Codicia de Michael Winterbottom: una acusación abrasadora de los súperricos

por Thomas Scripps
12 marzo 2020

Dirigida por Michael Winterbottom, escrita por Winterbottom y Sean Gray

Codicia, dirigida por el prolífico Michael Winterbottom (Jude, En Este Mundo, El Camino a Guantanamo, El Viaje), es una sátira basada en la figura y la carrera del minorista de moda milmillonario británico Sir Philip Green, y un poderoso comentario social sobre la criminalidad y la miseria humana que sustentan la fortuna de este último. La película se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto en septiembre de 2019 y se proyectó en el Festival de Cine de Londres un mes después.

Greed

Green llegó a la fama en 2016 después de canalizar £1.5 mil millones [$1.9 mil millones] de British Home Stores, en gran parte a su esposa en Mónaco, evitando los impuestos del Reino Unido. Al hacerlo, dirigió el plan de pensiones de la compañía de un superávit a un déficit de £571 millones y puso a la compañía bajo administración. Esto terminó con 11,000 trabajadores que perdieron sus empleos y 22,000 sufrieron golpes masivos a sus pensiones.

En Codicia, nos unimos al personaje principal, el autodenominado Richard "Greedy" McCreadie (Steve Coogan), en medio de los preparativos para su propia gran fiesta de cumpleaños en su villa privada en la isla griega de Mykonos. Intentando reparar su reputación destrozada, ya que acaba de ser llevado ante un comité parlamentario después de desmantelar lucrativamente una de sus compañías, con la pérdida de miles de empleos, McCreadie está tratando de obtener la mayor cantidad posible de rostros famosos en su gala de la antigua Roma. Se está construyendo una réplica del Coliseo, completa con el león vivo Clarence, y se están preparando disfraces: púrpura real para los invitados, togas esclavas para el personal.

La sátira está marcada y con un estilo directo, pero ¿cómo podría ser de otra manera cuando se enfrenta a un tema tan grotesco como Green y su tipo y sus imperios despojados de activos, abastecidos de maquiladoras y evasores de impuestos? Los niveles contemporáneos de desigualdad social exigen y superan las comparaciones con el Imperio Romano.

Coogan usa su talento para dar vida a la intimidación, atrapando a McCreadie y ayuda al guión a articular el desprecio absoluto del personaje por cualquier otro ser humano. Interrogado por el comité parlamentario sobre el colapso de uno de sus negocios, después de que él y su familia saquearon millones de las cuentas de la compañía y miles de empleos se perdieron, McCreadie interrumpe a su interrogador. Sugiere que en realidad no fue una pérdida tan grande ya que "la mayoría de esos trabajos eran a tiempo parcial".

Steve Coogan en Greed

En su villa griega, McCreadie se enfurece ante la presencia de un grupo de refugiados acampados en una playa pública cercana: "¿No pueden encontrar refugio en algún lugar fuera de la vista?" Intenta que la policía los retire. Esto interrumpe una escena en la que su hija completamente insípida, que está siendo filmada para un reality show de televisión sobre los ricos y hermosos, entrega comida a los refugiados para la cámara antes de arrebatarla e insistir en que se vean más complacidos de recibirla.

Se debe encomiar la decisión de establecer la película en Grecia y contraponer la riqueza de McCreadie a la situación desesperada de quienes intentan cruzar el Mediterráneo. El mismo sistema podrido es la causa de la riqueza multimillonaria y la situación desesperada de millones. Durante los créditos finales, una serie de estadísticas incluye los hechos de que más de 70,000 refugiados viven ahora en Grecia, y que al menos 17,000 han muerto en el cruce.

Los orígenes y la obscenidad de la riqueza personal se exploran bien en Codicia, que comienza con la esposa de McCreadie, Samantha (Isla Fisher), que recibe un dividendo de £1.200 millones de libras en una fiesta de la compañía. "Wow", dice ella, "no sé qué hacer con todos esos ceros".

Un corresponsal financiero explica a Nick (David Mitchell), el autor fuera de su profundidad, encargado de escribir la biografía oficial de McCreadie, la historia de estafas y evasión de impuestos de los cuales se obtuvo este dinero. Como dice un exempleado de manera más sucinta, "McCreadie no es un hombre de negocios, es un parásito".

A través de la conversación de Nick con Amanda (Dinita Gohil), una asistente personal de McCreadie, nos enteramos de las terribles condiciones que prevalecen en los talleres de producción de productos para las marcas de McCreadie. El "imperio" de McCreadie, como todas las grandes corporaciones, se apoya en una red global de explotación degradante y mortal. Las estadísticas al final de la película concluyen con el hecho de que solo unos pocos individuos poseen tanta riqueza como la mitad más pobre de la población mundial.

Isla Fisher, Steve Coogan y Asa Butterfield en Greed (2019)

Si el director Winterbottom se hubiera salido con la suya, estas cifras también habrían incluido el hecho de que el propietario de H&M, Stefan Persson, tiene un valor de alrededor de $18 mil millones y el propietario de Zara, Amancio Ortega, $67 mil millones, mientras que los trabajadores en Myanmar y Bangladesh ganan $3.60 y $2.84 por día.

Sin embargo, esta información fue censurada por el cofinanciador y distribuidor de la película, Sony Pictures, que demuestra todo lo que Codicia dice sobre el poder y la influencia de los súper ricos. Winterbottom explicó en una entrevista con The Guardian que estaban "preocupados por el daño potencial a las relaciones corporativas de Sony con estas marcas".

La película se retrasó seis meses mientras Winterbottom discutió con Sony sobre el corte final. Mientras tanto, Sony tomó la mitad de los beneficios disponibles para Codicia a través de un acuerdo de crédito fiscal de 2007 entre Film4 (el otro financiador de la película), BBC Films y el BFI que se suponía que apoyaría a cineastas británicos independientes.

Una escena ambientada en un comité parlamentario ve a McCreadie preguntar por qué ha sacado a sus empresas de la Iniciativa de Comercio Ético. "Pérdida de tiempo", responde McCreadie. Cuando se le preguntó sobre los niveles de explotación en sus operaciones, McCreadie respondió: "¡Ese es el mercado!" Green/McCreadie no es una anomalía individual, sino la verdadera cara del capitalismo moderno. Zara y H&M también compran en fábricas de explotación, y Google y Apple tampoco pagan impuestos.

Solo hay una alusión a la oposición de la clase obrera, cuando Nick le recuerda a medias a Amanda: "Los esclavos pueden rebelarse". No obstante, la avaricia ofrece una crítica aguda y a menudo divertida del impacto en la sociedad del gobierno por parte de una oligarquía financiera criminal y debería encontrar una audiencia amplia.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de febrero de 2020)