El cierre de la planta de GM en Lordstown: un crimen corporativo

por Tim Rivers y Shannon Jones
6 marzo 2019

El martes 5 de marzo será el último día de producción en la planta de General Motors Lordstown, Ohio, cuando el sedán Chevy Cruze salga del complejo de 6.2 millones de pies cuadrados, situado a medio camino entre Cleveland, Ohio, y Pittsburgh, Pennsylvania.

El cierre de la fábrica icónica, el escenario de muchas batallas por parte de militantes obreros automotores en la década de 1970, es un crimen corporativo, agregado e instigado por el sindicato United Auto Workers (UAW). La planta, que se inauguró en 1966 y que una vez empleaba hasta 13,000 trabajadores, se había reducido de tres turnos a uno antes de su cierre.

El viernes pasado fue el último día de trabajo para cientos de empleados de Magna Seating en las cercanías de Warren, Ohio, que posaron para fotos con los últimos asientos hechos para el automóvil GM. También se espera que miles de otros trabajadores en plantas proveedoras, empresas de transporte, restaurantes locales y otros lugares de trabajo pierdan sus empleos.

La planta de ensamblaje en Lordstown

El cierre es parte del movimiento de GM para cerrar las plantas de ensamblaje en Detroit y Oshawa, Ontario, y dos plantas de transmisión en Warren, Michigan, y Baltimore, Maryland, como parte de los planes para eliminar 6,000 empleos de producción más 8,000 puestos de trabajo administrativos en América del Norte. Esto es parte de una reestructuración global que incluye cierres de plantas y despidos en Brasil, Rusia, China y otros países.

Muchos trabajadores de Lordstown ya se han visto obligados a tomar la difícil decisión de trasladarse a otras plantas GM a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia, dejando a familiares, amigos y comunidades donde habían establecido raíces profundas.

El cierre es el más reciente en una larga serie de ataques contra empleos en el valle Mahoning en el noreste de Ohio, que incluye a Lordstown, Warren y Youngstown, y que una vez fue conocido por su producción de acero y fabricación de productos relacionados. Desde el anuncio del cierre del lunes negro de Youngstown Sheet & Tube el 19 de septiembre de 1977, el valle ha perdido casi una quinta parte de su población total.

Los cierres de fábricas a lo largo de la década de 1980 le costaron a la región aproximadamente 40,000 empleos de manufactura. Esto dio lugar a una propagación de la pobreza, viviendas precarias, sistemas escolares colapsados y una crisis de opioides que solo empeorará ahora.

A principios de diciembre, cinco niños murieron en un incendioen Parkcliffe Avenue en Youngstown, a solo unos kilómetros de la planta de Lordstown GM. Mientras tanto, la cifra de muertos en Ohio por sobredosis de drogas ha sido asombrosa, con la enorme cifra de 4,854 muertes en 2017.

Huelga de Lordstown en los 80s

Según un estudio reciente de la Alianza de Ohio para la Innovación en la Salud de la Población, la pérdida de la esperanza de vida en Ohio entre 2010 y 2016, debido a la epidemia de opioides, fue de más de 500,000 años. Esto incluye aproximadamente 30,000 años de vida pérdida en los condados del este de Mahoning, Trumbull y Columbiana, alrededor de los antiguos centros industriales de Youngstown y Warren. En el condado de Trumbull, donde se encuentra la planta, el total alcanzó un récord de 135 muertes en 2017.

“No solo afecta a los trabajadores de la planta o solo a la ciudad de Youngstown, un veterano de Lordstown dijo al WSWS Autoworker Newsletter: “Está devastando un área amplia de comunidades y familias. Las personas se ven obligadas a dejar a sus familiares, esposas, padres enfermos.

"El estado de ánimo es muy sombrío", dijo. “Todas estas plantas se están cerrando a pesar de que renunciamos a todo lo que querían; acuerdos operativos competitivos; todo".

La planta de Lordstown fue el escenario de una huelga de tres semanas en 1972 por una agotadora aceleración para la producción del auto compacto Chevy Vega. La huelga fue una rebelión, especialmente de trabajadores jóvenes, contra GM, que despidió a 300 trabajadores y aumentó la velocidad de la línea de 60 a 101 automóviles por hora, la velocidad de línea más rápida del mundo en ese tiempo.

En las décadas transcurridas desde entonces, la UAW ha hecho todo lo posible para eliminar cualquier resistencia de los trabajadores a la destrucción de empleos y niveles de explotación cada vez mayores. La transformación de la UAW en un instrumento directo de gestión se basa en la incapacidad de los sindicatos nacionales para responder de manera progresiva a la globalización de la producción.

En nombre del aumento de la "competitividad" global, la UAW ha supervisado la destrucción de cientos de miles de empleos e impuso una serie de concesiones tras otra, incluida la introducción de múltiples niveles y la difusión del trabajo a tiempo parcial. Al mismo tiempo, la UAW ha intentado desviar la oposición a su complicidad con los gerentes de las empresas al culpar a los trabajadores en China, México y otros países de los recortes salariales, aunque estos trabajadores estén enfrentando los mismos ataques.

Escena de incendio de Youngstown

A cambio de vigilar la fuerza laboral, los fabricantes de automóviles han canalizado miles de millones de dólares en las últimas cuatro décadas a los cofres de la UAW a través de una red de centros de capacitación de sindicatos corporativos establecidos a principios de los años ochenta. Esto ha incluido el soborno directo recientemente revelado de los funcionarios sindicalistas para obtener términos de contrato favorables de Fiat Chrysler. A través de su confianza de la asistencia médica del jubilado, la UAW también posee 100 millones de acciones de GM, actualmente valoradas en alrededor de $4 mil millones.

Según su última presentación ante el Departamento de Trabajo de los EUA, la UAW tiene un poco más de $1,000 millones en activos, a pesar de que la cantidad de miembros que pagan cuotas se ha reducido de 1.5 millones en 1979 a 431,000 en la actualidad. Durante el mismo período, el número de trabajadores por hora contratados por los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit ha disminuido de 750,000 a apenas 150,000.

El año pasado, la vicepresidenta de UAW para General Motors, Cindy Estrada, firmó múltiples Memorandos de Entendimiento detrás de las espaldas de los trabajadores que permitió a GM traer trabajadores de baja remuneración de su subsidiaria, GM Subsystems, a Lordstown y trabajadores subcontratados en su planta de ensamblaje en Lake Orion Assembly al norte de Detroit. El propósito expresado era reemplazar a los trabajadores mayores de sueldos más altos por una fuerza laboral menos remunerada, esencialmente informal.

La ola de cierres de plantas de GM tiene lugar bajo condiciones en las que la compañía está acumulando ganancias extraordinarias. En 2018, GM registró ganancias antes de impuestos del tercer trimestre de $3.2 mil millones, con un margen de beneficio del 8.8 por ciento, un aumento del 25 por ciento en comparación con el mismo período de 2017. Las ganancias en Norteamérica aumentaron de $2.1 mil millones a $2.8 mil millones. Los cierres de la planta y otros recortes de empleos transferirán a los accionistas de GM otros $6 mil millones en ahorros de costos mientras destruyen más de 14,000 empleos. En los últimos cuatro años, la compañía ha gastado más de $10 mil millones en recompras de acciones, casi el doble de sus ahorros en costos de despidos masivos, para impulsar las ganancias de sus accionistas más ricos.

Desde el primer anuncio del cierre de la planta, el Partido Socialista por la Igualdad (PSI) y el Boletín de Trabajadores Automotores del World Socialist Web Site (WSWS) insistieron en que la lucha para defender los empleos requería el desarrollo de la iniciativa independiente de los trabajadores en oposición al capitalismo y al "derecho" de los propietarios corporativos de cerrar plantas y devastar las vidas de trabajadores. Insistimos en que tal lucha debía desarrollarse independientemente y en oposición al UAW procorporativo.

La única oposición organizada a los cierres de plantas ha sido organizada por el WSWS y el Comité Directivo de la Coalición de Comités de Base. El 9 de febrero, el Comité y el WSWS Autoworker Newsletter ( Bolet í n de Trabajado r es Automoto r es de l World Socialist Web Site ) realizaron una manifestación en la sede de General Motors en el centro de Detroit insistiendo en la defensa de todos los trabajos y una lucha para recuperar todas las concesiones pérdidas. La manifestación convocó la unidad internacional de los trabajadores del automóvil, vinculando la lucha contra el cierre de plantas con la lucha militante en curso de los trabajadores de las maquiladoras en México y las luchas más amplias de la clase trabajadora. La manifestación recibió declaraciones de solidaridad y apoyo de trabajadores involucrados en luchas en India, Sri Lanka, México, Alemania y Gran Bretaña.

En contraste, la respuesta de la UAW a los cierres ha sido una repetición de las políticas fracasadas y reaccionarias que han mantenido durante las últimas cuatro décadas. Combinó feroz chovinismo antichinos y antimexicanos, incluyendo un boicot de vehículos ensamblados en México, con protestas patéticas contra la administración de GM, la administración de Trump y los políticos demócratas, y la desmoralizadora organización de vigilias de velas.

Después de una demora de meses, solo la semana pasada la UAW presentó una demanda pro forma por incumplimiento de los términos del contrato para el cierre de la planta. Significativamente, las instalaciones de Detroit-Hamtramck no fueron nombradas en la demanda. La UAW se ha negado a organizar una sola protesta masiva, y mucho menos una acción industrial, sobre la masacre de empleos en curso.

Ahora, el presidente de la UAW, Gary Jones, ha dicho que el sindicato hará que el cierre de la planta sea un tema en las conversaciones contractuales de 2019, una indicación segura de que la UAW se está preparando para utilizar el ataque a los empleos para empujar más concesiones.

Los trabajadores deben lanzar una contraofensiva en defensa de empleos y niveles de vida dignos. Esto requiere la construcción de una red de comités de base en cada fábrica para lanzar una lucha independiente de la UAW, incluyendo los preparativos para manifestaciones, ocupaciones de plantas y una huelga nacional. Para ello es fundamental establecer la unidad en la lucha de los trabajadores de automóviles en toda América del Norte, vincular a los trabajadores en los EUA, Canadá y México para luchar por las demandas que los trabajadores necesitan, no lo que los jefes de las empresas de automóviles y de la UAW reclaman que es asequible.

Esto incluye volver a contratar a todos los trabajadores despedidos y mal tratados, eliminar todos los niveles, contratar trabajadores temporales y contratados como empleados regulares de tiempo completo y un aumento salarial del 40 por ciento para compensar décadas de estancamiento salarial.

La lucha contra el cierre de plantas y los despidos masivos requiere un ataque frontal a la oligarquía financiera, que ha dictado la reestructuración de la industria automotriz. La clase obrera debe montar una lucha política por el socialismo contra las corporaciones y los intereses financieros detrás de ellos. Esto incluye la transformación de los monopolios automovilísticos y otros conglomerados transnacionales en empresas públicas, de propiedad colectiva y democráticamente controlado por la clase trabajadora, para garantizar empleos bien pagados y seguros, la democracia industrial y el control de la producción por los trabajadores.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de marzo de 2019)