Queda expuesto el planeado involucramiento de la Universidad de Cambridge con el programa de propaganda militar

por Emanuele Saccarelli y Meenakshi Jagadeesan
14 marzo 2019

La Universidad de Cambridge hizo una oferta para participar en un plan de propaganda militar diseñado por el Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido.

En 2017, el Ministerio de Defensa anunció que estaba buscando un socio académico para crear un centro para realizar investigaciones psicológicas en sus esfuerzos por construir un ejército más fuerte. Como parte del programa Human Health Science Research Capability (HSSRC), de acuerdo con una presentación de MoD, el centro estaría involucrado en la "manipulación específica de la información en los dominios virtual y físico para moldear actitudes y creencias en el dominio cognitivo".

Las seis áreas principales de investigación en las que se centraría el programa son: personal, capacitación y educación, humanos en sistemas, desempeño humano y, en particular, comprensión e influencia en el comportamiento humano.

Influyendo en el comportamiento humano, el Ministerio de Defensa afirmó que seguiría un "enfoque de espectro completo" para "lograr objetivos geopolíticos y estratégicos, incluidos los medios militares, no militares, abiertos y encubiertos, dentro del estado de derecho".

Según lo informado por Varsity, la Universidad de Cambridge fue uno de los cuatro finalistas en la carrera para albergar el centro propuesto. De acuerdo con los documentos obtenidos por el periódico, Cambridge propuso hacer una oferta por el centro en sociedad con la firma de defensa privada, Frazer-Nash Consultancy, que "proporcionaría la interface principal con la industria y cubrirá el trabajo que requiere altos niveles de autorización de seguridad".

Si se seleccionara, el programa HSSRC habría proporcionado a los investigadores de Cambridge 20 millones de libras para proyectos de investigación, así como 6,9 millones de libras en "financiación básica". Esta cantidad, según la propuesta, "proporcionará un superávit significativo sobre el costo real para la universidad en gestionar el programa”.

Cambridge también estimó que, como contratista principal, estaría en una mejor posición para competir por fondos de investigación adicionales asociados con el programa por un monto de £42 millones, durante un período de cuatro años, con el potencial de una extensión de tres años.

El programa estaba destinado a ser ubicado en un nuevo centro de investigación, que se conocerá como el Centro para Futuros Estratégicos, con la posibilidad de transformarlo a largo plazo en una "consultoría de gestión de programas generadora de ganancias".

Varsity informa que la propuesta, discutida durante una reunión de la Junta General de Facultades en junio de 2018, contó con el apoyo de los directores de la Escuela de Artes y Humanidades y la Escuela de Humanidades y Ciencias Sociales.

Se citó al jefe de la Escuela de Medicina Clínica, Profesor Patrick Henry Maxwell, que apoyaba la propuesta porque podría contribuir a apoyar la salud mental de los estudiantes, mientras que el Ministerio de Defensa la describió como diseñada para brindar una "fuerza laboral capacitada y capaz equipada ... para cumplir con los requisitos de la Defensa ".

El documento publicado por Varsity está redactado y, en general, describe el centro de investigación propuesto mediante un lenguaje saneado característico del mundo corporativo. La sustancia siniestra de la propuesta es, sin embargo, inequívoca: hay intentos continuos y bien financiados por parte de las fuerzas armadas del gobierno para influir de manera encubierta sobre la población del Reino Unido.

Un artículo de The Guardian que informa sobre el "programa secreto de guerra cibernética" del Ministerio de Defensa ilustró de manera más vívida el carácter orwelliano de estos esfuerzos, que al parecer se remontan al menos a la Revisión de Defensa Estratégica de Gran Bretaña de 2010.

Al describir uno de los pocos casos concretos de manipulación que se han expuesto, The Guardian informa cómo "los chatbots (programas informáticos que hacen que las conversaciones parezcan pequeñas y que se han usado en todo, desde las relaciones con los clientes hasta la comercialización de la industria del sexo) pueden jugar roles militares en las operaciones de inteligencia y propaganda para influir en los objetivos".

Al citar otros informes de la industria de la defensa, el artículo describe cómo "un robot de influencia podría implementarse de forma tanto encubierta como manifiesta: en la web, en IM/salas de chat/foros o en mundos virtuales".

Con respecto al "efecto adverso que tendría el desenmascaramiento de un bot no declarado sobre el tema y su grupo más amplio", aconseja el informe, "que el bot se retire si cree que puede estar comprometido. En los primeros días, puede ser mejor que la actividad del bot se declare y se manifieste, de la misma manera que en la difusión y en la actividad promocional de UK Plc".

El hecho de que universidades prestigiosas como Cambridge estén realizando este tipo de actividades sórdidas es alarmante. La propuesta de la universidad expuesta por Varsity observa con satisfacción la ganancia financiera que resultaría de su adopción. Identificó como el jefe del programa propuesto, un profesor de inglés que escribe sobre Beckett, junto con seis "líderes temáticos académicos" sin nombre, esperando las prometedoras colaboraciones interdisciplinarias que podrían resultar de ello. Esto muestra cuán generalizada y normalizada está la cultura de colaboración con el gobierno y los esfuerzos militares por parte de la facultad en Cambridge.

Sin embargo, la participación de Cambridge en el programa HSSRC no ha ido sin oposición entre el personal, y Varsity informó el viernes pasado que 41 académicos firmaron una carta abierta de protesta.

Dirigido al vicecanciller Stephen Toope y al director del Centro de Investigación en Artes, Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad (CRASSH), el profesor Steven Connor, afirma que "no creemos que el papel de una universidad pública sea involucrar personal en conflictos armados actuando como un proveedor de investigación como contratista para el Ministerio de Defensa”.

Concluye: "También estamos consternados de que, de acuerdo con las actas de la Junta General, 'los riesgos de reputación potenciales' asociados con la participación, debían haber sido mitigados por un esfuerzo de comunicación dirigido, totalmente financiado a través del programa”. En otras palabras, uno de los primeros objetivos de la "manipulación de la información" habría sido la de las personas cuyos impuestos pagan por la investigación en primer lugar, incluidos los miembros del personal y los estudiantes de la Universidad que no participan en el programa. "Hacemos un llamado a la Universidad y CRASSH para que no busquen fondos futuros bajo este o esquemas similares".

La propuesta fue presentada a la Junta General de la universidad para su consideración debido a que sus autores temían una posible reacción violenta, dada la naturaleza del programa y su conexión con el Ministerio de Defensa. Aseguraron a la junta directiva que los "riesgos de reputación potenciales" de estar involucrados en el programa, podrían ser "mitigados por un esfuerzo de comunicación específico". En otras palabras, el nuevo centro de propaganda ofreció garantías de que simplemente desplegaría sus técnicas en la comunidad universitaria para adelantarse a la oposición.

Estos esfuerzos son una mayor exposición de las mentiras del gobierno conservador de Theresa May y sus sustitutos en los medios de comunicación, que intentan convencer a una población escéptica de que el peligro más apremiante para la democracia son los esfuerzos siniestros por parte de Rusia para engañar y manipular a la opinión pública. Como se expone en este informe, es el gobierno el que, de hecho, participa sistemáticamente en este tipo de operaciones.

Si bien la Universidad de Cambridge finalmente decidió retirar su oferta para liderar el programa, su nivel de colaboración con las industrias de defensa y el Ministerio de Defensa sigue siendo asombroso. Varsity informó anteriormente que al menos cinco de los colegios de la Universidad de Cambridge tenían inversiones en compañías de fabricación de armas por un total de más de £6,5 millones. El Emmanuel College posee la mayor cantidad, con casi £2,9 millones invertidos en dos compañías de armas, Airbus SE y United Technologies.

Además, la decisión de Cambridge de seguir adelante no detiene los esfuerzos del Ministerio de Defensa para encontrar un socio académico confiable. Tampoco hay información sobre qué universidades siguen compitiendo por ello.

Cabe señalar que Cambridge recientemente otorgó una beca prestigiosa a Noah Carl, un defensor de la eugenesia (disciplina que busca aplicar las leyes biológicas de la herencia para perfeccionar la especie humana) y está intentando intimidar a los estudiantes que han protestado por su nombramiento.

En lugar de centros de ciencia y aprendizaje, las universidades en los principales países capitalistas se están integrando cada vez más estrechamente con los negocios, el gobierno y los militares.

(Publicado originalmente en inglés el 13 de marzo de 2019)