Trump sigue gastando miles de millones en la construcción del muro fronterizo durante la pandemia de coronavirus

por Meenakshi Jagadeesan
25 marzo 2020

En otra manifestación de su respuesta criminal, la administración Trump sigue gastando miles de millones de dólares en la construcción del muro fronterizo, incluso cuando la pandemia de coronavirus está abrumando el sistema de salud de los Estados Unidos.

La semana pasada, Aduanas y Patrulla Fronteriza (CBP) anunciaron planes para construir 150 millas del muro a través de la frontera entre Estados Unidos y México en Arizona, Nuevo México y California. Esto se suma a la construcción del muro fronterizo que se está llevando a cabo en 15 sitios de trabajo en estos tres estados, así como en Texas.

En un momento en que Estados Unidos se enfrenta a una crisis de salud pública sin paralelo, sin mencionar una economía en caída libre que ha dejado a millones de estadounidenses desempleados, esta decisión subraya la hostilidad de la administración Trump hacia toda la clase trabajadora, nativa e inmigrante.

Dos niños miran a través del muro fronterizo que separa Ciudad Juárez, México, de El Paso, Texas, 2017 (foto WSWS)

COVID-19 se ha extendido rápidamente por todo el país, con las estimaciones oficiales de casos confirmados llegando a 42,000 este lunes. A partir de esta publicación, más de una cuarta parte de la población estadounidense vive bajo órdenes de "mantenerse en casa" en un intento a mitigar la pandemia. Sin embargo, esto parece no haber tenido efecto en la fijación de la administración con el muro fronterizo. En palabras de un portavoz de CBP, "la construcción del muro no se ha visto afectada".

Lo que esto significa es que, a pesar de todos los consejos médicos que insisten en la importancia del aislamiento y el distanciamiento social, los equipos de construcción —compuestos por soldadores, ingenieros, contratistas, etc., de estados tan remotos como Montana, Maine, Dakota del Norte y Kentucky, por nombrar unos— trabajan, comen y viven en espacios compartidos antes de regresar a casa con sus familias. Estas interacciones durante la pandemia que se intensifica rápidamente dejar estos trabajadores aún más vulnerables a la infección y puedan transmitir COVID-19 a otros.

Como Myles Traphagen, un ecologista de Wildlands Network, que instó al comité de asignaciones del Congreso a suspender la construcción del muro fronterizo durante la pandemia, dijo a The Guardian: "No hay señales de que la construcción se desacelere, cientos de trabajadores de la construcción de todo el país y México continúan trabajando en el muro, viajando de ida y vuelta los fines de semana, alojándose en hoteles y comiendo en restaurantes en nuestras comunidades, antes de regresar a casa y potencialmente transferir COVID-19. Este es un peligro para la salud pública y debe ser detenido”.

Sin embargo, parece que no hay signos de tal detención. A partir del fin de semana pasado, la construcción avanzaba a toda velocidad en el Valle de San Bernardino, en el sureste de Arizona, la ubicación de un refugio nacional de vida silvestre y el hábitat de varias especies en peligro de extinción cuya existencia está aún más amenazada por estas actividades.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS), de hecho, publicó un aviso en el Registro Federal el lunes pasado renunciando a 37 leyes ambientales y culturales para acelerar la construcción de las 91.5 millas en Arizona, más 86 millas a lo largo de otras partes de la frontera entre Estados Unidos y México. La razón dada por el secretario interino del DHS, Chad Wolf, para la construcción acelerada fue los supuestos "altos niveles de entrada ilegal de personas y drogas" a través de los condados de Cochise, Santa Cruz, Pima y Yuma. Las medidas existentes, argumentó el gobierno federal, eran insuficientes debido a "una ausencia total de barreras o cercas primarias o secundarias ineficaces".

Lo absurdo grotesco de estas afirmaciones no puede ser exagerado. Bajo la administración Trump, la militarización de la frontera entre Estados Unidos y México ha seguido el ritmo de una serie de medidas inhumanas dirigidas a los inmigrantes de la clase trabajadora, particularmente de América Central. Estos incluyen no solo el despliegue de soldados estadounidenses —quienes, bajo la fraudulenta emergencia de Trump han asumido funciones policiales— y el rechazo del asilo, sino también acuerdos bilaterales con México y países centroamericanos que obligan a los refugiados a permanecer en uno de esos países.

Utilizando el pretexto de la pandemia de coronavirus, la administración Trump no solo cerró la frontera entre Estados Unidos y México, sino que también instituyó un "retroceso" más sistemático de inmigrantes que cruzan la frontera fuera de los puertos de entrada oficiales, alegando que representarían una amenaza potencial para la salud de otros detenidos si se encuentran recluidos en los Estados Unidos.

Durante el fin de semana, un tuit del jefe de la Patrulla Fronteriza de Yuma, Carl Landrum, se jactó de la detención de "3 hombres mexicanos adultos que cruzaron la frontera ilegalmente" y el hecho de que los hombres "regresaron rápidamente a México para #DetenerLaPropagacion del #COVID19". Una de las fotos publicadas en su cuenta de redes sociales lo muestra triunfante sobre un hombre esposado en el suelo con la cara en la tierra.

Si la administración Trump, de hecho, priorizara detener la propagación de COVID-19, estaría mucho más enfocado en atender las horrendas grietas en el sistema de salud pública de EE. UU. que han sido expuestas por la crisis actual. Los profesionales de salud en todo el país están poniendo en riesgo sus vidas sin acceso a suministros básicos como máscaras y guantes. Los hospitales que enfrentan la posibilidad muy real de estar completamente desbordados y abrumados en las próximas semanas ya se están quedando sin ventiladores. En cuanto a las pruebas simples, que deberían ser la máxima prioridad, sigue siendo inaccesible para la clase trabajadora en la mayor parte del país. Enfocarse en el muro fronterizo en este momento —un proyecto de vanidad con un precio de $18.5 mil millones— revela no solo la visión deslumbrante de la administración actual, sino también las formas en que están aprovechando de la pandemia para promover la guerra racista de Trump contra los inmigrantes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 24 de marzo de 2020)