casa Blanca anunció el jueves que Trump visitará a "individuos afectados por los incendios" este sábado.

Cualquiera que sea el lugar vacío que Trump haya tenido durante su visita, su administración no hará nada para que los sobrevivientes se recuperen o aborden cualquiera de las causas subyacentes de la epidemia de incendios forestales que han asolado a California en los últimos años. Tampoco lo harán los políticos demócratas que dirigen el estado, incluido el gobernador Jerry Brown o el gobernador electo Gavin Newsom.

Ambos gobernantes son responsables de esta catástrofe. El financiamiento para las agencias estatales que supervisan la prevención y el manejo de incendios se ha reducido continuamente en las últimas décadas a nivel estatal y federal, mientras que el monopolio energético Pacific Gas and Electric Company (PG&E) ha permitido subordinar la seguridad pública a su beneficio privado.

En un informe publicado en junio pasado, Cal Fire descubrió que el equipo de PG&E causó 16 incendios forestales el año pasado, 11 de los cuales involucraron violaciones de los códigos estatales de prevención de incendios, lo que los hace potencialmente responsables por $15 mil millones en daños. El sur de California, Edison, que proporciona energía para gran parte del sur de California, incluida la región afectada por el incendio de Woolsey, admitió a fines de octubre que su equipo ayudó a provocar el gran incendio de 2017 que mató a dos personas y quemó más de 280.000 acres.

Sin embargo, en septiembre, el gobernador Brown firmó la ley SB 901, que limita los daños potenciales por los cuales los servicios públicos son responsables. La ley también permite a los reguladores reducir los daños calculados cuando el clima exacerba el desastre, y tener en cuenta el "estado financiero" de la empresa para limitar los costos a los accionistas y permitir que las empresas de servicios públicos aumenten las tarifas al público.

Las acciones de PG&E han caído hasta un 53 por ciento desde que comenzó el Camp Fire, ya que se informa que el primer punto de ignición del incendio fue bajo las líneas eléctricas de PG&E cerca de la Presa Poe. PG&E reconoció el martes que había presentado un "informe de incidente eléctrico" momentos antes del estallido del incendio y que sus acciones cayeron en picado.

En respuesta, a última hora del jueves, el presidente de la Comisión de Servicios Públicos de California, Michael Picker, sostuvo una reunión privada con inversionistas y analistas de Wall Street, en la que, según informes, dijo que desea evitar una quiebra de PG&E, y que permitirá que la compañía transmita información relacionada con incendios forestales para pasarle los costos a los clientes a través de un programa de compra de bonos. Las operaciones fuera de horario hicieron que las acciones de PG&E aumentaran en más del 44 por ciento, borrando la caída del 30 por ciento del día.

En una entrevista con el San Francisco Chronicle , Picker declaró: "Si [PG&E] no puede pedir dinero prestado, si tienen problemas de liquidez y no pueden hacer el manejo de la vegetación, eso es un problema. Esa no es una buena política, para que realmente se vuelvan financieramente inestables".

Casi toda la electricidad de California se transmite a través de líneas eléctricas sobre tierra en postes de madera, que se sabe que causan incendios forestales debido a un mantenimiento deficiente. Dos soluciones racionales pero más caras son el uso de líneas subterráneas o líneas sobre el suelo montadas en acero. En cambio, desde 2013, PG&E ha comenzado a reducir el poder a regiones enteras que experimentan condiciones propicias para los incendios forestales. En los días previos al Camp Fire, PG&E envió advertencias a los clientes en el Condado de Butte de que cortarían el suministro de energía temporalmente, lo que indicaba que sabían que las condiciones eran propicias para un incendio. Sin embargo, no se hizo ningún corte antes de que estallara el fuego.

Tanto los demócratas como los republicanos presiden un sistema capitalista que ha demostrado ser incapaz de abordar el cambio climático, que es responsable de patrones climáticos globales cada vez más extremos e impredecibles. La sequía de California del 2011-2017 fue el período más seco en la historia del estado desde que comenzaron los registros en 1895. Luego, 2017 trajo uno de los años más húmedos de la historia del estado, mientras que 2018 ha visto un retorno de las condiciones de sequía. El propio Camp Fire comenzó después de 210 días continuos sin lluvia en la región.

La experiencia del Camp Fire ha afectado a millones de personas y profundizará la radicalización en curso de la clase trabajadora. Como Robert Starling, un lavaplatos de restaurante que huyó del Camp Fire en Magalia, dijo al World Socialist Web Site: "Este país ha fracasado. Necesitamos tener una revisión. No sé cómo se va a hacer, si va a tomar otra revolución... Cosas como esta harán que la gente se enoje e inculque suficiente impulso para hacerlo".

En una sociedad socialista, las grandes corporaciones, incluidas PG&E y Edison International, serían nacionalizadas. Miles de millones serían reasignados de las cuentas militares y bancarias de los superricos a la planificación racional de las ciudades, incluido el uso universal de infraestructura eléctrica subterránea o metálica sobre el suelo. La tecnología de respuesta a emergencias proporcionaría una notificación instantánea de incendios forestales u otros fenómenos meteorológicos extremos, y los departamentos de bomberos recibirían fondos completos para prevenir futuros brotes. Los programas para detener y revertir el cambio climático inducido por el hombre crearían un clima estable y sentarían las bases para sostener a las generaciones futuras de la humanidad.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de noviembre de 2018)