La Corte Suprema de los Estados Unidos aprueba la regla de carga pública dirigida contra los inmigrantes legales

por Jill Lux y Meenakshi Jagadeesan
31 enero 2020

El lunes, la Corte Suprema aprobó la regla de "carga pública" de la administración Trump con un voto de 5-4. La regla muy impugnada, que se anunció el agosto pasado, alteró la ley de inmigración existente para permitir que la administración denegara visas a inmigrantes legales si determinaba que eran o podrían ser una "carga pública", es decir, alguien que depende de la asistencia del gobierno. La decisión de la Corte Suprema, que anuló una orden de un juez federal que prohibía la regla, no solo intensifica los ataques contra los inmigrantes, afectando su salud, beneficios públicos, bienestar y estatus migratorio, sino que tiene implicaciones peligrosas para los derechos de la clase trabajadora en total.

Corte Suprema de los Estados Unidos [Fuente: GOP de Texas]

Aunque todavía se impugna en los tribunales inferiores, la decisión, que se emitió como respuesta a la petición de emergencia de la administración, levanta un mandato nacional impuesto por un juez de distrito en Nueva York. Después de que grupos y estados de derechos de los inmigrantes desafiaron la regla el año pasado, muchos jueces federales bloquearon la implementación de la regla.

El presidente del tribunal Roberts, Brett Kavanaugh, Samuel Alito, Clarence Thomas y Neil Gorsuch eran en la mayoría, ya que la orden no fue firmada por Ruth Bader Ginsburg, Stephen G. Breyer, Sonia Sotomayor y Elena Kagan, aunque dijeron que habrían fallado contra la solicitud de la administración. La decisión de la Corte Suprema le permite al gobierno poner en práctica de inmediato las nuevas normas de la regla de carga pública, evitando que los inmigrantes busquen servicios públicos, incluso si califican para ello.

Todo inmigrante que usa un programa social corre el peligro de ser etiquetado como "carga pública", lo que significa que la residencia permanente, la ciudadanía o las visas temporales se pueden negar a los inmigrantes legales que podrían haber accedido a cualquier tipo de beneficios públicos. Esto ya ha tenido consecuencias desastrosas, con una gran cantidad de inmigrantes de clase trabajadora alejados de los servicios sociales que tanto necesitan. Si bien la regla no se aplica al uso de tales instalaciones por parte de los hijos de inmigrantes ciudadanos de EE. UU., la confusión prevaleciente al respecto y el temor justificable de que se les nieguen las tarjetas verdes ha llevado a las familias a mantener a los niños lejos del tratamiento médico.

Un estudio realizado por el Inst ituto Urbano demostró que incluso antes de que la regla entrara en vigencia, "aproximadamente uno de cada siete (13.7 por ciento) adultos en familias inmigrantes informaron que ellos o un miembro de la familia no participaron —lo que significa que no solicitaron o abandonaron— un programa de beneficios no monetarios en 2018 por temor a arriesgar el posible futuro del estatus de tarjeta verde. Entre los adultos de familias de bajos ingresos que ganan menos del 200 por ciento del nivel federal de pobreza, esta tasa fue de uno de cada cinco (20.7 por ciento)".

Aunque los funcionarios estadounidenses afirman que el cambio exime a los solicitantes de asilo y refugiados que huyeron de la persecución por seguridad en los Estados Unidos, no es retroactivo y no penaliza a los inmigrantes para los miembros de la familia que reciben beneficios (por ejemplo, un niño que es ciudadano), existe una gran confusión sobre la nueva póliza. La criminalidad de esta situación se subraya aún más por el hecho de que un gran número de niños en familias inmigrantes son, de hecho, ciudadanos estadounidenses y, por lo tanto, no están sujetos a la regla de "carga pública". Se estima que, en 2017, aproximadamente 10 millones de niños estadounidenses, aproximadamente el 13 por ciento de la población infantil total, tenían un padre no ciudadano.

Si bien las redadas masivas y la expansión de los campos de internamiento para los llamados inmigrantes ilegales se han convertido en la nueva normalidad, el número de inmigrantes legales a los que se les niegan visas o residencia permanente por motivos de carga pública ha aumentado bajo la administración Trump. En 2019, se denegó a más de 12,000 solicitantes de visa por tales motivos, después de que 1,033 personas habían sido negadas en 2016 bajo Obama.

La parcialidad anti clase trabajadora para esta nueva regla es evidente en todos los niveles. En gran medida, los inmigrantes altamente calificados y con altos ingresos tienden a no depender de la mayoría de los programas gubernamentales. Pero más allá de eso, los factores que serán considerados por los funcionarios de inmigración que toman una determinación sobre la elegibilidad de la visa incluyen no solo si un solicitante ha utilizado o no un programa gubernamental, sino también si existe la posibilidad de que lo hagan en el futuro. Para determinar esto último, el fallo enumera una serie de factores "negativo", que incluyen el desempleo, la ausencia de credenciales de escuela secundaria y la fluidez en inglés.

El impacto negativo de tal programa es de gran alcance y ha sido catalogado por numerosos activistas de salud pública. La privación de beneficios, incluyendo la ayuda médica, la ayuda nutricional, los beneficios mínimos en efectivo para los ciudadanos de la tercera edad o discapacitados de bajos ingresos afecta a las partes más vulnerables de la sociedad. Los niños en particular sentirán un gran impacto. Un gran rango de beneficios está destinados a promover su desarrollo, bienestar, salud y nutrición, así como la atención prenatal. Es probable que se reduzca el acceso a la atención médica, los niveles más altos de pobreza en general, el aumento de problemas de salud graves y crónicos, la educación limitada en la primera infancia y los resultados psicológicos negativos. En tiempos de la política de inmigración más derechista en la historia reciente, los proveedores de servicios ya han reportado una disminución en el uso de beneficios de aquellos que son elegibles por temor a la deportación.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de enero de 2020)