“El UAW está permitiendo que GM nos lleve de vuelta a antes de las huelgas de brazos caídos”

Trabajadores de GM en la línea de huelga discuten lo que está en juego en su batalla

por nuestros reporteros
1 octubre 2019

Trabajadores de GM en huelga y otros trabajadores automotores que se les unieron en los piquetes en los EEUU hablaron con reporteros del World Socialist Web Site sobre el significado de la huelga, ahora la más larga en GM desde el paro de 67 días en 1970.

Flint, Michigan

El Parque Memorial de los huelguistas de brazos caídos, que conmemora la lucha de 1936-37 que condujo a la fundación del UAW como un sindicato industrial masivo, está justo enfrente del complejo Flint Truck Assembly de la GM. Durante todo el sábado, los piqueteros cruzaron la calle y visitaron el parque. Al igual que muchos huelguistas, Christina y Julie nos dijeron que nunca habían estado en el monumento, pero que sabían de las luchas y los sacrificios que construyeron el sindicato.

Christina y Julie

Hace más de 82 años, la huelga de brazos caídos de Flint, que duró 44 días, obligó a GM, entonces la empresa industrial más grande del planeta, a reconocer el UAW. Hace varios meses, los jubilados marcharon frente al monumento para exigir la eliminación del nombre de Norwood Jewell de la placa después de que el vicepresidente y exdirector regional del UAW se declarara culpable de aceptar cientos de miles de dólares en sobornos de Fiat Chrysler.

La huelga actual está reviviendo recuerdos y el interés por la historia de “la huelga de la que oyó hablar todo el mundo”, como se llamó a esa huelga de brazos caídos. En la línea de piquete, Brenda, una trabajadora automotriz veterana de 46 años, dijo al Boletín del Trabajador Automotor del WSWS, “¡Las condiciones que existen hoy en día harían que los huelguistas de brazos caídos se revuelvan en sus tumbas! Vine de Arkansas para trabajar en la planta. Antes podías ganarte una vida decente trabajando para General Motors, pero todo eso desapareció. El sindicato permitió el sistema de niveles, concesiones, despidos y cierres de plantas. Los temporales, por ejemplo, apenas pueden vivir. Ni siquiera pueden comprarse un carro o pagar el seguro del automóvil. Quiero que las personas más jóvenes tengan una buena vida. Lo que está haciendo el sindicato es permitir que GM nos lleve de regreso a antes de las huelgas”.

Huelguista cuyo abuelo participó en la huelga de brazos caídos de Flint

Don, otro “legado” les recordó a sus compañeros de trabajo en la línea de piquete: “Todo el país, de costa a costa, debería haber ido a la huelga cuando Reagan despidió a los controladores de tráfico aéreo (PATCO) en 1981. Eso fue lo que abrió la puerta a todo esto. Fue un punto de inflexión. Desafortunadamente, estamos acostumbrados al aislamiento hoy”, dijo, reconociendo que los trabajadores de GM estarían en una posición mucho más fuerte si los trabajadores de Ford y Fiat Chrysler se unieran a la huelga.

“Tengo un abuelo y un tío abuelo que participaron en la huelga de brazos caídos. Están revolviéndose en sus tumbas viendo todos los titulares sobre el escándalo de corrupción”. Al comentar sobre la denuncia del socialismo por parte de Solidarity House, dijo, “es porque quieren quedarse con su dinero”.

Tony, otro trabajador de Truck Assembly, explicó: “GM quitó la certificación de los oficios y los extrabajadores de los oficios son enviados al montaje, mientras que los contratistas externos son contratados con menor salario. Las partes provienen de compañías externas, son personas con salario mínimo. Soy demasiado viejo para la producción de ensamblajes. No me funcionaban las piernas el primer día. La repetición de trabajo en la línea es brutal, no es un trabajo fácil”.

Los trabajadores están enojados porque su primer cheque de huelga de apenas $250 no estará disponible sino hasta el martes. Un trabajador de primer nivel con muchos años de antigüedad, comentó: “Esta vez ha sido muy, muy tranquilo. Antes escuchábamos algunas demandas en los contratos antes. Ahora no escuchamos nada. Gran parte de nuestra huelga es para hacer que los trabajadores temporales trabajen a tiempo completo. Los trabajadores temporales trabajan durante seis y siete años. No hay antigüedad. Deben pasar a ser inmediatamente trabajadores a tiempo completo. ¡Escuché que los dirigentes sindicales ganan $3.000 por semana! Tienen su propio sindicato por fuera de nosotros. Ellos [los funcionarios del UAW] tienen pensiones del doble. Podríamos obtener pensiones y los nuevos empleados no obtienen nada. Las empresas están vendiendo pensiones a los bancos que las compran, y los bancos quiebran y se les rescata. ¡Es una estafa!

“Mi hija trabaja para CCA [división de Atención al cliente y posventa de GM] como líder de grupo de salario superior, pero solo gana $15/hora. Antes éramos los trabajadores mejor pagados. Aquí vinieron personas del sur y de todo el mundo. La industria automotriz antes lo era todo; ahora estamos mal pagados en comparación con antes. Warren y Sanders vinieron a Michigan para hablar con nosotros, pero los demócratas rescataron a Wall Street. A nosotros no nos rescataron”.

Los reporteros del WSWS también hablaron con los trabajadores que protestaron en las instalaciones de CCA en la cercana Burton. Los trabajadores de Nexteer de Saginaw también se unieron a la línea. “Trabajamos en una antigua planta de Delphi”, dijo un trabajador de Nexteer. “Nos despiden durante la huelga. Nos cierran. Solo hay unos pocos trabajadores en nuestra planta. También deberíamos estar en huelga —hacemos partes para ellos. Hacemos piezas para BMW, Toyota, no solo para los Big Three —todas usan las mismas piezas. El sindicato debería estar convocándonos a todos.

“Las condiciones de los trabajadores de Silao, México, son muy malas. Les pagan peor que a nosotros y nosotros ya no ganamos lo suficiente. Fui líder de equipo en Delphi y ganaba $20/hora. Mi hijo gana $14 y lo contrataron después de a mí. Todos hacemos el mismo trabajo, pero debido a las fechas de contratación se les paga cada vez menos. Algunos trabajan 10 años a $15 por hora. Mi padre trabajó para GM durante 44 años y ganaba más cuando se jubiló en 1999 de lo que yo hago hoy”.

Un trabajador más joven de Nexteer le dijo al Boletín del Trabajador Automotor del WSWS: “Trabajo en las puertas, estos hornos tienen más de 1.900 grados con posibilidad de incendio todo el tiempo. Cuando la máquina está atascada, tengo que entrar saltando con un pozo de aceite. Me pagan menos por hacer un trabajo peligroso.

“Es un lugar malo, peligroso y sucio para trabajar. Nuestra última huelga [un paro de un día en 2015] fue una broma. Despiden a trabajadores con antigüedad y contratan trabajadores con sueldos de esclavitud. Subcontratan trabajo a otras compañías para obtener mano de obra barata, como Bosch”.

Huelguistas en la fábrica de motores de Flint

Refiriéndose al fondo de huelga del UAW de $800 millones, dijo: “Desde el último contrato, pagamos media hora adicional de trabajo al mes en cuotas que supuestamente irían al fondo de huelga durante los últimos tres años. Tienen mucho dinero para pagar a los trabajadores. Es nuestro dinero, no el de ellos. Si pagan algo de esos $800 millones, podríamos estar de huelga por más tiempo, pero ahora la gente está pensando en volver a trabajar porque nos vamos a la bancarrota como trabajadores”.

Mary, una huelguista de CCA, dijo: “Ellos [el UAW] están en la cama con la patronal. Nuestro funcionario debía salir y hacer un piquete hoy, y no lo hizo. Hay un fondo de huelgas, pero nosotros estamos comprando carpas y estufas, no el sindicato”.

Cuando los trabajadores miraron el gráfico del Boletín del Trabajador Automotor que muestra cómo el fondo de huelga se ha estado utilizando como fondo para pagar los salarios abultados de los funcionarios del UAW y sus familias, no para ayudar a los huelguistas, Mary y otro trabajador de CCA declararon: “¡Vaya! No puedo creer que tengan 18 mecanógrafos en la nómina. Todos abusan del sistema utilizando nuestro dinero para pasar un buen rato. Nuestros funcionarios locales antes eran como nosotros y ahora son privilegiados. Están esperando que GM allane el camino para peores contratos. Va a afectar a los trabajadores de otras industrias como los trabajadores de Nexteer que vinieron a apoyarnos. Le dije a mi amigo en el hospital de la UM que todos debemos unirnos y hacer algo”.

Orion Township, Michigan

Sandy, una trabajadora de nivel dos en el montaje en Orion, dijo que había estado trabajando en la planta, justo al norte de Detroit, desde 2008 y todavía es una trabajadora de nivel dos. Señaló que el UAW había acordado términos especiales de concesión en Orion, estipulando que el 40 por ciento de la fuerza laboral serían trabajadores con salarios más bajos que ganaran $15 por hora, o menos de la mitad de los trabajadores “antiguos”, de mayor antigüedad.

El año pasado, la entonces vicepresidenta del UAW para GM Cindy Estrada (que ahora lidera el equipo de negociación del UAW en Fiat Chrysler) y la dirección del Local 5960 firmaron un trato preferencial que le permite a la compañía expandir la cantidad de trabajadores empleados por GM Subsystems, una subsidiaria que es completamente de su propiedad, con el fin de reemplazar a algunos empleados regulares de GM en el departamento de materiales haciendo pagos y beneficios completos.

La traición del UAW en Orion es el modelo para el acuerdo que está preparando con GM para supuestamente “salvar” la planta de ensamblaje Detroit-Hamtramck y ubicar una planta de baterías cerca de la fábrica ahora cerrada de Lordstown, Ohio.

Huelguista en la planta de Orion

“ Creo que son patrañas”, dijo Sandy sobre el llamado Acuerdo Operativo Competitivo. “Podría entenderlo cuando GM fracasaba, pero asumíamos que volveríamos a donde deberíamos estar.

“ No solo están volviendo sobre eso, sino que ahora están tratando de llevarse más. Mary Barra gana $22 millones al año, ¡eso son $11.000 por hora! Pedirnos que nos sacrifiquemos más está mal.

“ Ahora nos toca a nosotros”, dijo, enfatizando su determinación a luchar. “Queremos una fecha para que los temporales sean contratados a tiempo completo. Queremos que tengan esperanza”.

“ Estoy orgullosa de ser parte de esto”, dijo Sandy. “Las personas están obteniendo la mitad de lo que yo gano y están obteniendo menos beneficios. GM no está haciendo lo que dijo. Contrataron a estos trabajadores, dándoles a entender que tenían un pie en la puerta, pero algunos llevan ocho años ganando $15 la hora”.

Detroit-Hamtramck

En la línea de piquete frente a la única fábrica de GM que quedó en pie dentro de la ciudad de Detroit, los funcionarios del Local 22 del UAW dijeron a los trabajadores que cualquier día que no cumplieran con el deber de la línea de piquete resultaría en una pérdida de $50 de sus miserables beneficios de huelga de $250 por semana, lo que no se pagará hasta el martes. Los funcionarios locales también trataron de evitar que los trabajadores leyeran el Boletín del Trabajador Automotor del WSWS , pero muchos los ignoraron y dijeron que tenían derecho a pensar por sí mismos.

Varios trabajadores mayores en la línea habían trabajado en las plantas de GM Fleetwood y Cadillac en el suroeste de Detroit, que cerraron en 1987, y se acordaban del periódico Bulletin , un precursor del World Socialist Web Site . “Ustedes los socialistas han estado luchando por nosotros durante mucho tiempo”, dijo uno de los veteranos. Otro dijo que las dos plantas anteriores empleaban a casi 8.000 trabajadores entre las dos y fueron reemplazadas por la planta de Detroit-Hamtramck que nunca empleó a más de 3.800 trabajadores.

“ Una paga de huelga de $250 no es suficiente”, dijo un trabajador más joven con casi cuatro años en la planta. Dijo que “$750 por semana sería genial”, refiriéndose a triplicar el fondo de huelga, que ha solicitado el Boletín del Trabajador Automotor del WSWS . “Si la gente se está quedando sin dinero, es una forma ingeniosa de hacernos volver a trabajar con todo lo que podamos conseguir. Por eso agitan los ‘bonos de firma’ delante de nosotros.

“ Hay muchos temporales aquí y a ellos no les toca parte de las ganancias. Los muchachos de tiempo completo agrupan algunos de nuestros cheques de participación en las ganancias para darles dinero a los temporales. Tienen esta compañía contratada llamada LOC Syncreon, y tienen un contrato del UAW separado de nosotros. Nadie debería vivir de sueldo a sueldo cuando está construyendo autos que se venden por $50.000-60.000 cada uno. Estos trabajadores nunca tendrán una pensión a la que recurrir. A estos milénicos se los está chupando y dejando secos: crecerán sin ahorros y no tendrán hogar”.

Continuó: “Cuando escuché por primera vez que los trabajadores de GM mexicanos fueron despedidos por apoyarnos, les dije a los otros tipos en la línea: ‘Tenemos que hacer algo para sanar esto. Están jugándose el pellejo por nosotros. También tienen familias y GM les está pagando $2 ó 3 por hora para construir los mismos autos que nosotros”.

“ Estoy totalmente con los trabajadores de la planta de Silao. Esto es una gran cosa. Tenemos que exigir que sean restituidos antes de que volvamos al trabajo”.

Lansing, Michigan

Jeff, un trabajador de GM en Lansing, dio un mensaje a los trabajadores mexicanos. “Permanezcan juntos y organícense lo mejor que puedan. Manténganse fieles a sus sentimientos. Están trabajando para el conjunto. Su fuerza está en los números. Aquí también es difícil, porque el sindicato trabaja para la empresa. Para comenzar los comités propios hacen falta cojones. Al sindicato no le va a gustar eso si se están organizando fuera de su círculo”. Continuó: “No culpo a los trabajadores en México, es la empresa la que lo hace porque la mano de obra es tan barata. Es en todas partes donde los trabajadores se enfrentan a la explotación”.

Spring Hill, Tennessee

En la línea de piquete, un trabajador dijo que llevaba tres años en una “travesía de ocho años para tocar techo” con paga completa. Expresó su solidaridad con los trabajadores despedidos de Silao y dijo: “Les agradecemos su sacrificio”. Un trabajador de Fiat Chrysler también estaba en la línea de piquete. “Si [los trabajadores de] Chrysler y Ford fueran a la huelga con los trabajadores de GM, ello tendría un gran impacto”, dijo.

Huelguistas en Spring Hill, Tennessee

Martinsburg, West Virginia

Los reporteros del WSWS también hablaron con piqueteros en un centro de distribución de piezas de GM en Martinsburg, que se encuentra en el extremo este de West Virginia, entre Virginia y Maryland. Las instalaciones de GM han visto una gran pérdida de empleos desde la quiebra de la compañía en 2009. “Hoy tenemos 88 personas trabajando aquí”, dijo un trabajador en huelga con más de 20 años al Boletín del Trabajador Automotor . “Hace diez años, teníamos al menos 2.000”.

Hablando sobre las concesiones entregadas por el UAW durante la reestructuración del presidente Obama de GM y Chrysler, dijo: “Devolvimos nuestro COLA y ganamos $1,50 menos ahora que en 2009. GM quiere que paguemos un 13 por ciento de los costos de nuestro bolsillo para la atención médica”.

Al igual que con otros trabajadores del automóvil en todo Estados Unidos, los piqueteros en Martinsburg apoyaron a sus compañeros de trabajo mexicanos. “Estoy feliz de que [estén luchando contra la aceleración]”, dijo un trabajador. “Escuché acerca de una instalación de una compañía automotriz en Alabama, donde el plan de cinco años era aumentar la velocidad de los trabajadores como una forma de causar lesiones y deshacerse de los trabajadores mayores, mejor pagados. Una vez que estuvieran fuera, contratarían a los temporales”, dijo.

“ No queremos ver trabajadores temporales. Algunos pasan de ocho a 10 años como temporeros. Eso es ridículo. Tienen tres días libres al año, y sin paga. No debería ser así. Debería ser igual salario por igual trabajo”.

Los trabajadores en huelga notaron que muchos otros trabajadores, incluyendo los docentes que hicieron huelgas en todo el Estado en 2018 y a principios de este año, junto con otros trabajadores automotores y minoristas, habían salido a apoyar sus líneas de piquete, trayendo comida y otros elementos. Los trabajadores de Mack Truck, cuyo contrato de tres años con el UAW expira el 1 de octubre, también se han unido a los piquetes de GM.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 septiembre 2019)

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