En medio de una oposición generalizada, el sindicato declara el fin de la huelga de maestros en Oakland

por Joseph Santolan
6 marzo 2019

El domingo por la noche, la Asociación de Educación de Oakland (OEA, por sus siglas en inglés) declaró el fin de la huelga de siete días por parte de 3,000 maestros luego de afirmar que su acuerdo con la junta escolar había sido ratificado. El anuncio se produjo después de una reunión masiva de membresía en la tarde donde el comité de negociación del sindicato fue abucheado repetidamente y cientos de maestros denunciaron el acuerdo, que incluye un recorte de facto en los salarios reales, no hace nada sobre las clases superpobladas o la falta de personal crónico, especialmente de las enfermeras. Condenadamente, el acuerdo otorga al distrito y a las poderosas fuerzas de privatización escolar que lo respaldan una luz verde para imponer recortes presupuestarios profundos, cerca de un tercio de las escuelas del distrito y ampliar las escuelas privadas con fines de lucro.

La OEA afirmó que los maestros habían ratificado el contrato por un margen de 58 a 42 por ciento con 70 por ciento de la votación de los miembros. El resultado fue recibido con sospecha profunda por parte de los maestros debido a la forma poca diplomática y antidemocrática en que la OEA contó las papeletas. Durante la reunión, el comité electoral anunció repentinamente que el sindicato no había reservado el teatro durante un período de tiempo suficiente para contar las papeletas de voto frente a los miembros. En cambio, dijeron que estaban llevando las papeletas de voto a la sede de la OEA, donde se contarían en una sala a la que se les prohibiría a los maestros de base.

Maestros de Oakland en huelga

Incluso si se acepta la cuenta de votos dudosa del sindicato, la abstención del 30 por ciento de los maestros significa que menos de la mitad de los maestros en huelga votaron por lo que los dirigentes sindicales llamaron una "victoria histórica". Maestros que estaban sintiendo presión económica después de siete días en las líneas de piquete sin beneficios de huelga sindicales, votaron a regañadientes por el acuerdo porque sabían que el sindicato no le devolvería nada mejor.

El presidente de la OEA, Keith Brown, el vicepresidente Ismael Armendariz y el equipo de negociación les dijeron repetidamente a los maestros reunidos que deberían votar sí porque no había dinero disponible para nada mejor y que lo que la OEA había acordado era tan bueno como iba a ser.

El sindicato firmó el contrato justo a tiempo para que la junta escolar se reuniera el lunes por la mañana para realizar recortes presupuestarios de $30 millones e implementar el AB1840, que colocará al fideicomisario financiero, Chris Learned, bajo la autoridad de la superintendenta del Condado de Alameda, Karen Monroe. Learned tendrá el poder de vetar cualquier medida de la junta escolar considerada fiscalmente irresponsable, incluido el aumento de sueldo en el nuevo contrato.

Dos veces en la semana pasada, la junta escolar intentó reunirse para llevar a cabo estos recortes, pero los maestros en huelga, con el respaldo de padres y alumnos, impidieron que se realizaran reuniones con piquetes en masa por todo el edificio. El viernes por la tarde, cuando la junta escolar intentó reunirse por segunda vez, la OEA envió un anuncio a sus miembros en el que declaró que habían llegado a un acuerdo provisional y que las líneas de piquetes debían dispersarse. El presidente de la OEA, Brown, se dirigió al sitio en una camioneta y les dijo a los piqueteros que se fueran, pero desafiaron sus instrucciones e impidieron que la junta realizara sus cortes.

Durante una conferencia de prensa el viernes por la noche, Brown admitió ante un reportero que los recortes presupuestarios fueron efectivamente un quid pro quo a lo que la OEA había acordado para asegurar el acuerdo provisional.

Durante la reunión masiva, la OEA casi perdió el control de la situación. En un momento, Brown denunció histéricamente a un alumno de quinto grado por estar en la reunión declarando que ella no era "miembra del sindicato". En otro momento, cortó a su propia maestra de kinder, una mujer que había estado enseñando en Oakland desde 1962, porque ella declaró su oposición al contrato y pidió una huelga general antes de alejarse del micrófono.

Los miembros del Comité de Huelga de Base de Oakland, que se creó con la asistencia del Boletín para Maestros de WSWS, obtuvieron un amplio apoyo para denunciar la traición y pedir a los maestros que difundan la huelga en todo el estado y más ampliamente, para defender el derecho de la educación pública.

La noche del domingo maestros en Facebook expresaron indignación por los resultados anunciados. Un trabajador clasificado que participó en una huelga de solidaridad con los maestros escribió: “Me siento traicionado. Me siento usado. Me puse el cuello en solidaridad y Keith Brown nos dejó altos and secos ... Keith Brown, tú me usaste. Arriesgué mi trabajo para estar junto a usted y la OEA. Estoy profundamente molesto".

Otro escribió: “El 42% de los miembros votaron en contra, y entre los votos a favor, muchos votaron a favor con corazón pesado. De ninguna manera es un referéndum". Otro escribió: "Si este acuerdo no está completo, entonces no sé qué es. Uno alumno por reducción de clase. ¿Qué pasó con la demanda de que sea lo mejor para los estudiantes?”

Las acciones y declaraciones de la OEA demuestran una vez más que los sindicatos no "representan" a los maestros ni a ninguna otra sección de trabajadores, sino que actúan como agentes directos de la élite corporativa y el establecimiento político al imponer la austeridad y el saqueo de activos públicos.

Durante el último año de luchas de maestros, cada una aislada y cerrada por los sindicatos, ha surgido un patrón familiar. El sindicato anunciará que el distrito o el estado simplemente no tiene dinero. Desfilan a los demócratas frente a los maestros que afirman que son amigos de la educación pública, y luego cierran la huelga en condiciones miserables, para evitar que más de una sección de maestros estén en huelga al mismo tiempo.

La OEA y la Asociación de Maestros de California, y su sindicato de padres, la Asociación Nacional de Educación, se apresuraron a cerrar la huelga de Oakland, ya que los maestros en Sacramento, Fremont y otros distritos están presionando para la huelga contra los demócratas estatales que controlan la oficina del gobernador y tienen mayoría en ambas cámaras de la legislatura estatal. La traición en Oakland sigue a la traición sindical de la huelga de 33,000 maestros en Los Ángeles el mes pasado, a la que siguió el plan anunciado para dividir el segundo distrito escolar más grande del país para facilitar la privatización.

Los maestros hacen fila fuera del teatro Paramount para una reunión masiva

La lucha en Oakland está lejos de terminar. Ya hay planes para que los maestros organicen reuniones para protestar hoy en la reunión de la junta escolar. Los esfuerzos para implementar recortes presupuestarios draconianos y cierres de escuelas provocarán la oposición popular. Millones saben que las afirmaciones de los demócratas y republicanos y los sindicatos de que no hay dinero es una mentira cínica, dadas las inmensas fortunas personales de los magnates de Silicon Valley y los niveles grotescos de desigualdad social que prevalecen en el área de la Bahía de San Francisco.

Después de un número récord de huelgas de docentes en 2018, más de 70,000 docentes ya se declararon en huelga en los Estados Unidos desde principios de año, parte de una rebelión mundial de maestros y sectores mucho más amplios de la clase obrera contra la austeridad y la desigualdad social.

La traición de la huelga de Oakland, como el resto antes que ellos, subraya que los maestros deben crear nuevas organizaciones de comités de lucha, de base, que sean independientes y que se opongan a los sindicatos y a los dos grandes partidos empresariales. Dichos comités deben luchar por lo que necesitan los maestros y sus estudiantes: educación pública totalmente financiada, clases más pequeñas, el fin de los esquemas de evaluación punitivos, la eliminación de las ganancias de la educación y la conversión de las escuelas privadas en escuelas públicas.

Asegurar el financiamiento para escuelas públicas de alta calidad requerirá un ataque frontal a la riqueza, el poder y las fortunas privadas de los súper ricos. Para luchar por esto, cada sección de la clase obrera debe estar unida, y se deben hacer preparativos para una huelga general de todos los trabajadores para defender la educación pública y todos los derechos sociales de la clase obrera. Esto debe combinarse con la construcción de un poderoso movimiento político de la clase obrera destinado a tomar el poder y reemplazar el capitalismo con el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 4 de marzo de 2019)