El relator de la ONU sobre la tortura Nils Melzer expone la propaganda y la censura en los informes de Assange

por Chris Marsden
2 julio 2019

Cuando Nils Melzer, el relator especial de la ONU sobre la tortura, emitió una declaración el 31 de mayo en la que exigía el fin inmediato de la "persecución colectiva" de Julian Assange, hizo titulares en todo el mundo.

Assange, Melzer escribió, "ha estado expuesto deliberadamente, durante un período de varios años, a formas progresivamente graves de trato o penas crueles, inhumanas o degradantes, cuyos efectos acumulativos sólo pueden describirse como torturas psicológicas".

"En 20 años de trabajo con víctimas de guerra, violencia y persecución política, nunca he visto a un grupo de Estados democráticos organizándose para aislar, demonizar y abusar deliberadamente de una persona durante tanto tiempo y con tan poca consideración por la dignidad humana y el imperio de la ley”, agregó.

En el período previo al Día Internacional en apoyo a las víctimas de la tortura del miércoles pasado, Melzer escribió un artículo de opinión titulado "Enmascarando la tortura de Julian Assange". Ofreció el artículo a las publicaciones más importantes, incluyendo The Guardian, the Times, el Financial Times, el Sydney Morning Herald, el Australian, el Canberra Times, el Telegraph, el New York Times, el Washington Post, la Fundación Thomson Reuters y Newsweek .

El profesor Nils Melzer, relator especial de la ONU sobre la tortura, habla en una conferencia de prensa en la sede de la ONU en Nueva York. [Crédito: Naciones Unidas]

Todos se negaron a publicar, dejando a Melzer, uno de los expertos legales más importantes del mundo en tortura, para publicar su artículo en la plataforma de blogs en línea Medium .

Melzer le dijo a RT que los editores de los periódicos le habían ofrecido varias razones para rechazar su artículo de opinión. "Algunos de ellos dijeron que no era lo suficientemente alto en su agenda de noticias, algunos dijeron que no estaba dentro de su área central de interés", dijo.

Melzer, expresando desprecio por sus excusas, notó que los mismos ejecutivos de los medios habían publicado historias sobre Assange felizmente "cuando se trataba de su gato y su patineta y ... acusaciones de que había excremento en las paredes ... Pero cuando tienes una pieza seria que realmente intenta desenmascarar esta narrativa pública para mostrar los hechos debajo de ello, entonces no están interesados".

La "importancia de las noticias" de la pieza de Melzer, escrita en defensa del preso político más famoso del planeta, no está en duda. Los avisos de rechazo solo confirman la alineación en curso de los medios de comunicación corporativos y estatales en contra de un editor que expuso lo que ellos no harían: evidencia de crímenes de guerra de Estados Unidos en Irak y Afganistán.

El artículo de opinión de Melzer fue de una importancia excepcional al exponer el impacto del asesinato del personaje de Assange en los medios.

"Como la mayoría del público", escribió, "yo había sido envenenado [contra Assange] subconscientemente por la implacable campaña de desprestigio, que se ha difundido a lo largo de los años".

Pero "una vez que miré los hechos de este caso, lo que encontré me llenó de repulsión e incredulidad. Assange no era un "violador", ni un "pirata informático" ni un "espía ruso". Ni siquiera el "narcisista egoísta" que fue llamado por la magistrada jefa Emma Arbuthnot cuando lo condenó por violación de la fianza.

“Al final, finalmente me di cuenta de que la propaganda me había cegado y que Assange había sido sistemáticamente calumniado para desviar la atención de los crímenes que había expuesto. Una vez que había sido deshumanizado por el aislamiento, el ridículo y la vergüenza, al igual que las brujas que solíamos quemar en la hoguera, era fácil privarlo de sus derechos más fundamentales sin provocar indignación pública en todo el mundo. Y así, se está sentando un precedente legal, a través de la puerta trasera de nuestra propia complacencia, que en el futuro puede y será aplicada igualmente a las revelaciones de The Guardian, el New York Times y ABC News".

Melzer concluye que "no solo se trata de proteger a Assange, sino de prevenir un precedente que pueda sellar el destino de la democracia occidental". Continúa: "Por una vez, decir la verdad se ha convertido en un crimen, mientras que los poderosos disfrutan de la impunidad, será demasiado tarde para corregir el curso. Habremos rendido nuestra voz a la censura y nuestro destino a la tiranía desenfrenada".

A lo que el equipo editorial de algunos de los principales periódicos del mundo, incluyendo los que proclamaban su "liberalismo", respondieron encogiéndose de hombros colectivamente cuando cerraron la puerta en la cara de Melzer.

Bajo tales circunstancias, una prohibición oficial de publicaciones no puede ser excluida. En el Reino Unido, el World Socialist Web Site llamó la atención de la revelación por el periodista independiente Matt Kennard sobre el papel desempeñado por el editor adjunto de The Guardian, Paul Johnson, quien participó en la Defensa del Comité de Avisos y los Medios de Defensa y Seguridad (o “Comité de los Avisos D”), dirigido por el Ministerio de Defensa. Los Avisos D se usan para vetar la publicación de noticias que dañan los intereses de la seguridad nacional del imperialismo británico.

La participación de The Guardian en esta sucia operación de censura está lejos de ser única. El Comité actual está presidido por Dominic Wilson, director general de política de seguridad del Ministerio de Defensa, e incluye los vicepresidentes John Battle, el director de cumplimiento, Independent Television News, y Ian Murray, director ejecutivo, Society of Editors.

Las cifras del Comité abarcan la mayoría de los principales grupos de televisión y periódicos. Incluyen a David Jordan, director de política editorial y normas de la BBC; Sarah Whitehead, subdirectora de noticias de Sky News; Michael Jermey, director de noticias, actualidad y deportes de ITV; Peter Clifton, editor de la Asociación de Prensa; Craig Tregurtha, editor en jefe de el Times y Sunday Times; Robert Winnett, editor adjunto del Daily Telegraph; Jess Brammer, jefe de noticias del Huffington Post; Charles Garside, editor asistente del Daily Mail; y David Higgerson de Trinity Mirror.

Sin duda, reuniones similares entre los ejecutivos de los medios de comunicación y los servicios de seguridad, formales o informales, tienen lugar en los Estados Unidos, Europa, Australia y en todo el mundo.

Cualquiera que siga las noticias, o que simplemente haga una búsqueda en Google, habrá notado la fuerte disminución de las historias sobre Assange. Desde el 14 de junio, cuando la jueza británica Emma Arbuthnot anunció que se enfrentará a una audiencia de extradición de cinco días en Estados Unidos en febrero, los principales medios de comunicación se han cerrado. Están decididos a evitar el conocimiento público generalizado y la discusión de los cargos de la Ley de espionaje contra Assange, cargos que conllevan una pena de prisión de 175 años y pueden incluir la pena de muerte, y que efectivamente criminalizan el periodismo y el derecho a la libertad de expresión.

La declaración hecha a Melzer de que Assange ya no es "alto" en la "agenda de noticias" podría ser evidencia de un veto oficial para facilitar los planes de EUA. De silenciarlo para siempre al erigir un muro de silencio de los medios con respecto a su destino. O quizás John Pilger estaba en lo cierto cuando dijo en un mitin de junio de 2018 que exigía la libertad de Assange, convocada por el Partido Socialista por la Igualdad: "La ironía es que nadie le dijo a estos periodistas qué hacer". Los llamo periodistas de Vichy, después del gobierno de Vichy que sirvió y permitió la ocupación alemana de Francia en tiempos de guerra ".

Esta conspiración de los medios estatales debe ser interrumpido. El 20 de junio, el comité editorial internacional del WSWS emitió una llamada: “¡Por una campaña mundial para evitar la entrega de Julian Assange a los Estados Unidos! ¡Por la formación de un Comité de Defensa Global para asegurar su libertad!” El Partido Socialista por la Igualdad del Reino Unido está celebrando una reunión pública en Londres, este miércoles 3 de julio. Instamos a todos aquellos que quieran participar en esta lucha de hacer planes para asistir.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de julio de 2019)