El pintor romántico francés Eugène Delacroix en el Museo Metropolitano de Nueva York

por Clare Hurley
24 diciembre 2018
Colisión de jinetes árabes, 1833-34

Delacroix: una exposición en el Museo Metropolitano de Nueva York

17 de septiembre de 2018 –6 de enero de 2019

Organizada por el Museo del Louvre en París, donde atrajo a un número récord de visitantes a principios de este año, y actualmente en el Museo Metropolitano de la ciudad de Nueva York, esta poderosa exposición del pintor romántico francés Eugène Delacroix (1798–1863) es la primera exposición importante de la obra del artista en medio siglo. Reúne 150 pinturas, dibujos, grabados y manuscritos que rara vez se muestran juntos, muchos de ellos nunca antes exhibidos en los Estados Unidos.

Desafortunadamente, debido al tamaño de la obra, la imagen icónica de Delacroix de la revolución triunfante, La Libertad guiando al pueblo (1830), no se pudo transportar al Met. Su ausencia se siente profundamente, en parte porque la exposición, que abarca el alcance y la variedad de la prodigiosa obra de arte de Delacroix, subraya el carácter atípico de La Libertad. Nunca más el pintor abordaría los eventos de su tiempo de manera tan directa.

Muerte de Sardanapalus, boceto, 1826-27

La primera mitad del siglo XIX en Francia se caracterizó por revoluciones, contrarrevoluciones, golpes de estado y guerra civil a través de la cual las facciones rivales de la burguesía lucharon por el predominio, incluso cuando una amenaza creciente para todo el orden social, la clase obrera, llegó en la escena histórica. Las vastas luchas sociales y los cambios económicos de la primera mitad del siglo XIX en Francia encontraron una expresión oblicua y contradictoria en el movimiento romántico.

La figura de La Libertad reuniendo a las masas parisinas detrás del tricolor de "liberté, égalité, fraternité" recuerda los ideales y eventos de la Revolución Francesa de 1789. Una generación más tarde, la pintura de Delacroix abordó el tema de una manera que encarna la transición desde el neoclasicismo del período revolucionario a una sensibilidad romántica, que refleja el impacto de los desarrollos posteriores en los estados de ánimo artísticos y la conciencia.

Eugène Delacroix por Félix Nadar

El romanticismo fue un movimiento difuso particularmente significativo en el arte europeo entre finales del siglo XVIII y 1840 aproximadamente. En parte, fue una reacción crítica a la Revolución Industrial y la aparente mecanización y urbanización de la vida. Los románticos a menudo valoraban la naturaleza y la expresividad emocional en el arte, incluidas las emociones extremas. Se hizo mucho hincapié en la autenticidad y la sinceridad, y en la "visión interior" del genio artístico solitario, si es necesario a expensas del racionalismo y la representación empíricamente precisa.

De origen en la poesía inglesa con la obra de Lord Byron, William Wordsworth (quien sugirió que la poesía debería comenzar como "el desbordamiento espontáneo de sentimientos poderosos"), Samuel Coleridge, John Keats y Percy Bysshe Shelley, también incursionó en las otras artes: Música de Franz Schubert y Frédéric Chopin, por ejemplo. Delacroix fue "el gran pintor romántico", como lo llamó su contemporáneo más joven, el poeta y crítico Charles Baudelaire (1821-1867).

Fausto tratando de seducir a Margarita, 1826-27

Sin embargo, Delacroix rechazó este título en su vida, considerando que su trabajo continuó con los ideales de la Ilustración, incluso cuando a menudo creaba imágenes turbulentas y expresivas más características del Romanticismo. Compartió la dedicación de los románticos al propósito superior del arte de evocar lo sublime e imponente y defendió el poder de la imaginación artística sin restricciones para crear un arte "puro" extraído de fuentes clásicas, literarias o históricas. En una carta de 1822, Delacroix insistió: “Pintar es la vida misma. Es la naturaleza transmitida al alma sin un intermediario, sin un velo, sin reglas o convenciones. La música es vaga. La poesía es vaga. La escultura requiere una convención. Pero la pintura, particularmente la pintura de paisajes, es la cosa en sí misma”.

La vida y la obra de Delacroix contienen varios hilos e impulsos. Estaba conectado con los líderes de la Revolución francesa por parte de su padre y con los círculos artísticos de su madre, además de tener un poderoso patrón en el consumado político y cínico Charles-Maurice de Talleyrand, que se rumoreaba que era su padre biológico. Huérfano a la edad de dieciséis años, demostró un talento excepcional y se formó en la tradición neoclásica de Jacques-Louis David (1748–1825), el pintor más destacado de la Revolución Francesa.

Grecia en las ruinas por Missolonghi, 1826

También estuvo influido por el romántico Théodore Géricault (1791–1 824) con quien estudió, incluso haciéndose pasar por uno de los náufragos condenados en la obra maestra de su mentor, La balsa de la Medusa (1818–9). Tenía veintitantos años cuando su pintura La barcaza de Dante fue aceptada en el Salón de 1822, inaugurando una larga carrera de compras y comisiones por parte del estado francés, aunque no exenta de controversias y rechazos ocasionales cuando su obra se separó demasiado de la “recetas” estándar de la Academia y opinión pública de clase media.

Su dominio de las habilidades académicas se evidencia en la exposición del Met en la selección de sus vívidos retratos, como los de su tía y su primo Madame Henri François Riesener y Léon Riesener (ambos pintados en 1835), y sus numerosos bocetos y estudios de modelos de óleo. Algunos de estos, por ejemplo, Cabeza de una anciana griega (1824), son sorprendentes por derecho propio, aunque para Delacroix siempre sirvieron principalmente como medios para un fin. En este caso, el rostro angustiado de la mujer aparece en su Masacre en Chios (1824), también demasiado grande para ser trasladado del Louvre. Sin embargo, Grecia en las ruinas de Missolonghi (1824) está en la exposición.

LLa libertad guiando al pueblo, 1830

A pesar de que las pinturas de Delacroix en apoyo de la lucha griega por la independencia del Imperio Otomano (1821-29) fueron compradas por el gobierno francés, que, junto con Gran Bretaña y Rusia, afirmaba los intereses económicos en el Medio Oriente a través de su intervención, sin embargo, recibió críticas por su énfasis en el costo del conflicto en el sufrimiento humano en lugar de los aspectos supuestamente heroicos de la causa.

Delacroix a menudo recurrió a fuentes literarias para temas, particularmente a obras de Lord Byron y Sir Walter Scott, así como a Shakespeare. Lo más sorprendente de la exposición es la serie de 18 litografías que Delacroix creó en 1826-27 para ilustrar al poeta y dramaturgo alemán Fausto de Goethe. El conjunto de impresiones no solo ilustra magníficamente el salvaje y sobrenatural relato del doctor que vende su alma al Diablo a cambio de un conocimiento ilimitado y placer mundano; demuestran el dominio de Delacroix de una técnica relativamente nueva en el grabado. También incluyen encantadores bocetos de animales y otras anotaciones en los márgenes que no habrían aparecido en la gran edición en folio impresa en 1828, una copia de la cual también estaba en exhibición.

Madame Henri François Riesener, 1835

Gran parte del trabajo de Delacroix fue a gran escala encargado de edificios públicos e iglesias, y como tal no se pudo mover. Pero la exposición incluye La batalla de Nancy y L a muerte de Carlos el Audaz, Duque de Borgoña, 5 de enero de 1477 (1831) y La batalla de Poitiers (1830), ambas celebran la monarquía borbónica. Por mucho que el pintor intentara alejar su arte de la lucha política inmediata al elegir sujetos del pasado lejano, inevitablemente tuvo que navegar por las cambiantes fortunas políticas de sus mecenas. En el caso de esta última pintura, había sido encargada por la duquesa de Berry, nuera del último monarca borbónico, Carlos X. Delacroix tuvo que recuperar la obra, sin pagar, después de que Louis Philippe derrocara a los Borbones en el la Revolución de julio de 1830 y la duquesa huyo.

Ya sea para escapar de la agitación social y política de París después de la Revolución de julio o el deseo de un cambio de escenario, en 1832 Delacroix viajó al norte de África como parte de una misión diplomática a Marruecos poco después de que Francia conquistara Argelia. Allí se sintió fascinado por la belleza del paisaje y la gente en trajes tradicionales, una escena tan "exótica" que no tuvo necesidad de recurrir a la imaginación.

La batalla de Poitiers, 1830

Se muestran en la exposición del Met una selección de sus maravillosos bocetos de personas en las calles de Tánger. Aunque sus observaciones fueron coloreadas por su propensión romántica a ver a los comerciantes árabes con sus túnicas blancas como encarnaciones modernas de las figuras griegas o romanas clásicas, estos bocetos capturan la vida diaria con una inmediatez que no se encuentra en ninguno de sus otros trabajos.

Pintadas a su regreso a París, Mujeres de Argel en su apartamento (1834) es ciertamente una obra de imaginación, ya que la ley musulmana hubiera hecho que fuera poco probable que observara a las mujeres en la intimidad de tal entorno. La historiadora del arte Linda Nochlin en su ensayo "El Oriente imaginario" (1983) sostiene que tales imágenes del mundo árabe sirvieron como pretexto para que los hombres de Europa occidental se complacieran con su erotismo, y en el caso de la anterior Muerte de Sardanapalus (1828) de Delacroix, fantasías sádicas del poder sobre sus conquistas coloniales. Sea como sea, el color suntuoso, logrado por la yuxtaposición de tonos complementarios de Delacroix, contribuye a la calidad seductora de las tres mujeres a las que asistió un sirviente negro en el ambiente enclaustrado de la habitación.

Caballo salvaje derribado por un tigre, 1828

Los estudios y pinturas de animales de Delacroix, en particular los tigres que observó en el zoológico de París, también sirvieron para explorar la fascinación romántica por lo exótico e inspirador. Más específicamente, estas imágenes transmiten el poder intrínseco de estas bestias salvajes, inactivas en su existencia domesticada o enjaulada, pero que pueden estallar en una acción feroz en cualquier momento.

Así también, las batallas campales de los jinetes montados, muchos de los cuales se extrajeron de la observación de ejercicios militares marroquíes como los que se muestran en Colisión de jinetes árabes (1833-34), tenían un obvio paralelo, ya sea intencional o no, a las volátiles relaciones de clase en las décadas de 1830 y 40, que culminaron en la Revolución de 1848.

El brillante y dramático dinamismo de estas obras se ve reforzado por un manejo fluido de la forma y el color atmosférico que muestra la afinidad de Delacroix con las obras de los pintores ingleses John Constable (1776–1837) y JMW Turner (1775–1851), ambos de los cuales había visitado en 1825. La similitud, particularmente con este último, se haría más pronunciada en la obra posterior de Delacroix y sería admirada por los impresionistas y los artistas modernos posteriores.

Mujeres de Argel en su apartamento, 1834

Finalmente, nuestra comprensión de Delacroix no estaría completa sin el diario que desarrollo duranbte su vida. Este consiste de una selección de la cual fue incluída en la exhibición. Tan conocido por derecho propio como sus pinturas, el diario se escribió en 20 cuadernos en dos períodos (1822–24 y 1849–63); desafortunadamente el cuaderno de 1848 parece que lo dejó en un taxi.

La revista ofrece una imagen vívida del artista. Como un hombre joven registra sus grandes aspiraciones artísticas, así como notas sobre sus amistades, encuentros con modelos y escasos recursos financieros. En su madurez, emerge como un hombre culto con una ocupada vida profesional y activa en la sociedad parisina y en los círculos artísticos que incluían a Chopin y George Sand. En años posteriores, a medida que su fuerza y salud declinaron, se mostró tierno en su preocupación por su ama de llaves y compañera de vida Jenny Le Guillou y trató de dejar su trabajo a la posteridad. Sus cartas también hacen una lectura fascinante.

En todas las edades, fue intransigente en su crítica de la pomposidad, la superficialidad y las pretensiones, ya sea en la vida política o cultural, e infatigable en su dedicación al arte. Por todo lo que era romántico, mantuvo un concepto de verdad artística, arraigado en la Ilustración, que se parecía a uno filosóficamente materialista:

"El hecho del asunto es que... el arte no es lo que los vulgares creen que es, una vaga inspiración que viene de la nada, se mueve al azar y representa simplemente el lado pintoresco y externo de las cosas. [El arte] es pura razón, embellecido por el genio, pero siguiendo un curso establecido y sujeto a leyes superiores”. (Diario, 7 de abril de 1849)

Imágenes de la exhibición

(Publicado originalmente en inglés el 20 de diciembre de 2018)