El Pentágono despide al comandante de la prisión de Guantánamo por llamar la atención sobre los crímenes de Estados Unidos

por Bill Van Auken
1 mayo 2019

El Pentágono anunció el despido abrupto del comandante del infame campo de prisioneros de Estados Unidos en la base naval de la Bahía de Guantánamo en Cuba.

En un comunicado emitido el domingo, el Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), que supervisa el centro de detención extralegal, afirmó que el contralmirante John C. Ring, el comandante del campo, había sido relevado de su comando debido a una "pérdida de confianza en su habilidad para liderar”. La instalación cuenta con un personal de 1,800 soldados y personal civil desplegado para continuar el encarcelamiento de los 40 detenidos restantes.

El despido se produce pocas semanas antes de que Ring finalizara su gira como el 18º comandante del campo de prisioneros, que se inauguró en 2002 como parte de la “guerra contra el terror” iniciada bajo la administración de George W. Bush. El momento sugiere una represalia por parte de los altos mandos por lo que considera las declaraciones demasiado francas del almirante a los medios de comunicación.

En diciembre pasado, concedió una entrevista en uno de los centros de detención de Guantánamo a NBC News, en la que se quejaba del deterioro de las instalaciones del campamento y de la falta de fondos apropiados por parte del Congreso para su reemplazo o reparación. También advirtió que el envejecimiento de los prisioneros pronto podría convertir el notorio lugar de tortura, entrega y detención ilegal en algo parecido a un asilo de ancianos.

Detenidos de Campo X-ray [crédito: Marina de EUA]

Ring había estimado el año pasado que se necesitaban $69 millones para reemplazar las instalaciones más dilapidadas del campamento, que alberga a los 15 llamados "detenidos de alto valor" que fueron trasladados a Guantánamo en 2006-2007 después de ser encarcelados y torturados en la CIA en "sitios negros" en todo el mundo.

Su despido se produjo el mismo día en que el New York Times publicó un extenso artículo titulado “La Bahía de Guantánamo como Hogar de ancianos: los militares observan el cuidado de hospicio como la edad de los sospechosos de terrorismo”. Escrito por Carol Rosenberg, quien ha informado desde Guantánamo desde 2002, anteriormente para el Miami Herald, el artículo incluía declaraciones extensas hechas por Ring durante un reciente viaje de prensa al campo de prisioneros.

"A menos que la política de Estados Unidos cambie, en algún momento estaremos haciendo algún tipo de cuidado al final de la vida aquí", dijo el comandante al Times. "Muchos de mis hombres son prediabéticos... ¿Voy a necesitar diálisis aquí? No lo sé. Alguien tiene que decirme eso. ¿Vamos a hacer una atención compleja de cáncer? No lo sé. Alguien tiene que decirme eso".

El preso más viejo de Guantánamo tiene ahora 71 años, mientras que la edad promedio es de 46. Muchos han estado recluidos desde que abrió sus instalaciones en 2002, y la mayoría de ellos, 26 en total, nunca han sido acusados, y mucho menos procesados por algún delito.

La Defensa Uno citó a Ring diciendo: "Estoy atrapado entre una roca y un lugar duro. El artículo III de los Convenios de Ginebra, que dice que tengo que dar a los detenidos la atención médica equivalente que le daría a un soldado. Pero si un soldado se enfermara, lo enviaría a casa a los Estados Unidos. Y entonces estoy atascado. Lo que sea que vaya a hacer, lo tengo que hacer aquí”.

Cualquier personal militar de los EUA con graves problemas de salud es trasladado en avión al Hospital Naval en Jacksonville, Florida. Sin embargo, las leyes aprobadas por el Congreso impiden que los detenidos de Guantánamo sean llevados a territorio estadounidense para cualquier propósito. Como resultado, los detenidos que sufren afecciones médicas graves, en muchos casos como resultado de una tortura sistemática, reciben una atención inadecuada o ninguno en absoluto.

El artículo del Times citó el caso de Abd al Hadi, al Iraqí acusado de dirigir la resistencia contra las tropas estadounidenses que invadieron Afganistán. Lo dejaron sin tratamiento por una enfermedad degenerativa del disco y lesiones en la espalda exacerbadas por la tortura hasta que perdió el uso de sus piernas y se convirtió en incontinente. Lo que siguió fue una serie de cirugías espinales fallidas realizadas en el campo de prisioneros que dejó a Hadi, de 58 años, en una silla de ruedas y dependiente de los analgésicos. Mientras que el personal médico llegó a la conclusión de que necesitaba una cirugía compleja que no podía realizarse en el campamento, la ley prohíbe su traslado a un hospital militar de los EUA.

El artículo del Times también citó el caso de Mustafa al Hawsawi, un hombre saudí que presuntamente brindó asistencia con viajes y gastos a los secuestradores del 11 de septiembre. "Hace años que sufrió tal dolor rectal crónico al ser sodomizado en las prisiones de la CIA que se sienta con cuidado en una almohada en la corte, regresa a su celda para reclinarse en la primera oportunidad y hace ayunos con frecuencia para tratar de limitar los movimientos intestinales".

Otro prisionero, un hombre indonesio conocido como Hambali, quien está acusado de ser líder del grupo islamista del sudeste asiático Jemaah Islamiyah, requiere un reemplazo de rodilla como resultado de las lesiones sufridas durante la tortura en “sitios negros” de la CIA, incluido el hecho de que sus tobillos lo encadenan continuamente.

Sin duda, las declaraciones de Ring en los medios calificaron a la administración de Trump y al comando principal del Pentágono en dos puntajes. Primero, mintieron sobre las continuas afirmaciones de que se necesita a Guantánamo para albergar a lo “peor de los peores”, en lugar de a una población envejecida y enferma, y, en segundo lugar, expusieron el hecho de que Washington continúa cometiendo crímenes de guerra contra aquellos a quienes sometió a tortura, negándoles el nivel de tratamiento médico requerido por los Convenios de Ginebra.

Abierto durante el gobierno de Bush, Guantánamo se mantuvo en funcionamiento bajo la presidencia de Barack Obama, a pesar de su promesa de cerrarla. Obama codificó en ley el sistema de juicios sumarísimos por "comisiones militares", que niegan a los acusados todos los derechos fundamentales que un tribunal genuino le otorga a un acusado según la Constitución de los Estados Unidos.

Estos tribunales están atrapados en una red de contradicciones que han impedido que los juicios aparejados avancen. A principios de este mes, el Tribunal de Apelaciones de los EUA para el Circuito del Distrito de Columbia desechó más de dos años de decisiones del coronel Vance Spath, un juez de la comisión militar que presidió el caso de Abd al-Rahim al-Nashiri, acusado en conexión con el bombardeo del buque de guerra USS Cole en el puerto de Adén, Yemen en 2000. El tribunal determinó que Spath tenía un conflicto de intereses que debería haber revelado. Durante el proceso, solicitó y obtuvo un trabajo como juez de inmigración en el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, cuyos funcionarios estaban procesando el caso.

Las decisiones de Spath incluyeron la negación de una moción por parte de los abogados defensores de al-Nashiri de que se les permitiría notificar a sus clientes que sus discusiones estaban siendo intervenidos por el ejército. Cuando los abogados civiles se retiraron del caso debido a estas condiciones, Spath condenó al principal abogado defensor del tribunal, un general de brigada de la Infantería de Marina, por desacato por permitirles hacerlo, ordenándole que fuera multado y confinado en cuarteles, una decisión que fue subsecuentemente volcado

Obama entregó este legado bárbaro a Trump, quien prometió durante su campaña llenar la prisión con "tipos malos" y reintroducir la tortura submarino y "peor". En enero de 2018, Trump firmó una orden para mantener abierto a Guantánamo y prometió seguir tratando capturó a los "terroristas" como "combatientes enemigos ilegales" y envió a más de ellos al campo de prisioneros de Cuba.

Aunque hasta ahora no se ha transferido a ningún detenido a Guantánamo, se le ha ordenado al Pentágono que elabore planes para continuar las operaciones del centro de detención por otros 25 años.

Se informó este mes que el Departamento de Seguridad Nacional estaba revisando la posibilidad de enviar a niños inmigrantes capturados en la frontera suroeste de EUA para ser encarcelados en Guantánamo.

Esta no sería la primera vez que Guantánamo ha sido utilizado con ese fin criminal. En 1991, unos 12,500 haitianos que huían de la represión que siguió al golpe de 1991 que derrocó al gobierno electo del presidente Jean-Bertrand Aristide fueron encarcelados allí. Los campos de prisioneros para refugiados de la isla aumentaron a 50,000 en 1994 bajo la administración de Clinton. La política fue introducida por el entonces fiscal general William Barr, quien ahora ocupa el mismo puesto bajo Trump.

Entre las primeras exposiciones de investigación llevadas a cabo por WikiLeaks y su fundador Julián Assange en 2007 estuvo la publicación de los "Procedimientos operativos estándar para Camp Delta", que describen la política oficial de los Estados Unidos en la prisión de la Bahía de Guantánamo. El documento exponía el hecho de que Washington estaba impidiendo que la Cruz Roja accediera a algunos de los prisioneros, un reclamo que Washington había negado anteriormente.

Assange ahora está recluido en la prisión de Belmarsh, apodado "Guantánamo del Reino Unido", que enfrenta la extradición a los EUA y las garras de los criminales de guerra que tanto ha hecho por exponer. Chelsea Manning, el valiente informante del Ejército de EUA que proporcionó evidencia valiosísima a WikiLeaks en 2010 que expone crímenes de guerra de EUA, está siendo sometida a prisión punitiva por negarse a declarar ante un gran jurado creado para fabricar cargos penales contra Assange.

Los políticos de derecha y los funcionarios gubernamentales han descrito a Assange como un "terrorista" y un "combatiente enemigo", y WikiLeaks como una "agencia de inteligencia hostil no estatal".

La orden de mantener a Guantánamo abierto durante otro cuarto de siglo está dirigida no solo a preparar el espacio para los combatientes conectados con Al Qaeda capturados en el extranjero. También tiene la intención de mantener una prisión más allá del alcance de cualquier derecho constitucional para aquellos, tanto en el país como en el extranjero, acusados de exponer los crímenes del gobierno de los Estados Unidos y oponerse a los intereses de la oligarquía capitalista gobernante.

(Publicado originalmente en inglés el 30 de abril de 2019)