Protestas estallan después de que el gobierno peruano aprobó el controvertido proyecto minero Tía María

por Cesar Uco
5 noviembre 2019

Las protestas de los agricultores y campesinos han seguido aumentando en los días posteriores al anuncio del Consejo de Minería, una división del Ministerio de Energía y Minas (Minem) de Perú, aprobando de una licencia de construcción para el controvertido proyecto minero Tía María.

Luego de la decisión del consejo, los propietarios de la mina, Grupo Mexicano, a través de su subsidiaria Southern Peru, una compañía estadounidense, anunciaron que pospondría la construcción debido al rechazo violento del proyecto en el Valle del Tambo, donde se encuentra la mina a cielo abierto Tía María. Es una región agrícola muy poblada cerca de la ciudad de Arequipa, en el sur de los Andes peruanos. La transnacional Grupo Mexicano tiene una larga presencia en Perú, operando dos grandes minas de cobre en el sur del país: Cuajone y Toquepala.

Enfurecidos por la decisión del Consejo, cientos de manifestantes bloquearon las carreteras principales de la región. Treinta kilómetros de carretera que unía los distritos de Cocachacra, Deán Valdivia y Punta de Bombón eran intransitables. La población de la provincia de Islay se despertó con la presencia de piquetes en la zona.

Protesta contra la mina Tía María [Crédito: ocmal.org]

Los manifestantes no esperaron la decisión del Consejo de Minería para expresar su descontento. Desde el lunes pasado, según El Comercio, el director del distrito escolar de la provincia, Juan Luque, dijo que "el trabajo escolar se lleva a cabo normalmente, pero en el valle del Tambo pocos estudiantes han asistido a sus centros educativos". Varios habían sido afectados por los gases lacrimógenos disparados por la policía, dijo.

Además, las tiendas quedaron parcialmente paralizadas y las granjas carecen de trabajadores. Un agricultor que se unió a los bloqueos de carreteras al amanecer le dijo a El Comercio: "Ese proyecto minero no va a entrar en el Valle del Tambo, que el presidente [de la República] entiende". Llevamos 10 años luchando y mis hijos ya no le temen a la policía”.

Argumentando en contra de la aprobación de Tía María, los campesinos y campesinos del Valle de Tambo dijeron que la autorización de la construcción de la mina había ignorado los hallazgos de un informe anterior de que representa una amenaza directa para el frágil ecosistema de la región, particularmente los llamados "Lomas de Cachendo”, que el Ministerio de Agricultura (Minagri) designó como tierra protegida. Es un ecosistema ubicado en el Valle del Tambo, donde no se pueden realizar actividades extractivas porque la tierra pertenece al Gobierno Regional de Arequipa, que prohíbe las actividades económicas privadas. Este ecosistema tiene un área de 8.092 hectáreas, de las cuales al menos una décima parte sería destruida por el proyecto minero.

Luego de la decisión del Consejo de Minería, el gobernador de Arequipa, Elmer Cáceres Llica, reiteró su oposición al proyecto. Y un portavoz de los agricultores y campesinos del Valle de Tambo, Miguel Meza, dijo que habían decidido intensificar sus protestas. Meza anunció que las huelgas continuarán a partir del lunes, hasta que el gobierno del presidente Martín Vizcarra revierta la decisión del Consejo de Minería. Acusó al gobierno de "no honrar su palabra" y a Vizcarra de "burlarse del valle del Tambo".

Mientras tanto, el jefe de la Autoridad Ambiental Regional de Arequipa (ARMA), Carlos Santos Roque, denunció que el sur de Perú ya estaba realizando actividades de construcción en el área de Lomas de Cachendo en violación de su promesa de no comenzar hasta que se haya alcanzado un acuerdo. El biólogo le dijo a Radio Yaravi que las fotos satelitales habían mostrado señales de carreteras y penetración en el área sensible. Su agencia, dijo, usaría drones y otros recursos tecnológicos para corroborar estas violaciones. El gobierno de Vizcarra prohibió a la autoridad local participar en el estudio de impacto ambiental del proyecto Tía María.

Hace solo tres meses, Vizcarra se reunió con el gobernador de Arequipa y declaró su oposición a Tía María. El 8 de agosto, Vizcarra fue grabado en audio hablando en contra del proyecto.

"El 9 de agosto, el Consejo Nacional de Minería suspendió durante 120 días la licencia de Southern Peru Copper Corporation, que estaba a cargo de la construcción del proyecto de cobre Tía María", informó El Correo. Luego citó las declaraciones grabadas de Vizcarra en las que reclamaba un acuerdo con el gobernador de Arequipa, al tiempo que enfatizaba que se debería encontrar un medio "técnico" para salir del acuerdo minero.

Este es el mismo lenguaje utilizado por los empresarios representados por la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía, que emitió una breve declaración alegando que el Consejo de Minería emitió su fallo con base en criterios "técnicos" y "legales", después de evaluar los documentos presentados contra la licencia de construcción. No se proporcionó ninguna explicación sobre qué criterios "técnicos" y "legales" se utilizaron.

Tía María es la última de una larga serie de conflictos entre las transnacionales y los comuneros: campesinos y pequeños agricultores. La táctica habitual en estas luchas ha sido el bloqueo de carreteras y ganar el apoyo de las docenas de comunidades campesinas que se oponen a la extracción minera porque las carreteras que transportan suministros y minerales desde las minas contaminan los ríos y sus tierras, afectando sus productos y ganado, e incluso causando muertes. Los temores de los habitantes del valle de Tambo se basan en el hecho de que su agricultura depende en gran medida de las aguas limpias de la cuenca del río Tambo.

A principios de septiembre, los mineros decidieron llevar sus quejas a la capital, Lima. En ese momento, según la radio de noticias RPP: los trabajadores de docenas de minas (incluida Tía María) que habían estado "en huelga indefinida desde la semana pasada por mejoras salariales se enfrentaron la semana pasada con la policía frente al edificio principal del Ministerio de Trabajo, que algunos manifestantes lograron ingresar por la fuerza. Después de los disturbios, 17 mineros fueron arrestados y llevados a la estación de policía del distrito de Jesús María”. En 2015, tres mineros de Tia María y un policía murieron en una protesta.

¿Por qué, después de 10 años de estudios de factibilidad por parte del Grupo Mexicano, junto con informes sobre el daño ecológico que causaría la mina y las continuas manifestaciones en su contra, Vizcarra y su Consejo de Minería ahora tomaron la decisión de aprobarlo, revirtiendo la posición adoptada por el presidente hace menos de tres meses?

La razón fundamental para que el presidente abandone su intento "populista" de postularse como amigo de los comuneros es la crisis cada vez más profunda de la economía de Perú y la región.

Los ingresos por exportaciones de minerales —el principal motor de la economía nacional— han disminuido significativamente, en gran parte como resultado de la guerra comercial entre China y Estados Unidos. En segundo lugar, el estancamiento económico y un aumento brutal de la desigualdad social han creado inestabilidad política. Con los levantamientos masivos de las masas chilenas y ecuatorianas —en las fronteras sur y norte de Perú— hay cada vez más expresiones de miedo en los medios burgueses de "contagio" que conducen a trastornos similares en el propio Perú.

Como resultado de estos procesos económicos y sociales interrelacionados, los inversores extranjeros se están retirando del Perú. Y, por la misma razón, según el periódico de negocios Gestion, los multimillonarios peruanos están sacando su dinero del país de manera masiva e invirtiéndolo en fondos financieros en el extranjero.

El cambio del presidente Vizcarra hacia Tía María está relacionado con el intento del gobierno de detener esta ola de fuga de capitales y recuperar el favor de las corporaciones y bancos transnacionales. El viceministro de Minas dijo recientemente que el gobierno está "enfocado en ganar [para] 2021 proyectos mineros [por un valor] de hasta US$ 21 mil millones en inversiones". Por lo tanto, el trabajo de Vizcarra se proporcionar condiciones más rentables para las transnacionales mientras reprimen la oposición social.

Tal política conducirá inevitablemente a un resurgimiento de la lucha de clases en condiciones en que todo el establecimiento político en Perú ha sido desacreditado por un escándalo de corrupción masiva.

Este odio por el gobierno se manifestó el 30 de septiembre, cuando el presidente Vizcarra disolvió la Legislatura, ganando un ligero aumento en popularidad. Pero la ira se dirige también a las ramas corruptas ejecutivas y judiciales del gobierno. El eslogan más popular en las manifestaciones de estudiantes, empleados públicos, maestros y trabajadores de la salud ha sido "¡Que se vayan todos!"

Como resultado de un escándalo de corrupción generalizado centrado en coimas y sobornos en contratos con la megaconstructora brasileña Odebrecht, los últimos cinco presidentes están en la cárcel, bajo arresto domiciliario o en el exilio. Uno de ellos, el Aprista Alan García Pérez, se suicidó minutos antes de ser arrestado. Además, los dos últimos alcaldes de Lima están implicados en tomar dinero de la compañía brasilera.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de noviembre de 2019)