A medida que los grandes partidos de negocios se acercan a un acuerdo con $2 billones de rescate corporativo

Trump pide levantar las restricciones de COVID-19 para Semana Santa

por Barry Grey
26 marzo 2020

Con las infecciones y muertes DE COVID-19 al alza y los demócratas y republicanos acercándose a un acuerdo sobre un rescate corporativo masivo, el presidente Donald Trump repitió el martes en su discurso acerca del levantamiento de las restricciones impuestas para combatir la propagación de la pandemia coronavirus y forzar a los trabajadores que regresen al trabajo.

En una conversación en línea con Fox News, Trump declaró que quería que el país "se abriera y simplemente tuviera muchas ganas de ir por Semana Santa (12 de abril)". Trump dijo que pensó que la Pascua sería un buen día para poner fin a la cuarentena y reabrir las plantas y los lugares de trabajo porque, "Habrás llenado iglesias por todo nuestro país. Creo que será un momento hermoso”.

Ese mismo día, el número de muertos en los Estados Unidos de COVID-19 se acercó a 700 y las infecciones aumentaron a más de 53.000 casos confirmados. La Organización Mundial de la Salud ha advertido que en las próximas semanas, en el momento de las vacaciones de Pascua, Estados Unidos se habrá convertido en el epicentro mundial de la pandemia.

El presidente Donald Trump habla durante una conferencia de prensa [Crédito: AP Photo/Carolyn Kaster]

La promesa de Trump de reabrir los negocios cerrados, combinado con la perspectiva de un rescate bipartidista de $2 billones para las corporaciones y el anuncio de la Reserva Federal de apoyo ilimitado para los bancos y los mercados financieros, alzaron los precios de las acciones. El Dow saltó por 2.112 puntos, un récord moderno de un día equivalente a un aumento de 11,3 por ciento, mientras los inversores multimillonarios celebraban su buena fortuna en medio de una catástrofe social y económica en desarrollo para los trabajadores.

La asombrosa escala del saqueo gubernamental de recursos sociales para rescatar a la aristocracia financiera fue indicada el martes por Larry Kudlow, asesor económico principal de Trump. Dijo en una conferencia de prensa que el estímulo económico total que el gobierno promulgaría alcanzaría $6 billones. Cuatro billones de dólares provendrían del programa de "facilitación cuantitativa" de impresión de dinero de la Fed y el resto de la promulgación prevista del proyecto de ley de rescate corporativo.

La demanda de Trump de un fin rápido a los cierres de negocios que están en vigor en más de la mitad del país y la reapertura de plantas y negocios se opone amargamente por científicos y expertos médicos que advierten que el resultado será un aumento exponencial de las infecciones y muertes, posiblemente en millones.

El Dr. Tom Inglesby, director del Centro para la Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, advirtió que frenar el distanciamiento social podría costar millones de vidas. "Cualquiera que aconseje el final del distanciamiento social ahora necesita entender completamente cómo será el país si hacemos eso", tuiteó. "COVID se propagaría ampliamente, rápidamente, terriblemente, podría matar potencialmente a millones de personas en el futuro con un enorme impacto social y económico en todo el país".

Trump y quienes respaldan su plan para poner rápidamente fin a las medidas de distanciamiento social, incluyendo el New York Times alineado con los demócratas y el Washington Post, saben que el resultado será un fuerte aumento de infecciones y muertes. Trump habla por una audiencia fascista dentro de la oligarquía financiera que considera el sacrificio de la población de trabajadores mayores que ya no obtienen beneficios para las corporaciones un bien positivo.

La posición de la clase dominante estadounidense es que la reanudación de la obtención de beneficios debe proceder, y si significa el asesinato de millones de trabajadores, que así sea.

El rescate corporativo bipartidista que se está forjando se presenta, en un acto colosal de fraude político, como una bendición para los trabajadores. La disputa política montada sobre el proyecto de ley está diseñada para promover la mentira de que el robo de dinero de los contribuyentes por parte de la clase dominante tiene como objetivo proteger a los trabajadores de las consecuencias económicas de la pandemia.

La prioridad número uno de republicanos y demócratas por igual es evitar la caída libre en el mercado de valores y explotar la emergencia sanitaria para llevar a cabo una transferencia de riqueza a la aristocracia financiera muy por encima del rescate de los bancos y la industria automotriz después del incidente de Wall Street de 2008.

El proyecto de ley asaltará al Tesoro federal para entregar cientos de miles de millones de dólares a las corporaciones y a los ricos, creando un nuevo pretexto para recortes brutales en los servicios sociales, sin hacer prácticamente nada para combatir la propagación de la pandemia o proteger el trabajo del personal de la salud y el impacto económico de la crisis.

No hará nada para proporcionar pruebas gratuitas y universales, el primer requisito para contener el virus, o superar la falta de ventiladores, camas de la UCI, equipo de protección y personal médico en hospitales de todo el país que ya están siendo inundados por el aumento de infecciones. Tampoco "estimulará la economía", que se hunde en una depresión a medida que la producción se detiene en todo el mundo.

El desembolso único de $1.200 a las personas que ganan menos de $75.000 y la extensión temporal de las prestaciones por desempleo que, según se informa, son completamente inadecuados para compensar la pérdida de empleo y los ingresos que enfrentan cientos de millones de trabajadores.

La realidad detrás de las posturas cínicas de los demócratas como partidarios de los trabajadores se resumió en los comentarios del vocero de la cámara de representantes de los Demócratas Nancy Pelosi sobre el "Andrea Mitchell Report" de MSNBC el martes por la tarde. "Apostamos para que el mercado de valores suba. Todos estamos en común en eso", dijo Pelosi, cuyo valor neto está en decenas de millones.

El proyecto de ley acordado por los dos partidos será esencialmente el mismo que el redactado por la Casa Blanca y los republicanos e introducido por el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell durante el fin de semana. Sus principales disposiciones incluyen:

* $500 mil millones para grandes corporaciones

* $350 mil millones para "pequeñas empresas"

* $300 mil millones en pagos directos a los hogares

* $250 mil millones para fondos estatales de prestaciones por desempleo

* $136 mil millones en fondos adicionales para agencias federales, incluyendo el ejército y el Departamento de Seguridad Nacional

* $106 mil millones en pagos a hospitales, la Administración de Veteranos y otras agencias de salud pública.

La principal concesión descartada por el líder de la minoría del Senado Charles Schumer y el presidente de la Cámara de Seguridad Pelosi es el acuerdo del secretario de Trump y del Tesoro Steven Mnuchin, quien tendrá el poder de decidir qué corporaciones obtienen dinero de los contribuyentes y cuánto, para permitir el ablandamiento de supervisión independiente. Esto es en forma de inspector general y un panel de supervisión del Congreso. Estas son medidas completamente sin dientes, copiadas del rescate del Programa de Alivio de Activos en Problemas de Wall Street por $700 mil millones en 2008.

Una disposición que prohíbe que las empresas que reciben fondos despidan a los trabajadores o corten su salario no tiene sentido, ya que la letra incluye la advertencia "en la medida de lo posible".

No habrá restricciones efectivas sobre cómo los beneficiarios corporativos utilizan la gran cantidad del gobierno. Una prohibición formal de las recompras de acciones y pagos de dividendos es un mero apósito de ventana, ya que Mnuchin puede levantarlo. No hay restricciones en el salario de los ejecutivos.

Eso significa que el dinero irá, como lo hizo en 2008-2009, para la recompra de acciones, dividendos y bonos para aumentar la riqueza de los altos ejecutivos y los principales inversores. Las corporaciones que conseguirán el dinero del rescate serán las mismas que despilfarran miles de millones en recompras de acciones después de la crisis del 2008, enriqueciendo a los ejecutivos cuya compensación está ligada a los precios de las acciones y recompensando a los grandes inversores, mientras matan de hambre a la economía de inversión productiva y empleos decentes y desvían el dinero de la infraestructura social y de atención de la salud.

Sólo $75 mil millones de los $500 mil millones para grandes corporaciones están estipulados en el proyecto de ley, con $50 mil millones destinados a las aerolíneas de pasajeros, $8 mil millones a las aerolíneas de carga y $17 mil millones a empresas que abastecen al Pentágono o a las agencias de inteligencia. El volumen debe ser distribuido por Mnuchin como él decida.

Donde sus prioridades se encuentran se puede ver desde su historia como un banquero de inversión de Goldman Sachs, un miembro de la junta de Sears (donde fue demandado por despojo de activos), y jefe de OneWest Bank, donde fue demandado por ejecuciones hipotecarias ilegales. Su patrimonio neto se estima en $300 mil millones.

El dinero para "pequeñas empresas" no irá a restaurantes familiares, tintorerías o gasolineras. Con la "pequeña empresa" categorizada como una empresa con menos de 500 empleados directos, la gran mayoría de los $350 mil millones en préstamos se destinarán a poderosos fondos de cobertura y otras empresas con miles de millones en activos.

La expectativa del proyecto de ley de rescate ya ha puesto en marcha un frenesí de los grupos de presión y los abogados que representan a varios intereses corporativos que están convergiendo en el Capitolio para obtener favores de los políticos sobornados.

La pandemia COVID-19 ha puesto de manifiesto la bancarrota —económica, social y política— del sistema capitalista y de todos sus representantes políticos. Ha puesto al lado las explosivas divisiones de clase en una sociedad basada en el beneficio privado y la codicia corporativa.

El último rescate bipartidista de las grandes empresas y las medidas para obligar a los trabajadores a volver a trabajar sin protección contra el virus generarán una oposición masiva en la clase trabajadora. Ya las huelgas y protestas han estallado en los Estados Unidos y en todo el mundo por los trabajadores que se niegan a sacrificar sus vidas y las de sus seres queridos para seguir produciendo beneficios para los propietarios.

Los trabajadores se darán cuenta cada vez más de que la aplicación de medidas eficaces para combatir el virus y salvar vidas es inseparable de una lucha contra el capitalismo.

El Partido Socialista por la Igualdad rechaza el rescate de las corporaciones. Exigimos que los grandes bancos y corporaciones se transformen en organizaciones de propiedad pública y controladas democráticamente. Los ejecutivos que saquearon estas corporaciones en aras del enriquecimiento personal deberían estar legalmente obligados a pagar la restitución.

Pedimos pruebas universales y acceso gratuito e igualitario a la atención de salud; el cierre de toda la producción no esencial, con ingresos totales a los afectados; condiciones de trabajo seguros en las industrias esenciales para el funcionamiento de la sociedad; y un programa de emergencia para construir infraestructura de atención médica y asegurar que todos los trabajadores médicos tengan acceso a los equipos necesarios.

Como insistió el Comité Nacional del Partido Socialista por la Igualdad en su declaración del 17 de marzo, "el principio esencial que debe guiar la respuesta a la crisis es que las necesidades de los trabajadores deben tener prioridad absoluta e incondicional sobre todas las consideraciones de beneficio corporativo y riqueza privada."