50,000 marchan en el primer día de huelga de maestros en Los Ángeles

por Jerry White
16 enero 2019

Después de los piquetes en la mañana, los maestros y sus partidarios se subieron a los trenes de Metropolitano hacia la estación de Grand Park en el centro de Los Ángeles. Decenas de miles salieron de la estación y se reunieron en el parque y en los escalones del ayuntamiento. Luego una multitud marchó en un recorrido de una milla a la sede de LAUSD en Beaudry Avenue.

En comentarios a la prensa el lunes, el superintendente del LAUSD, Austin Beutner, hizo la afirmación absurda de que solo 3,500 maestros habían marchado al centro y que los sustitutos traídos como rompehuelgas habían llevado a cabo un "día escolar normal". Sin embargo, las fotografías tomadas por Los Angeles Times mostraron varios auditorios escolares vacíos donde el puñado de estudiantes se sentó a pasar el día escolar.

La lucha en Los Ángeles es una batalla contra los poderosos intereses financieros y políticos que están presionando para la privatización de la educación pública en los Estados Unidos. Beutner, un exbanquero de inversiones, fue designado por funcionarios de la junta escolar cuyas elecciones fueron financiadas por la Fundación Eli Broad y otros privatizadores escolares multimillonarios.

La huelga ha ganado un apoyo popular abrumador, con mensajes de solidaridad de docentes en todo California, Estados Unidos e internacionalmente. Al igual que sus contrapartes en Los Ángeles, los funcionarios escolares de Oakland afirman que se enfrentan a la insolvencia debido a las obligaciones de salud y de pensión y están presionando para que se cierre un tercio de las escuelas del distrito al tiempo que se amplían las escuelas privadas, las escuelas “charter”. Tres mil maestros, padres y estudiantes marcharon el miércoles para oponerse a la privatización y exigir mejores salarios y fondos escolares.

Lejos de movilizar este poderoso apoyo, la United Teachers Los Angeles (UTLA) y sus organizaciones matrices, la National Education Association (NEA) y la American Federation of Teachers (AFT), están bloqueando cualquier movilización más amplia de educadores y otros trabajadores en todo el estado. Están alentando las ilusiones de que el aparato del Partido Demócrata, que controla los gobiernos de la ciudad y del estado, burlará a Beutner y atenderá las demandas de los maestros.

Sin embargo, la campaña de Beutner para expandir las escuelas charter con fines de lucro y la privatización cuenta con el respaldo total de ambas partes controladas por la empresa. Esto fue subrayado por las declaraciones en la víspera de la huelga. El secretario de educación del presidente Obama, Arne Duncan, intervino para denunciar las demandas de los maestros de Los Ángeles por irrazonables.

En una declaración sobre la huelga el lunes, el recién inaugurado gobernador demócrata Gavin Newsom, quien estaba respaldado por la UTLA y otros sindicatos, dejó en claro que no simpatizaba con las demandas de los maestros y se hizo eco de las declaraciones egoístas de Beutner de que los maestros estaban perjudicando a los estudiantes por la huelga.

"Este punto muerto está perturbando la vida de demasiados niños y sus familias", dijo Newsom. "Insto encarecidamente a todas las partes a que vuelvan a la mesa de negociaciones y encuentren un camino inmediato para que los niños regresen a las aulas y les brinde seguridad a los padres".

En su propuesta de presupuesto, Newsom, cuya carrera política fue financiada por las familias multimillonarias Getty, Pritzker y Fisher, no ha propuesto ningún aumento en el gasto por alumno, a pesar del hecho de que el estado está clasificado como el puesto 43 de un total de 50 en la nación. En su lugar, dijo que seguiría el modelo "fiscalmente prudente" de su antecesor demócrata, Jerry Brown, quien realizó algunos de los recortes de educación pública más profundos en la historia del estado.

El UTLA está instando a los maestros a confiar en los $ 700 millones que Newsom dice que proporcionará a los distritos escolares en los próximos dos años para pagar sus obligaciones con el Sistema de Retiro para Maestros del Estado de California, que podría liberar $ 140 millones para que el LAUSD los gaste en profesores y aulas.

Incluso si esta miseria se gastara en las escuelas, y no hay razón para creer que lo haría, no resolverían los inmensos problemas que enfrentan los maestros de LA. Los maestros no han visto un aumento real en una década, a pesar de las increíblemente altas viviendas y otros gastos. Enfrentan una escasez crónica de personal y suministros, y la implacable campaña para drenar los recursos para financiar las escuelas autónomas. Esto tampoco abordaría los problemas sociales catastróficos que enfrentan los 650,000 estudiantes del distrito, el 80 por ciento de los cuales son de bajos ingresos y pobres.

Conscientes de que los maestros están decididos a luchar contra la privatización escolar y el empeoramiento de la desigualdad social, el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, en un mitin matutino, criticó a los "privatizadores multimillonarios" y pidió una protesta masiva frente a la Asociación de Escuelas Chárter de California el martes. Dijo que el ataque a la educación pública provino de todos los niveles de gobierno. En ningún momento, sin embargo, Caputo-Pearl señaló que fueron la administración de Obama y los sucesivos gobiernos demócratas del estado en California los responsables de estos ataques.

Además, la UTLA ya ha eliminado las demandas de los maestros de oponerse a la expansión de las escuelas autónomas, a las pruebas estandarizadas incesantes y otros esquemas de "reforma escolar", aceptando el argumento falso de que estos problemas no pueden negociarse bajo la ley estatal. Caputo-Pearl reiteró que el aumento de la financiación estatal y la privatización de las escuelas no se podían resolver a través de la huelga, sino que se pedía a los demócratas que aprobaran una legislación de "sentido común" para limitar la expansión de las escuelas autónomas.

También en el mitin matutino estuvieron la presidenta de la NEA, Lily Eskelsen García, y la presidenta de la AFT, Randi Weingarten, quienes gritaron consignas condescendientes y vacías sobre cuán "orgullosos" estaban de los maestros de Los Ángeles por irse a la huelga. Ambos funcionarios sindicales prometieron "apoyar" a los maestros de Los Ángeles de la misma manera que tuvieron maestros en huelga en Virginia Occidental, Oklahoma y Arizona el año pasado.

Esto debe tomarse como una advertencia. La NEA y la AFT, que están aliadas con el Partido Demócrata, hicieron todo lo posible para sabotear las huelgas en todo el estado antes de que pudieran unirse en una huelga nacional contra las políticas de austeridad de ambos partidos controlados por las corporaciones.

Weingarten (salario anual $ 514,000) y García (salario anual $ 317,826) no prometieron ningún dinero para proporcionar beneficios de huelga a los maestros. Aunque la AFT y la NEA controlan colectivamente miles de millones de dólares en activos, más inversiones en pensiones por valor de billones, su filial local, la UTLA, les ha dicho a los maestros que muerdan la bala y, si es necesario, que soliciten préstamos respaldados por el fondo de huelga del sindicato.

Si bien existe un amplio apoyo para los maestros de todos los sectores de trabajadores, la Unión Internacional de Empleados de Servicio (SEIU, por sus siglas en inglés) está instruyendo a sus miembros, incluidos conductores de autobuses escolares, consejeros y cafeterías, para que participen en la huelga. La UTLA también les ha dicho a sus 1,000 miembros que son maestros de escuelas autónomas que continúen trabajando.

Es imposible que los maestros de Los Ángeles luchen por su cuenta contra las poderosas fuerzas corporativas y políticas que ellos enfrentan.

Para difundir la huelga en todo el estado, los maestros deben tomar la conducción de la lucha fuera de las manos de los sindicatos mediante la formación de comités de huelga de base para llegar a los educadores en todo California, nacional e internacionalmente. Los comités deberían presentar sus propias demandas, incluido un aumento salarial del 30 por ciento y la reconversión de todas las escuelas autónomas en escuelas públicas, y supervisar todas las negociaciones.

Los maestros deben apelar al personal de apoyo y a los maestros de escuelas autónomas para desafiar a los sindicatos y unirse a la huelga. También deben comunicarse con otras secciones de trabajadores (trabajadores federales despedidos, Amazon, UPS y otros trabajadores de logística, trabajadores de refinerías de petróleo, trabajadores portuarios, telecomunicaciones, tecnología y manufactura) para obtener apoyo para una huelga general para luchar contra la austeridad y la desigualdad social.

(Publicado originalmente en inglés el 15 de enero de 2018)