Los casos de coronavirus en Estados Unidos se disparan a medida que se expanden las pruebas

por Bryan Dyne
24 marzo 2020

Los casos de coronavirus confirmados oficialmente en los Estados Unidos aumentaron en casi 14.000 durante el fin de semana a un total por el momento de 32.356, y el número de muertes se duplicó de 158 a 414. En todo el mundo, hubo 60.000 nuevos casos en los últimos dos días, con lo que el total ascendió a más de 335.000, junto con poco menos de 15.000 muertes. Estados Unidos lidera ahora el mundo en nuevos casos y es el segundo lugar solo detrás de China e Italia en el número de pacientes infectados con COVID-19.

La mayoría de los nuevos casos se han producido en la ciudad de Nueva York, donde ahora hay más de 9.000 casos solo en la ciudad y casi 16.000 casos en todo el estado, junto con 114 muertes. Nueva Jersey ha superado tanto a Washington como a California para tener el segundo mayor número de casos en el país. Treinta estados tienen al menos 100 casos y treinta y cuatro tienen al menos una muerte.

El personal de la Guardia Nacional está atento mientras esperan que los pacientes lleguen al centro de pruebas de coronavirus COVID-19 en Glen Island Park, el viernes 13 de marzo de 2020, en New Rochelle, Nueva York (AP Photo / John Minchillo)

A pesar de tener menos casos que Italia, los hospitales de estados Unidos ya están siendo. Abrumados. Enfermeras, médicos y otros profesionales médicos están reportando una escasez o falta de máscaras, batas, guantes y otros equipos de protección personal necesarios para evitar en infectarse ciudades de todo el país, incluyendo Nueva York, Los Ángeles, Chicago y Seattle. También hay escasez de unidades de cuidados intensivos y ventiladores, que se utilizan para mantener vivos a los pacientes más gravemente enfermos.

Una enfermera de cuidados intensivos en una ciudad del medio oeste dio su cuenta de ser una proveedora de atención médica de primera línea durante esta pandemia. “Mientras me siento aquí después de mi turno de 16 horas, 8 de ellos siendo nuestro piso COVID designado, no puedo guardar silencio por más tiempo. Esto no es una broma. Esto no se parece en nada a la gripe. Esto no se parece en nada a lo que he experimentado antes en mis 8 años que he sido enfermera. No creo que la gente pueda entender la realidad de esta situación a menos que estés en primera línea como yo y todos los demás profesionales de la salud.

“Esto es sólo el comienzo. Sólo empeorará antes de que mejore. Los números siguen aumentando. Las políticas del hospital están cambiando por hora. Las unidades reductoras ya no son eso, son designadas unidades de coronavirus debido a su proximidad a la UCI. No puedo imaginar cómo sería nuestra atención médica si no estuviéramos haciendo todo lo que hemos estado haciendo. como cerrar escuelas o distanciarse socialmente. Como trabajadores de la salud, todos hemos estado expuestos. Todos volvemos a nuestras familias, a nuestros hijos pequeños o a padres ancianos y corremos el riesgo de exponerlos.

“Luego volvemos al hospital para nuestro próximo turno y aún más incertidumbre. ¿Vamos a tener el EPP adecuado para ayudarnos a mantenernos a salvo? ¿Y si estamos en cuarentena en el hospital por días y no podemos ver a nuestras familias? ¿Qué haría me contagio? Haciendo planes con mi esposo sobre me pondría en cuarentena en el sótano y lo difícil que sería para mis hijos tener que mantenerse alejados. ¿Cuándo volveré a ver a mis padres? Esto no es una broma. Así que por favor deje de decir que todo esto es político o es sólo un miedo irracional. Lo sé, porque estoy en ello".

Las condiciones en la ciudad de Nueva York son cada vez más terribles. El alcalde Bill de Blasio, que aparece en el programa de NBC "Meet the Press", describió las condiciones en términos apocalípticos, advirtiendo que habría muchas, muchas muertes, algunas de las cuales atribuyó al fracaso de la administración Trump para proporcionar los suministros médicos necesarios y equipo. "Si el presidente no actúa, morirán personas que podrían haber sobrevivido de otra manera", dijo.

"Estoy preocupado por salvar vidas en este momento. Y no veo al gobierno federal en este momento", continuó De Blasio. "April va a ser peor que marzo. Y me temo que mayo será peor que abril. Así que, sin rodeos, va a empeorar, va a ser mucho peor antes de que mejore".

Sorprendentemente, a Trump tampoco se le preguntó sobre el enorme aumento de los positivos del coronavirus o las advertencias de De Blasio en el transcurso de una rueda de prensa de 90 minutos de la Casa Blanca el domingo por la noche. Los reporteros habían suprimido las amenazas de Trump contra el cuestionamiento de los medios de comunicación, desde la conferencia de prensa del viernes, o habían sido dirigidos por sus editores por no mencionar el total de la infección que se dispara porque podría inflamar aún más la ira popular.

Tales actos de censura y autocensura no salvarán ni a la administración Trump ni a todo el orden social del capitalismo estadounidense, ya que los trabajadores se dan cuenta, a través de una amarga experiencia, de la completa indiferencia de la élite gobernante estadounidense inminente catástrofe de salud pública.

El establishment de Washington está preocupado, no por salvar vidas, sino por esculpir varias piezas de un nuevo proyecto de ley de rescate, estimado en hasta 2 billones de dólares, para recompensar a las corporaciones e industrias que controlan a los partidos republicano y demócrata y dictan sus políticas. El proyecto de ley se estancó en el Domingo, en medio de la disputa sobre sus términos precisos, pero la mayor parte de los fondos irán directamente a las arcas de las corporaciones gigantes y los multimillonarios.

El repentino aumento de nuevos casos es en parte un reflejo del aumento de las pruebas para COVID-19, particularmente en Nueva York. Mientras que Estados Unidos como Corea del Sur tuvieron sus primeros casos confirmados el mismo día, el 20 de enero, la administración Trump tardó dos meses en comenzar las pruebas a gran escala, con casi 200.000 pruebas en los últimos siete días, en comparación con menos de 26.000 antes de ese momento.

La experiencia en Nueva York, y el ejemplo de países que han probado agresivamente, como Corea del Sur, indican que si las pruebas se aplicaran en esa escala en otros estados, el número de casos aumentaría en un factor de cinco o incluso diez.

Además, las pruebas solo se proporcionan a aquellos que muestran síntomas del coronavirus. La página web del coronavirus de la ciudad de Nueva York dice explícitamente que, "A menos que esté hospitalizado y un diagnóstico afectará su atención, no se le hará la prueba". En otras palabras, incluso si el nivel de pruebas que se están implementando actualmente en la ciudad se implementa en todo el país y se basa en el nivel de hospitalización necesario en China e Italia, es probable que subestime el número de personas infectadas en los Estados Unidos Estados Unidos por un factor adicional de diez.

Esta ha sido esencialmente la política de todos los estados y de toda la administración Trump desde que el coronavirus entró en el país. Al inicio del brote se estableció que COVID-19 puede transmitirse de persona a persona, incluso cuando un paciente infectado no tiene síntomas. Incluso hasta el 10 de marzo, Trump le dijo condescendientemente al país que: " El virus se irá. Solo mantén la calma. Va a desaparecer. Millones de personas en fábricas y almacenes de distribución en todo el país todavía no han recibido equipos de seguridad adecuados para seguir trabajando, a pesar de que se trata de áreas donde el virus puede propagarse fácilmente.

El único documento oficial sobre el coronavirus del gobierno federal a la población en general es la directriz de dos páginas que fomenta el "distanciamiento social" para "aminorar el contagio" de la pandemia. Como ha señalado repetidamente la Organización Mundial de la Salud, esto es totalmente insuficiente. La OMS ha alegado repetidamente a los gobiernos mundiales que amplíen sus capacidades de prueba y que prueben a todos con los síntomas del coronavirus y a todas las personas con las que estaban en contacto.

Esto es tanto para detener la pandemia ahora, como en el futuro. Un estudio publicado la semana pasada por el Imperial College de Londres deja claro que el coronavirus volverá incluso después de esfuerzos a gran escala para evitar reuniones sociales. Incluso en los mejores escenarios, la enfermedad todavía se propaga a grandes sectores de la población y, según sus estimaciones, al menos 1,1 millones morirán solo en los Estados Unidos. La investigación subraya el hecho de que cualquier tipo de cuarentena masiva sólo es realmente eficaz cuando hay pruebas sistemáticas disponibles para toda la población.

Estos números también suponen que habrá atención adecuada para cada paciente con coronavirus. La Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos señala que sólo hay 96.600 unidades de cuidados intensivos en el país y 62.000 respiradores. Incluso si todos ellos se dedican a ayudar a los pacientes con coronavirus, lo que sacrificaría decenas de miles de personas que sufren otras dolencias, cientos de miles de personas cada día no tendrían acceso a estos dispositivos que salvan vidas.

El peligro de la pérdida de vidas en millones de personas no es la principal preocupación de la administración Trump o sus contrapartes en Europa, que han proporcionado muchos billones de dólares a los mercados financieros y grandes corporaciones en forma de rescates y promesas de compra diversos activos tóxicos. Al mismo tiempo, las costosas sumas para proporcionar alivio económico a las decenas de millones de trabajadores que se enfrentan a la incapacidad de horas reducidas, que han sido despedidos y un sinfín de otras dificultades financieras siguen siendo regateadas en el Congreso tanto por los republicanos como por los demócratas.

También hay cada vez más altos llamamientos para que los militares sean desplegados para hacer frente a la pandemia. Durante la transmisión de ayer de "Meet the Press", el alcalde de Blasio de Nueva York llamó "a movilizar a los militares" y que los soldados "deberían ser enviados a lugares donde esta crisis es profunda, como Nueva York, en este momento". Afirmó que el ejército estadounidense es "la mejor organización logística de la nación" y como tal debe utilizarse para distribuir máscaras, ventiladores y otros equipos médicamente necesarios para combatir el coronavirus.

Sean cuales sean los militares utilizados a corto plazo, los trabajadores no deben hacerse ilusiones de que en algún momento a los militares no se les ordenará, junto con la policía y la Guardia Nacional, que repriman el creciente malestar social de los crecientes disturbios físicos y económicos sufrimiento causado por la pandemia. Ya hay numerosos informes, aunque actualmente se niegan, de que los gobernadores de Nueva York y California están considerando declarar la ley marcial para hacer cumplir el encierro de sus estados.

(Publicado originalmente en inglés el 23 de marzo de 2020)