“Estamos ante la peor crisis que hemos visto”

Trump amenaza con bloquear ayuda mientras Puerto Rico es golpeado por un nuevo terremoto

por Kayla Costa y Julio Patron
8 febrero 2020

Puerto Rico fue golpeado con un terremoto de magnitud 5.0 el martes por la mañana, el último gran terremoto que se produjo en más de un mes de temblores y réplicas que han ejercido un estrés significativo en la infraestructura de la isla.

Una bandera puertorriqueña cuelga entre los escombros de la ferretería Ely Mer Mar, que se derrumbó parcialmente después de un terremoto en Guánica, Puerto Rico, el martes 7 de enero de 2020. (Foto AP / Carlos Giusti)

El terremoto más reciente golpeó el territorio de Estados Unidos a las 10:45 a.m., a solo 13 millas al sureste de Guánica, una ciudad en la región sur de la isla. La región está cerca del epicentro de los terremotos que comenzaron el 28 de diciembre, y el más grave de ellos desencadenó una serie de réplicas que aún no han cesado.

Dada la histórica falta de fondos para el desarrollo de infraestructura y la preparación para emergencias, la región ha experimentado daños importantes en edificios públicos y viviendas, cortes de energía y cortes de agua. Una persona ha muerto, según los recuentos oficiales actuales.

Daño estructural en una casa en el sur de Puerto Rico

Asombrosamente, el gobierno local de Puerto Rico y el gobierno federal de los Estados Unidos no han podido coordinar ninguna asignación significativa de recursos a los residentes afectados. La isla todavía recibió apenas $11 mil millones de los $50 mil millones asignados por el Congreso después del huracán María en septiembre de 2017, aunque el daño estimado de ese desastre es de aproximadamente $100 mil millones.

Recordando muy bien la negligencia oficial después de María, que resultó en más de 5,000 muertes, cientos de trabajadores han estado viajando desde la región del norte menos afectada con suministros de emergencia para los residentes del sur.

Al hablar sobre la ayuda brindada por los trabajadores, Saúl Muñez, un trabajador gubernamental de la oficina de Medicaid en Yauco, dijo a WSWS: “La ayuda que hemos recibido del norte muestra la solidaridad que todos tenemos para nuestros compañeros puertorriqueños, independientemente de las diferencias que podamos tener, en los momentos más críticos, siempre estamos parados uno al lado del otro, sin importar cuán peligroso pueda ser”.

Considerando las razones de la falta de preparación para emergencias y una respuesta adecuada, Muñez comentó: “La respuesta del gobierno en Puerto Rico es la misma que en todos los países. El problema es el sistema en todo el mundo”.

Saúl Muñez afuera de su casa en Yauco, Puerto Rico

Los trabajadores y los jóvenes en la isla saben que no se puede confiar en todo el establecimiento político. En Washington, tanto demócratas como republicanos han respaldado la dictadura del capital financiero sobre la isla y la implementación de una austeridad brutal, con los ejemplos clave de la instalación de la Junta de Supervisión Financiera del expresidente Obama y los constantes recortes del actual presidente Trump a los servicios sociales y la ayuda de emergencia.

Ayer, la Casa Blanca emitió una declaración que amenaza con vetar un paquete de ayuda de emergencia de $4.7 mil millones para Puerto Rico que la Cámara votará el viernes. Utilizando la corrupción local como justificación para la retención penal de la ayuda, el mensaje del veto decía: “Ni los puertorriqueños ni los contribuyentes estadounidenses se benefician cuando la ayuda de emergencia se asigna incorrectamente, se pierde o se la roban por despilfarro, fraude y abuso ... Múltiples casos de alto perfil de corrupción han estropeado la distribución de la ayuda ya apropiada y han llevado a la inestabilidad política en curso en la isla”.

Es cierto que los políticos en la isla están destruidos por la corrupción y, además, no levantan un dedo contra los intereses lucrativos del imperialismo estadounidense. Sin embargo, la oposición a esta realidad encuentra una expresión muy diferente en la clase trabajadora.

Dalbert frente a la casa de su pariente en Yauco, Puerto Rico

Dalbert, un trabajador agrícola de 31 años cuya vida se ha visto afectada por los terremotos, dijo: “No importa el político o partido político en el poder, siempre serán corruptos y siempre van a robar lo que es nuestro. No creo que eso vaya a cambiar, pero necesitamos un cambio, y no va a venir del gobierno. Esto tiene que ser llevado a cabo por la gente misma”.

“He notado que la gente tiene mucho miedo y ansiedad debido a los terremotos y no volverán a sus casas, a pesar que algunos de ellos tienen casas realmente en buenas condiciones”. Están durmiendo justo afuera de su casa. No es solo un daño material, también es un daño emocional”.

El mes pasado, los residentes de Ponce encontraron una bodega llena de materiales con la marca de FEMA, que se suponía se distribuirían después del huracán María, pero en cambio los dejaron durmiendo en la bodega durante 3 años. Esto exacerbó aún más la crisis política en la isla, inspirando protestas antigubernamentales solo unos meses después que masas de puertorriqueños tomaron las calles y expulsaron al gobernador de la isla, Ricardo Rosselló.

Cuando se le preguntó qué pensaba sobre los suministros de emergencia ocultos en Ponce, Dalbert dijo: “No me cae bien en absoluto, porque el gobierno siempre está tratando de engañarnos y solo se preocupan por ellos mismos, pero al final eso no podría haber permanecido oculto para siempre. Lo peor es que están robando suministros y dinero de los puertorriqueños cuando estábamos enfrentando, y aún enfrentamos, la peor crisis que hemos visto en la isla. Hemos perdido mucho”.

“Los puertorriqueños están cansados de escuchar las mismas mentiras de estos políticos, pero han aprendido de toda esta situación”, dijo Dalbert, señalando las luchas sociales que han tenido lugar y se están desarrollando no solo en Puerto Rico, sino en todo el mundo.

(Publicado originalmente en inglés el 6 de febrero de 2020)