Huelga de GM en peligro de derrota impuesta por el sindicato, mientras UAW anuncia "buen progreso" en temporales y atención médica

por Tom Hall
7 octubre 2019

El sindicato United Auto Workers (UAW) y General Motors están haciendo "un buen progreso" hacia un acuerdo, dijo el vicepresidente de UAW para GM, Terry Dittes, en una carta publicada el viernes por la noche. La carta citaba el uso de trabajadores temporales y atención médica como áreas donde la empresa y el sindicato supuestamente están llegando a un acuerdo.

Al igual que con todas las "actualizaciones" anteriores, la breve declaración de 112 palabras no contenía información alguna sobre el contenido de las conversaciones. Pero el anuncio es una clara señal de que la huelga de GM, ahora en su tercera semana, está en grave peligro. GM y sus agentes contratados en el UAW están trabajando horas extras para cerrar la huelga y forzar una derrota.

Hay dos alternativas que enfrentan los trabajadores automotores. O quitan la lucha de las manos del UAW formando comités de huelga de base, formulando sus propias demandas, amplían la lucha para incluir a los trabajadores de Ford y Fiat Chrysler y hacen de su lucha el centro de una contraofensiva más amplia por parte de los trabajadores de clase en defensa de empleos en todo Estados Unidos e internacionalmente, o UAW y GM impondrán una derrota estratégica que, esperan, sentará las bases para reducir los trabajadores automotores al nivel de esclavos industriales.

El hecho de que el UAW se haya visto obligada a convocar una huelga se debió a la ira y la desconfianza abrumadoras de los trabajadores automotores, que el UAW temía se estaba volviendo incontrolable. Sin embargo, desde el principio, UAW y GM han aprovechado su tiempo, confiando en el pago de huelga de hambre del sindicato de $250 por semana para desgastar a los huelguistas y forzar las concesiones que acordaron hace mucho tiempo.

El sindicato también está bajo una inmensa presión al gobierno federal, que está utilizando la investigación de corrupción federal en expansión para enviarles el mensaje de que no pueden ceder ni un centímetro a las demandas de los trabajadores. Las únicas "negociaciones" reales que está llevando a cabo el UAW son con los fiscales federales, y el sindicato sin duda espera que sus sentencias de cárcel se alivien a cambio de forzar a través de contratos favorables a GM, Ford y Fiat Chrysler.

Hay muchas señales de que el UAW se está preparando para cerrar la huelga en algún momento durante los próximos días. Un acuerdo podría anunciarse tan pronto como el fin de semana, según el profesor laboral Harley Shaiken en comentarios al Detroit Free Press.

La evidencia anecdótica sugiere que GM señaló el 8 de octubre, el próximo martes, como la fecha de finalización de la huelga. La compañía había informado a los trabajadores del complejo Silao en México, que ahora está temporalmente cerrado, que la fábrica volverá a la producción completa el 8 de octubre. También vence un mandato judicial que la compañía obtuvo contra los piquetes en la planta de ensamblaje de Spring Hill en Tennessee en la misma fecha

El secretario de Desarrollo Económico del estado mexicano de San Luis Potosí, Gustavo Puente Orozco, dijo al periódico Vanguardia que los ejecutivos de GM le aseguraron que "esperan que esta semana puedan resolver el problema que tienen en los Estados Unidos y que las cosas volverán a la normalidad, especialmente para los proveedores de la planta de Silao".

GM, el quinto fabricante de automóviles más grande del mundo por ingresos, busca reducir aún más sus costos laborales a través de un gran aumento en el uso de trabajadores temporales y un fuerte aumento en los gastos de salud de bolsillo para los trabajadores. Sus ejecutivos se han quejado de que los costos laborales "todo incluido", o los gastos laborales totales divididos por la cantidad de horas trabajadas, son de $63 por hora, en comparación con $50 para los fabricantes de automóviles con sede en el extranjero que operan plantas en el sur de los Estados Unidos.

Si la compañía puede aumentar el porcentaje de trabajadores temporales al 20 por ciento de su fuerza laboral, en línea con sus competidores extranjeros, y aumentar los gastos de bolsillo del 3 al 15 por ciento, eso podría ahorrarle a la compañía más de $500 millones anuales, según el Detroit Free Press. Además, esto establecería el estándar para recortes similares en Ford y Fiat Chrysler.

Igual en 2009, cuando la reestructuración de la industria liderada por Obama estableció el estándar para recortes salariales y de beneficios en toda la economía, las concesiones en los fabricantes de automóviles de Detroit tendrán un efecto dominó en toda la economía. Para GM y sus inversores de Wall Street, esto hace que los costos de una huelga valgan la pena.

El UAW está de acuerdo con todo esto, siempre y cuando pueda continuar extrayendo las cuotas sindicales de la fuerza laboral de GM. Su cierre de una huelga de dos días en 2007 fue instrumental en la introducción de la estructura salarial de dos niveles. Fue impuso al contrato de 2015 contra la oposición abrumadora de los trabajadores automotores, estableciendo efectivamente a los trabajadores temporales como un tercer nivel de facto. Los planes para obligar a los trabajadores automotrices actuales a una cooperativa de atención médica controlada por el UAW fueron descartados después de que el primer contrato fuera rechazado por un margen de 2 a 1 en Fiat Chrysler.

El sindicato ya está alineando contratos en Fiat Chrysler y Ford, que espera aprobar lo más rápido posible después de diseñar una derrota en GM. Prácticamente todos los problemas, excepto los afectados por la negociación de patrones, se han resuelto en las dos compañías, según declaraciones del UAW. En Ford, 18 de los 20 subcomités ya han alcanzado acuerdos tentativos, según el vicepresidente de la UAW-Ford, Rory Gamble, el jueves.

Ford está bajo la mayor presión de Wall Street, que no está satisfecho con el ritmo y la escala del "programa de acondicionamiento físico" de los fabricantes de automóviles, palabras corporativas por una masacre mundial de empleos. Moody's ya ha rebajado la calificación crediticia de la compañía al estado basura.

Fiat Chrysler, el más pequeño de los Tres Grandes, ha estado buscando un socio de fusión durante años para ayudarlo a reducir los costos a través de despidos y cierres de plantas. Los trabajadores automotores italianos en la planta Alfa Romeo de la compañía salieron en huelga esta semana en respuesta a la muerte de un trabajador en la línea, un hecho que el UAW ha ocultado a los trabajadores en los Estados Unidos.

Mientras tanto, el UAW está permitiendo que Ford y Fiat Chrysler acumulen vehículos mediante el cumplimiento de las horas extraordinarias, según varios trabajadores que hablaron con el B oletín de los Trabajadores Automotores del World Socialist Web Site.

Un trabajador de Fiat Chrysler en la Asamblea Jefferson North en Detroit dijo: “Creo que, el tiempo extra es un poco extraño, que nuestros hermanos y hermanas están haciendo un piquete en la línea y estamos programados para trabajar el domingo. Estamos en plena floración, tenemos tres turnos en marcha, estamos trabajando horas extras como locos.

"Creo que, si el UAW estuviera en negociaciones serias a nuestro favor, no nos tendrían almacenando de la forma en que estamos. Creo que todo es humo y espejos, creo que es una ilusión. Creo que incluso la huelga de GM es solo un truco publicitario. ... Es un poco descarado lo que está sucediendo en este momento, ni siquiera puedes ocultarlo porque si realmente quisieran tener algún tipo de negociación o apalancamiento, todos nos dejarían atacar al mismo tiempo. Creemos que habría tenido que durar dos horas si eso hubiera sucedido.

"Definitivamente estamos listos [para unirnos a los trabajadores de GM]", dijo.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de octubre de 2019)

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