Washington intensifica amenaza de guerra en Medio Oriente con ataques contra Irak y Siria

por Bill Van Auken
3 enero 2020

Una oleada de ataques aéreos estadounidenses contra objetivos en Irak y Siria el domingo vinculados a elementos marcados por Washington como "representantes" iraníes ha intensificado drásticamente la amenaza de una confrontación militar directa entre Estados Unidos e Irán.

La sede del Kata’ib Hizbullah en ruinas tras los ataques aéreos estadounidenses. (Fuente: Foto AP)

En los ataques del domingo los objetivos fueron las bases de Kata’ib Hizbullah, una milicia chiíta iraquí a la que el gobierno de Trump culpó por una serie de ataques con morteros y cohetes contra bases en Irak donde están estacionadas las tropas estadounidenses. Estos ataques supuestamente culminaron el viernes con el lanzamiento de 30 cohetes Katyusha contra una base del ejército cerca de la ciudad de Kirkuk, en el norte de Irak, en la que murió un contratista privado estadounidense, y cuatro miembros del personal militar estadounidense resultaron heridos.

El primer ministro iraquí, Abdel Abdul Mahdi, y el presidente del país, Barham Salih, condenaron el ataque de Estados Unidos, que dijeron que se había llevado a cabo sin ninguna coordinación con Bagdad.

Una declaración de la oficina de Abdul Mahdi dijo: "El primer ministro describió el ataque estadounidense contra las fuerzas armadas iraquíes como un feroz ataque inaceptable que tendrá consecuencias peligrosas". La declaración describía la acción estadounidense como "una violación de la soberanía iraquí y una escalada peligrosa que amenaza la seguridad de Irak y la región". Abdul Mahdi informó de que el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, lo había notificado solo media hora antes de los ataques de los Estados Unidos. Dijo que le había pedido que suspendiera las redadas y que había intentado advertir a la milicia, parte de las Fuerzas de Movilización Popular que Bagdad considera como parte de sus fuerzas armadas.

El presidente Salih dijo de manera similar que había sido notificado poco antes de los ataques por un funcionario diplomático estadounidense y que había pedido sin éxito que fueran abortados. Describió los ataques como "inaceptables" y en violación de los acuerdos de seguridad entre Estados Unidos e Irak.

Ambos funcionarios se enfrentan a un inminente derrocamiento como resultado de las protestas de tres meses que están sacudiendo al país, que han dejado al menos 460 personas muertas y unos 25.000 heridos. Esta agitación popular ha sido provocada por las condiciones de desigualdad social y miseria masiva que son el legado de la invasión criminal de los Estados Unidos en 2003 y la ocupación de Irak que se cobró más de un millón de vidas y redujo a escombros a la que había sido una de las sociedades más avanzadas en el Medio Oriente. La oligarquía gobernante corrupta puesta en el poder por los EEUU y su estrategia sectaria de dividir y gobernar es ampliamente odiada, con una resistencia masiva a los partidos sectarios chiítas gobernantes concentrados en el sur de Irak predominantemente chiíta que pretendieron representar.

Las protestas experimentaron una nueva intensificación durante el fin de semana después de que los manifestantes que exigían trabajo se abrieran paso en el campo petrolero Nasiriya, en el sur de Irak, donde los trabajadores se unieron a ellos para cerrar las instalaciones clave.

El establishment gobernante de Iraq teme justificadamente que la escalada de la agresión estadounidense convierta a un país que todavía se está recuperando de décadas de sanciones, guerra y ocupación estadounidenses en un campo de batalla principal en una confrontación nueva e incluso más violenta entre el imperialismo estadounidense e Irán.

Israel, que se atribuyó la responsabilidad de una serie de ataques aéreos contra lo que afirma que son objetivos vinculados con Irán en Siria e Irak, acogió con entusiasmo las redadas de los bombardeos de Estados Unidos, y su ministro de Relaciones Exteriores, Yisrael Katz, los llamó "un punto de inflexión en la respuesta regional a Irán y sus representantes". Con su gobierno en crisis enfrentando sus terceras elecciones en menos de un año y el primer ministro Benjamín Netanyahu confrontando acusaciones criminales por corrupción, el establishment gobernante de Israel está tratando de desviar las crecientes tensiones sociales en forma de violencia militar.

Mientras que el Pentágono describió los ataques de los Estados Unidos como "ataques defensivos de precisión" y "exitosos", advirtió el secretario de Defensa, Esper —después de informar al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en su resort de Mar-a-Lago en Florida— que Washington podría tomar "medidas adicionales".

Estados Unidos mantiene una guarnición de más de 5.000 soldados estadounidenses en Irak. Si bien las fuerzas estadounidenses se retiraron en su mayor parte en 2011, se desplegaron nuevamente tras el desbordamiento de aproximadamente un tercio del país en 2014 por parte del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS), un lanzamiento de Al Qaeda que se originó bajo la ocupación estadounidense en Irak y había sido enviado a Siria en la guerra por el cambio de régimen contra el gobierno del presidente Bashar al-Assad.

Kata’ib Hizbullah fue una de las milicias chiítas iraquíes respaldadas por Irán que desempeñaron un papel decisivo en el bloqueo del avance del ISIS en Bagdad después de la desintegración de las fuerzas gubernamentales iraquíes capacitadas por los Estados Unidos. También envió fuerzas a Siria para luchar contra ISIS y las milicias vinculadas a Al Qaeda allí. Si bien Washington afirma que está manteniendo tropas en Irak, como en Siria, para asegurar la derrota "duradera" de ISIS, cuyo control ya ha sido destrozado, su verdadero propósito en ambos países es contrarrestar la influencia iraní y prepararse para la guerra contra Irán.

Irónicamente, después de bombardear Irak, el Pentágono emitió una declaración exigiendo que Irán y sus "fuerzas de poder" terminen "sus ataques contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición, y respeten la soberanía de Irak". Por su parte, Teherán ha negado cualquier responsabilidad en los ataques en bases donde las fuerzas estadounidenses están desplegadas en Irak.

Tres de los ataques aéreos estadounidenses del domingo se llevaron a cabo contra objetivos dentro de Irak, y dos contra instalaciones vinculadas a Kata’ib Hizbullah en Siria. Los ataques más intensos se lanzaron contra bases establecidas por la milicia en la frontera que fueron diseñadas para evitar la infiltración de combatientes del ISIS.

A la luz de la advertencia de la semana pasada por parte de Trump al gobierno sirio y a Rusia de detener una ofensiva contra las fuerzas vinculadas a Al Qaeda en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, el ataque a las posiciones de la milicia respaldada por Irán en Siria bien puede indicar el cambio de Washington a una estrategia de apoyo directo a Al Qaeda y elementos de ISIS en la continuación de la guerra por el cambio de régimen contra Assad.

Los ataques aéreos de los Estados Unidos son los primeros ataques de este tipo contra las fuerzas en Irak que cuentan con el apoyo de Irán desde que la administración de Obama ordenara la retirada de las tropas en 2011, sin mencionar el primero desde la acumulación agresiva de las fuerzas estadounidenses en la región contra Irán que comenzó en mayo de este año, cuando Estados Unidos envió un grupo de portaaviones de ataque junto con un grupo de trabajo de bombarderos liderado por B-52 a la región del Golfo Pérsico en respuesta a una supuesta "amenaza" iraní.

El fortalecimiento de EEUU, que ha visto desplegar miles de soldados más en la región desde entonces, se produjo un año después de que la administración Trump abrogara unilateral e ilegalmente el acuerdo nuclear de 2015 entre Teherán y los países del P5+1: los miembros del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, EEUU, Gran Bretaña, Francia, Rusia y China, más Alemania.

Washington lanzó entonces una campaña de "máxima presión" de sanciones económicas equivalentes a un acto de guerra con el objetivo de reducir las exportaciones de petróleo iraní a cero, cortar los vínculos financieros globales del país y provocar una crisis social y económica que derrumbaría al gobierno de Irán.

La miseria social infligida por estas medidas, combinada con las políticas impuestas por los gobernantes burgueses-clérigos de Irán, provocó agitaciones masivas el mes pasado, que el gobierno demostró ser capaz de sofocar con una fuerza considerable.

Ahora Washington parece embarcarse en un curso considerablemente más agresivo e imprudente, lo que lleva a una espiral de represalias y contrarepresalias que amenaza con provocar una conflagración que podría afectar a toda la región y más allá. Ya para el domingo por la noche, había noticias de que un complejo que albergaba personal estadounidense cerca de Bagdad había sido objeto de fuego de mortero.

Los peligros globales planteados por la escalada militar de los EEUU contra Irán quedaron claros la semana pasada con los primeros ejercicios navales conjuntos realizados por Irán, Rusia y China en el Golfo de Omán, a lo largo del canal estratégico a través del cual el 20 por ciento del mundo comerciaba internacionalmente transferencias de petróleo, la mayor parte destinada a los mercados asiáticos, de los cuales el principal es el chino. Beijing no puede aceptar que el imperialismo estadounidense asegure un control férreo sobre el Golfo Pérsico y sus exportaciones de energía.

Una confrontación militar entre Estados Unidos e Irán podría convertirse rápidamente en una guerra mundial que atraiga a todas las principales potencias nucleares. A medida que el 2019 llega a su fin, la cuestión más urgente que a la que se enfrenta la clase obrera internacional sigue siendo la de forjar desde la agitación social que estalla en cada continente, un nuevo movimiento masivo contra la guerra dirigido contra el sistema capitalista, que es la fuente del militarismo y la guerra.

(Publicado originalmente en inglés el 31 de diciembre de 2019)