El gobierno del estado de Telangana en India da un nuevo ultimátum a 48.000 huelguistas despedidos

por Kranti Kumara
6 noviembre 2019

Hoy es la fecha límite para que el primer ministro del estado de Telangana, en el sur de India, les dio a 48.000 trabajadores de la Corporación Estatal de Transporte por Carretera de Telangana (TSRTC) para que pusieran fin a su huelga de un mes contra los bajos salarios, las onerosas condiciones de trabajo y la inminente privatización del TSRTC o ser despedidos.

El primer ministro K. Chandrasekhar Rao intensificó su ataque contra los conductores de autobuses, mecánicos, trabajadores de mantenimiento y recaudadores de boletos del TSRTC al concluir una reunión de gabinete de cinco horas el sábado. Anunció que su gobierno de Telangana Rashtra Samiti (TRS) tomó la decisión “irrevocable” de privatizar la mitad de las rutas del TSRTC y emitió su ultimátum de regreso al trabajo.

Policías detienen a activistas durante un cierre de un día convocado por la Corporación Estatal de Transporte por Carretera de Telangana (TSRTC) y los partidos políticos de la oposición en Hyderabad, India, el sábado 19 de octubre de 2019. Empleados y sindicatos de trabajadores de la TSRTC empezaron la huelga indefinida el 5 de octubre a lo largo de Telangana, exigiendo una fusión con el gobierno, entre otras cosas. (Foto AP/Mahesh Kumar A.)

Desde el comienzo de la huelga, K. Chandrasekhar Rao o, como se le conoce comúnmente, KCR, ha decidido romper la resistencia de los trabajadores y purgar al menos a los trabajadores más militantes. Declaró arbitrariamente la huelga “ilegal” y amenazó con despedir a los trabajadores si no se presentaban a trabajar antes del 5 de octubre a las 6 de la tarde, solo unas horas después de que comenzara la huelga.

Para consternación de este pequeño autócrata, solo un millar de trabajadores sucumbieron a sus amenazas draconianas.

Posteriormente, KCR declaró provocativamente que los 48.000 que permanecieron en huelga se habían “autodespedido”, retuvieron ilegalmente su pago para septiembre y rechazaron cualquier conversación sustantiva con el Comité de Acción Conjunta (JAC) de los sindicatos de la TSRTC. Pero claramente picado por la resistencia masiva, KCR no ordenó a la gerencia de la TSRTC que les entregara a los 48.000 trabajadores desafiantes notificaciones formales de despido.

La semana pasada, el primer ministro de Telangana dijo que estaría abierto a que los trabajadores de la TSRTC regresen a sus trabajos, pero solo si aceptan términos dictatoriales. Como condición para su “reempleo”, tendrían que renunciar a su derecho democrático, legalmente reconocido, a la representación sindical, y comprometerse a “no unirse a ningún sindicato de empleados”.

Existe un amplio apoyo a los huelguistas de la TSRTC en Telangana y, en la medida en que se conoce su lucha, en toda la India. La policía ha arrestado a cientos de personas por participar en acciones en apoyo de los trabajadores acosados de la TSRTC.

En 2015, el Tribunal Superior de Telangana rápidamente declaró ilegal una huelga en la TSRTC, ayudando al gobierno de TRS a romperla. Temiendo que el choque actual entre el gobierno y los trabajadores del transporte podría convertirse en el catalizador de un recrudecimiento más amplio de la clase trabajadora, el Tribunal Superior ha sido, hasta ahora, mucho más circunspecto. Unas dos semanas después de la huelga, el tribunal declaró que mantendría en suspenso un fallo sobre la legalidad de la huelga, advirtió tanto al gobierno como a los sindicatos, y ordenó al gobierno que volviera a la mesa de negociaciones.

Un llamado a hacer que la defensa de los trabajadores víctimas de la TSRTC sea la punta de lanza de una contraofensiva de la clase trabajadora contra la privatización y la informalización del trabajo resonaría en toda la India, ya que todos los trabajadores, incluidos los trabajadores del transporte en otros Estados, los maestros, los mineros de carbón y los empleados de los fabricantes de automóviles conectados a nivel mundial de la India se enfrentan a ataques similares.

En cambio, los sindicatos y los partidos parlamentarios estalinistas, el Partido Comunista de la India (PCI) y el Partido Comunista de la India (marxista) o PCM están haciendo todo lo que está en su poder para poner en cuarentena la lucha militante de los trabajadores de la TSRTC y alentarlos a poner su confianza en el Tribunal Superior y las maniobras de los partidos de la oposición en Telangana. Esto incluye el Congreso, el partido que durante mucho tiempo encabezó el impulso de la élite gobernante para hacer de la India un refugio de mano de obra barata para las corporaciones transnacionales y un “socio estratégico global” del imperialismo estadounidense, y el actual partido gobernante de la India, el supremacista hindú Partido Bharatiya Janata (BJP).

Mientras KCR y su gabinete planeaban el aumento de su ataque total contra los trabajadores de la TSRTC el sábado, los líderes del JAC se reunieron con representantes del partido de la oposición, incluidos los líderes de la unidad estatal del BJP y el PCI.

Después de esta reunión y mientras la reunión del gabinete de TRS permanecía en sesión, el coordinador del JAC E. Ashwathama Reddy dijo en una conferencia de prensa: “Salga el anuncio que salga de la reunión del gabinete, [los trabajadores] no deberían preocuparse. La huelga continuará”.

De hecho, los comentarios de Reddy fueron una autocrítica devastadora del JAC, y subrayan la urgencia de que los trabajadores de la TSRTC quiten el liderazgo de su lucha de las manos de los sindicatos procapitalistas.

El coordinador del JAC anunció que los sindicatos solicitarán una reunión con la mano derecha del primer ministro indio Narendra Modi, Amit Shah. “Nos reuniremos con el ministro del Interior, Amit Shah”, dijo Reddy, “y le explicaremos la situación y le pediremos que lo investigue”.

Shah es un enemigo empedernido de la clase trabajadora, que ha sido cómplice de todos los crímenes de Modi, incluso como primer ministro del Estado de Gujarat, Modi instigó el pogromo antimusulmán en Gujarat de 2002. Shah, un demagogo supremacista hindú, describió repetidamente a los migrantes de Bangladesh afectados por la pobreza como “termitas”, y prometió extender el Registro Nacional de Ciudadanos, en virtud del cual dos millones de musulmanes en el estado nororiental de Assam han sido objeto de deportación, en toda la India.

El azote de Modi y Shah de la reacción comunal tiene como objetivo intimidar y dividir a la clase trabajadora, a fin de seguir adelante con la imposición de políticas a favor de los inversores. En las últimas semanas, el gobierno del BJP redujo drásticamente los impuestos corporativos, aceleró su campaña de privatización, aumentó o eliminó por completo los límites de inversión extranjera y canalizó grandes sumas que podrían haberse utilizado para satisfacer las necesidades sociales de los bancos en dificultades del país.

Al dar pasos hacia privatizar la TSRTC, KCR y el gobierno del Estado de Telangana de hecho solo están siguiendo la política defendida por el colega del gabinete de Shah, Nitin Gadkari, el ministro de transporte y carreteras. A principios de este año, Gadkari exhortó públicamente a los gobiernos estatales de la India a privatizar el transporte público, ya que, según él, es una fuga intolerable en el tesoro. No importa que, para cientos de millones de indios, el transporte público por carretera relativamente barato sea un servicio esencial para ir al trabajo o la escuela y para viajes de larga distancia.

Frente a la creciente oposición social, las élites gobernantes capitalistas desde Francia y España hasta Chile y Ecuador están recurriendo a la represión violenta. Sin lugar a dudas, KCR se ha envalentonado en su asalto a los trabajadores de la TSRTC por el gran apoyo que las grandes empresas, los tribunales y el establishment político le han brindado a Modi y Shah en su abrogación ilegal del estatus semiautónomo de Jammu y Cachemira y la imposición de tres meses de estado de sitio en una región que alberga a más de 12 millones de personas.

En declaraciones a la prensa al concluir la reunión de gabinete de TRS del sábado, KCR criticó a los huelguistas. Una vez más, descartó cualquier negociación sobre la demanda principal de los trabajadores: que la TSRTC, una agencia propiedad del gobierno estatal que se rige por principios con fines de lucro, se fusione con el gobierno estatal, a fin de proporcionar una mayor protección laboral y mejores beneficios.

“Si no regresan a trabajar antes del 5 de noviembre a la medianoche, privatizaremos las 5.000 rutas restantes”, declaró el primer ministro de Telangana.

Durante años, el gobierno de TRS ha dirigido deliberadamente a la compañía de autobuses de propiedad estatal, sin fondos, a fin de proporcionar un pretexto para su privatización.

Sin embargo, en un comunicado que señala los aumentos de precios y el recorte de servicios que acompañarán a la privatización, KCR dijo que era necesario entregar casi la mitad de las rutas de la compañía a compañías privadas de autobuses para proporcionarles un “campo de juego nivelado”. Por supuesto, no explicó por qué es deber de un gobierno estatal electo crear las condiciones para que los operadores privados de autobuses se aprovechen del público.

Actualmente, la TSRTC recorre unas 10.400 rutas en Telangana y los estados vecinos. De estas, 5.100 rutas se entregarán a empresas privadas en lugar de mejorar la destartalada flota de autobuses de la TSRTC.

Los trabajadores de la TSRTC han demostrado un gran coraje al desafiar las amenazas del gobierno y su intento de doblegarlos mediante el hambre. La huelga es un testimonio más de la creciente radicalización de la clase trabajadora en la India e internacionalmente. Hace solo unos años, muchos de los trabajadores de la TSRTC fueron engañados por los sindicatos y los partidos estalinistas para apoyar la agitación de un Estado separado de Telangana. Dirigido por KCR y su TRS, el movimiento separatista de Telangana explotó la ira popular sobre el desempleo y otras cuestiones sociales para avanzar en la demanda reaccionaria y divisiva de la élite de Telangana de su propio aparato estatal regional.

Según la línea de negocios hindú, el JAC celebró una reunión adicional el domingo con el propósito de medir el estado de ánimo actual de los trabajadores. Ha habido algunas noticias de que algunos de los trabajadores han regresado al trabajo. En la medida en que esto sea cierto, se debe a que los sindicatos y los partidos estalinistas se han desgastado y se han negado a luchar para movilizar a la clase trabajadora en una ofensiva industrial y política intransigente contra el gobierno derechista de KCR y contra el régimen del BJP en Nueva Delhi que lo respalda.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de noviembre de 2019)