Informe del censo de EUA: la desigualdad creció rápidamente en 2018 a niveles récord

por Eric London
30 septiembre 2019

La desigualdad social en los Estados Unidos está alcanzando rápidamente niveles sin precedentes, según datos del censo de Estados Unidos publicados el jueves.

El año pasado se produjo una transferencia asombrosa de riqueza del 90% inferior de la población al 10% superior y al 5% superior. Este es el resultado previsto de la contrarrevolución social bipartidista intensificada por Barack Obama y llevada a un punto álgido por Donald Trump, que ha reducido drásticamente los impuestos y las regulaciones corporativas sin la oposición de los demócratas en el Congreso.

Oficina del Censo: Desigualdad "significativamente mayor" en 2018 vs. 2017

En el transcurso del año pasado, el 20 por ciento más pobre del país, unos 65 millones de personas, vio disminuir su participación en el ingreso agregado del 3.11 por ciento al 3.10 por ciento. La participación del segundo quintil más pobre disminuyó de 8.4 por ciento a 8.35 por ciento, mientras que el tercer y cuarto quintiles, que representan a aquellos en el rango de ingresos del 40 al 60 por ciento y del 60 al 80 por ciento, disminuyó del 14.29 al 14.21 y del 22.63 al 22.53, respectivamente.

Un gran campamento para personas sin hogar cerca del centro de St. Louis [Crédito: AP Photo/Jeff Roberson]

Solo una sección muy estrecha de la población se benefició de esta redistribución de ingresos. El 5 por ciento más rico obtuvo el 96 por ciento de los ingresos perdidos por los quintiles más pobres, mientras que el 5 por ciento más rico (el percentil 90 al 95 más rico) obtuvo el 4 por ciento restante, lo que significa que incluso aquellos en el percentil 80 al 90 vieron su participación en los ingresos declinar o permanecer estancado.

Este cambio de puntos decimales enmascara el impacto humano real de la desigualdad en la vida de toda la clase trabajadora. Los nuevos datos del censo significarán un aumento de las muertes por opioides, alcohol y suicidio, mayores cargas de deudas médicas y estudiantiles y niveles sin precedentes de estrés laboral y familiar.

La Oficina del Censo informó que el coeficiente de Gini nacional, una medida de distribución de ingresos y riqueza en la que un valor de 0.0 es igual a la igualdad total 1.0 es igual a la desigualdad total, fue "significativamente más alto" en 2018 que en 2017, pasando de 0.482 a 0.486, el más alto siempre.

Según las cifras del Banco Mundial, esto hace que Estados Unidos sea tan desigual como la República Democrática del Congo y menos igual que Kenia, México y Malasia.

Mundos aparte: el 90 por ciento inferior y el 10 por ciento superior

El 10 por ciento más rico continuó alejándose del 90 por ciento más pobre de la población. El ingreso de un hogar en el percentil 90 fue 12.60 veces mayor que el ingreso de un hogar en el percentil 10, un poco más que el 12.59 en 2017. El ingreso de un hogar en el percentil 95 fue 9.72 veces mayor que un hogar en el vigésimo percentil y 3.94 veces mayor que un hogar en el percentil 50, en comparación con 9.62 y 3.86 en 2017.

Toda la política burguesa estadounidense está orientada a satisfacer las necesidades materiales y resolver las diferencias dentro de los diversos elementos de este privilegiado 10 por ciento superior, cuyos intereses se oponen directamente a las grandes masas de personas.

Los políticos burgueses de ambos partidos, que son casi todos personalmente ricos, están patrocinados por corporaciones y donantes multimillonarios que controlan el sistema político. Los medios corporativos establecen el tono del "discurso" político y buscan manipular la conciencia popular para proteger los intereses de los ricos. Prácticamente toda discusión sobre los grandes problemas sociales que enfrenta el 90 por ciento inferior de la población se censura y se mantiene fuera de la vista.

El umbral requerido para alcanzar el percentil 95 creció en $6,000 de 2017 a 2018, pasando de $242,812 a $248,782. El porcentaje de la población que gana más de $200,000 por año también aumentó sustancialmente, de 8.1 por ciento en 2017 a 8.5 por ciento en 2018.

Los datos del censo relacionados con el ingreso promedio por ocupación también reflejan la separación cada vez mayor del 10 por ciento superior y el 90 por ciento inferior de la población. Los ingresos promedio de los directores ejecutivos aumentaron de $134,656 en 2017 a $141,457 en 2018, por ejemplo, mientras que los ingresos de los abogados aumentaron de $125,125 a $129,365.

Si bien los ingresos de muchas ocupaciones de la clase trabajadora aumentaron ligeramente, los aumentos fueron casi siempre mínimos o moderados.

En muchos casos, los ingresos en profesiones que ascienden a cientos de miles de personas disminuyeron de 2017 a 2018. El ingreso promedio de un vendedor por teléfono disminuyó de $27,551 a $27,160 en el lapso de solo un año. Por ejemplo, los ingresos también disminuyeron para los trabajadores de la tala (de $36,091 en 2017 a $35,718 en 2018), techadores ($ 33,744 a $ 32,246), constructores de neumáticos ($ 45,809 a $ 42,213), trabajadores de calzado y cuero ($ 31,217 a $ 27,584), controladores de tránsito aéreo ($91,982 a $79,647), conductores de ambulancias ($30,563 a $30,149), trabajadores del metro ($62,201 a $60,153), pilotos de aeronaves e ingenieros de vuelo ($110,765 a $110,636), y varias ocupaciones más importantes.

Incluso entre aquellos sectores de la clase trabajadora donde los ingresos han aumentado ligeramente, el aumento del costo de vida ha impactado en gran medida al 90 por ciento de la población.

Ahora hay 10.08 millones de personas que pagan más del 50 por ciento de sus ingresos en alquiler, un aumento de 163,672 personas solo en 2017. El porcentaje de personas que pagan más del 35 por ciento de sus ingresos en alquiler aumentó del 37.5 por ciento en 2017 al 37.8 por ciento en 2018, impactando a cientos de miles más.

Estas cifras recientes se refieren solo a los ingresos y, por lo tanto, subestiman el grado de desigualdad, que se entiende mejor al calcular la riqueza. El ingreso por ocupación, por ejemplo, no cuenta los cientos de miles o millones de dólares que el rico 10 por ciento gana cada año de las inversiones, dividendos en acciones, alquileres y otras formas parasitarias de acumulación de riqueza.

Desigualdad dentro de cada raza

Dentro de cada raza, hubo un aumento notable en las personas muy ricas, tanto en número total como en porcentaje de la población total dentro de la raza. Entre los blancos, el número de personas que ganan más de $ 200,000 por año aumentó en un 10.0 por ciento. Entre los hispanos, el aumento porcentual fue el doble: 21.2 por ciento, mientras que el número de afroamericanos que ganaron más de $200,000 aumentó en un 16.5 por ciento.

Estas cifras de desigualdad dentro de la raza exponen el carácter egoísta de los esfuerzos de sectores ricos de minorías raciales para promover la raza como la división central en la sociedad. A medida que aumenta el número de súper ricos dentro de cada raza, porciones sustanciales dentro de cada raza viven en graves dificultades financieras. La asombrosa cifra de 7.3 millones de adultos afroamericanos (49.2 por ciento de la población adulta total) gana menos de $40,000 en ingresos. Unos 6.3 millones de hispanos y 23.7 millones de blancos también ganan menos de $40,000 por año.

Entre todos los sectores de la clase trabajadora, los datos del Censo muestran que los ingresos se están volviendo más homogéneos en todos los estratos. La proporción de un ingreso familiar en el percentil 80 versus el percentil 50 disminuyó de 2.07 veces mayor a 2.06 veces, mientras que la proporción de un ingreso familiar del percentil 80 al percentil 20 también disminuyó de 5.15 a 5.08 veces.

La relación entre el ingreso familiar del percentil 20 y el ingreso familiar del percentil 50 en realidad aumentó ligeramente, de .40 en 2017 a .41 en 2018, lo que indica que las condiciones de vida del centro exacto de la escala de ingresos se acercan más a las condiciones que enfrenta el trabajadores más pobres

Desigualdad y lucha de clases

No es posible comprender la intensa crisis política por el juicio político de Trump sin tener en cuenta la influencia abrumadora de la desigualdad en todos los elementos de la sociedad estadounidense.

Tanto el fascista Trump como la camarilla de agentes de inteligencia que dirige el Partido Demócrata representan los intereses de las facciones de la aristocracia financiera cuyos principales desacuerdos están en la conducta de la política exterior imperialista de Estados Unidos.

La base explícitamente estrecha del esfuerzo de destitución de los demócratas, limitado a los torpes esfuerzos de Trump para obligar al presidente de Ucrania a desenterrar la corrupción de la familia Biden, deja en claro que ambas facciones están de acuerdo en recortes de impuestos para los ricos, casi cero tasas de interés para impulsar Wall Street, gastos sin precedentes en el ejército y el ataque xenófobo contra inmigrantes y derechos democráticos.

Los candidatos presidenciales demócratas como Bernie Sanders y Elizabeth Warren promueven el sueño utópico de que la aristocracia financiera renunciará a sus privilegios y financiará programas sociales cuando se le solicite.

Pero la historia muestra que la única forma de luchar contra la desigualdad social es a través de la lucha de clases.

Casi 50,000 trabajadores de General Motors están actualmente involucrados en una lucha no solo contra la corporación, sino también contra el UAW, que está conspirando con la gerencia para forzar un contrato que intensificaría el crecimiento de la desigualdad social en las industrias y en todo el mundo. El hecho de que la desigualdad haya alcanzado los niveles actuales es el producto de los esfuerzos de los sindicatos para reprimir la lucha de clases en el transcurso de más de 40 años.

La huelga de GM en los EE UU y las luchas similares de los trabajadores del automóvil en India, Corea del Sur, México, Brasil y otros lugares muestran el potencial para poner fin al período de contrarrevolución social impuesta por los sindicatos y para lanzar una ofensiva internacional por la igualdad social. Se requieren nuevos comités de base para permitir a los trabajadores liberar su inmenso poder social y redistribuir billones de dólares de los bancos y corporaciones para satisfacer las necesidades de los trabajadores en todo el mundo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 septiembre 2019)