Editor de Grayzone, Max Blumenthal, arrestado en Washington DC

por Kevin Reed
31 octubre 2019

En un ataque directo a la libertad de prensa, el editor del sitio en línea de noticias Grayzone, Max Blumenthal, fue arrestado por la policía el 25 de octubre por un cargo fabricado relacionado con los eventos que tuvieron lugar en la embajada de Venezuela en Washington DC en mayo pasado.

Según lo informado por Grayzone, "Un equipo de policías de DC apareció en la puerta de Blumenthal justo después de las 9 a.m., exigiendo la entrada y amenazando con derribar su puerta. Varios oficiales habían tomado posiciones al costado de su casa como si estuvieran preparados para una redada al estilo SWAT”.

Blumenthal fue "llevado a una camioneta de la policía y finalmente a la cárcel central de DC, donde estuvo recluido durante dos días en varias celdas y jaulas. Fue encadenado por sus manos y tobillos durante más de cinco horas en una jaula con otros reclusos. Su pedido de una llamada telefónica fue denegado por la policía de DC y los oficiales de correcciones, negándole efectivamente el acceso al mundo exterior", dijo el informe.

Max Blumenthal

El editor de Grayzone finalmente fue informado de que un miembro de la oposición venezolana lo acusó de "asalto simple". En respuesta, Blumenthal dijo: “Este cargo es una mentira 100 por ciento falsa, fabricada, falsa y maliciosa. Es claramente parte de una campaña de persecución política diseñada para silenciarme y a la zona gris por nuestro periodismo basado en hechos que expone los engaños, la corrupción y la violencia de la extrema oposición venezolana". Grayzone también informó que la orden de arresto tenía cinco meses y que las autoridades la habían "rechazado originalmente". Como explicó Blumenthal, el cargo fue revivido sin previo aviso. “Si el gobierno al menos me hubiera dicho que tenía una orden judicial, podría haberme rendido voluntariamente y haber aparecido en mi propia acusación. No tengo nada que temer porque soy completamente inocente de esta acusación falsa.

"En cambio, el gobierno federal esencialmente reclutó a la policía de DC y SWAT, asegurando que sería sometido a una incursión temprano en la mañana y luego languidecería en prisión durante días sin siquiera la posibilidad de llamar a un abogado".

Como se informó en ese momento en World Socialist Web Site, un grupo de manifestantes ocupó la embajada venezolana en Washington DC en abril y mayo, durante y después del golpe fallido del autoproclamado "presidente interino" a Juan Guaidó. Los manifestantes, que se autodenominaron el Colectivo de Protección de la Embajada, mantuvieron una vigilia continua en la embajada para protegerla de la incautación ilegal por parte de los partidarios estadounidenses de los conspiradores fallidos.

Los manifestantes contaron con el apoyo del gobierno electo de Nicolás Maduro y fueron invitados a ayudar a mantener el edificio abierto durante todo el día. En el punto álgido del asunto, aproximadamente 50 manifestantes estaban ocupando y viviendo dentro de la embajada.

En respuesta a la ocupación, un campamento rival de partidarios de extrema derecha de los patrocinadores estadounidenses de Guaidó organizó un asedio de facto a la embajada en un esfuerzo por evitar que personas, alimentos y suministros ingresen al edificio.

Como se informó en el sitio web socialista mundial, el 16 de mayo, cientos de hombres armados en uniforme de combate y cascos del Servicio Secreto de EUA, la Policía Metropolitana de DC y el Servicio de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado utilizaron arietes para asaltar la embajada y desalojar a los manifestantes.

Blumenthal fue blanco de una acusación falsa y encarcelado contra sus derechos debido a su actividad como periodista. A lo largo de la ocupación de la embajada, Grayzone documentó tanto la actividad de las turbas de derecha que atacaban y lanzaban inventarios racistas a los manifestantes pacíficos.

La reportera de Grayzone, Anya Parampil, y el escritor contribuyente Alex Rubenstein estaban dentro del edificio y mezclados con los manifestantes durante toda la ocupación. Max Blumenthal también estuvo activo en el sitio apoyando la protesta y reportando extensamente sobre los eventos fuera de la embajada.

Entre los informes presentados por Blumenthal se encontraba la cobertura de los activistas de derecha que irrumpieron y destrozaron la embajada y la destrucción del sistema de seguridad de la embajada, mientras que las autoridades se mantuvieron al margen y no hicieron nada. Un aspecto crítico de los informes de Grayzone fue la exposición del "embajador" del régimen golpista en los Estados Unidos, Carlos Vecchio, y su relación corrupta con la industria petrolera estadounidense junto con su papel como líder de las turbas de derecha que atacan a los manifestantes.

Está claro que el último asalto a Max Blumenthal es una continuación de la misma fuerza policial abrumadora que tiene como objetivo intimidar a cualquiera que se oponga a la criminalidad del imperialismo estadounidense y sus secuaces de extrema derecha.

El informe Grayzone explica que la acusación falsa de "asalto simple" se originó durante un evento el 8 de mayo, cuando Blumenthal participó en un esfuerzo por entregar alimentos y suministros a los activistas por la paz dentro de la embajada. "El cargo fue fabricado por un miembro de la oposición venezolana que se encontraba entre los que sitiaron la embajada en un intento sostenido de matar de hambre a los activistas dentro", dijo el informe.

Blumenthal dijo: “No participé en ninguna acción violenta en la embajada de Venezuela. Este desmentido reclamo de asalto simple es simplemente falso”.

Blumenthal fue arrestado unas horas después de que Grayzone publicara un artículo sobre cómo la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) estaba financiando los salarios del equipo de Guaidó mientras presionaban al gobierno estadounidense.

Como Blumenthal explicó en respuesta, “Estoy firmemente convencido de que este caso es parte de una campaña más amplia de persecución política que utiliza el sistema legal para cerrar nuestro periodismo de investigación factual sobre el golpe de Estado contra Venezuela y la política más amplia de guerra económica y cambio de régimen emprendido por la administración Trump".

El autor, bloguero y periodista Max Blumenthal fundó Grayzone en 2015 como un sitio web de noticias independiente dedicado al periodismo de investigación original y al "análisis sobre política e imperio". Ha escrito y criticado ampliamente la política exterior de Estados Unidos en Oriente Medio, incluida la guerra estadounidense de cambio de régimen en Siria. También se encuentra entre varios periodistas independientes que han expresado un "escepticismo saludable" sobre las afirmaciones del Partido Demócrata de la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses de 2016.

El asalto a Grayzone y Max Blumenthal es un ataque serio a los derechos democráticos organizado por el Departamento de Estado de Estados Unidos y la inteligencia militar. Demuestra que la trama ilegal y la persecución de Julian Assange por exponer al mundo los crímenes del imperialismo estadounidense y la corrupción de las empresas capitalistas globales estadounidenses es parte de una estrategia política de las élites gobernantes para silenciar cualquier crítica o cualquier persona que lo desee para publicar la verdad.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de octubre de 2019)