Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley de "rescate" del Senado

Los demócratas se unen a Trump para promulgar un rescate corporativo masivo

por Barry Grey
30 marzo 2020

En una celebración de la unidad bipartidista, la Cámara de Representantes controlada por los demócratas aprobó el viernes por voz un proyecto de ley sin precedentes de 2,2 billones de dólares para rescatar a las corporaciones y bancos de la nación, al tiempo que proporciona ayuda limitada y temporal a los trabajadores golpeados por el impacto económico de la pandemia del coronavirus.

La votación de la Cámara de Representantes siguió a la aprobación del miércoles 96-0 de la medida por el Senado controlado por los republicanos. El presidente Trump, que había presionado furiosamente por el proyecto de ley, lo firmó como ley sólo unas horas después de que pasara la Cámara poco después de la 1:30 p.m.

El costo estimado de $2,2 billones del proyecto de ley, igual a más de la mitad de todo el presupuesto federal y muy superior al proyecto de ley de rescate bancario de $700 mil millones aprobado en 2008, subestima sustancialmente la escala real de la ayuda del gobierno a las grandes empresas. La mayor porción del proyecto de ley, $454 mil millones para financiar préstamos garantizados a grandes corporaciones, está diseñada para ser apalancada por la Junta de la Reserva Federal en unos $4,5 billones en préstamos y subsidios.

Esto equivale a un respaldo prácticamente ilimitado para la aristocracia corporativa y financiera del país, sin ataduras reales. Las disposiciones que proporcionan asistencia para detener la brecha a los trabajadores que están siendo despedidos en millones o se les ordena trabajar sin ninguna protección contra el virus mortal están diseñadas para evitar una erupción de conflicto de clases a corto plazo, de modo que la clase dominante puede ganar tiempo y preparar una contraofensiva para colocar el costo total del rescate corporativo en las espaldas de la clase trabajadora. El pasaje del proyecto de ley coincide con el impulso de Trump para "abrir" el país y obligar a los trabajadores a volver a las plantas y lugares de trabajo para reanudar el bombeo de ganancias para las grandes empresas.

El proyecto de ley del Senado fue apoyado por el senador de Vermont Bernie Sanders, uno de los dos candidatos restantes para la nominación presidencial demócrata, quien dejó sus pretensiones "socialistas" para alabar la medida como una bendición para los trabajadores. No hubo ningún esfuerzo por parte de los aliados "progresistas" de Sanders en la Cámara, incluidos los miembros de los Socialistas Demócratas de América Alejandría Ocasio-Cortez y Rashida Tlaib, para oponerse realmente al proyecto de ley.

Ocasio-Cortez se opuso al proyecto de ley durante un debate de cuatro horas en la Cámara el viernes por la mañana, pero no pudo seguir adelante con la amenaza de detener la aprobación de la medida al exigir una votación nominal. Fue un republicano de derecha, Thomas Massie de Kentucky, un miembro del ultraconservador House Freedom Caucus, quien trató de retrasar el paso oponiéndose a un voto de voz y exigiendo formalmente un voto registrado.

Con la Cámara en receso, la Casa Blanca, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi y el líder de la minoría Kevin McCarthy habían acordado que evitarían exigir a los miembros de la Cámara que se presentaran en persona para emitir votos, en condiciones de bloqueos y restricciones de viaje en general partes del país y la rápida propagación de COVID-19, y en su lugar buscan que el proyecto de ley sea aprobado por unanimidad. Eso habría requerido que sólo unos pocos representantes estuvieran presentes.

Massie, sin embargo, se negó a retroceder, forzando un llamamiento de quórum para determinar si más de la mitad de los 435 miembros de la cámara estaban disponibles, tal como estaban. Pero, sin embargo, no pudo conseguir que un solo miembro de la Cámara respaldara su demanda de una votación nominal, lo que permitió a los dirigentes de la Cámara impulsar el proyecto de ley en una votación de voz. Sólo había unos pocos "nays" (votos en contra) dispersos en medio del coro abrumador de "si".

Después de la votación, Pelosi y McCarthy aparecieron uno al lado del otro para aclamar la aprobación del proyecto de ley, presentándolo cínicamente como un salvavidas humanitario para los estadounidenses comunes y corrientes. Pelosi citó al Papa Francisco al elogiar la medida.

El proyecto de ley incluye dos disposiciones principales que proporcionan ayuda a los trabajadores. Asigna $300 mil millones para pagos directos en efectivo a más de 150 millones de hogares. Aquellos elegibles, que no incluyen trabajadores indocumentados, recibirán $1.200 por adulto o $2.400 por pareja, más $500 adicionales por cada niño. Este es un subsidio de una sola vez.

Además, el proyecto de ley asigna $250 mil millones para extender los beneficios de desempleo por 13 semanas y agregar $600 por semana a los beneficios proporcionados por los estados. Este suplemento federal terminará a principios de agosto para los trabajadores que presentan reclamos esta semana. El proyecto de ley también hace que los trabajadores freelance y “gig” sean elegibles para los mismos beneficios de desempleo.

Se distribuirán unos $500 mil millones para sufragar los costos de la lucha contra la epidemia de coronavirus y otras necesidades sociales. Esa suma incluye $207 mil millones para los gobiernos estatales, locales y tribales, los distritos escolares y las agencias de transporte público; $130 mil millones para hospitales e instalaciones de salud pública y $45 mil millones para el Fondo de Ayuda en Desastres de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Sólo se reservan $16 mil millones para que los hospitales adquieran equipos de protección personal y ventiladores.

La gran parte del proyecto de ley es una enorme dádiva para los negocios, con la mayor parte del dinero destinado a las grandes corporaciones. Además del respaldo del Tesoro de $454 mil millones para préstamos y subvenciones de la Fed, el proyecto de ley proporciona $46 mil millones en préstamos específicos del Departamento del Tesoro, principalmente a la industria de aerolíneas comerciales, con $17 mil millones entregados a Boeing.

Reserva $350 mil millones en préstamos y ayudas a pequeñas empresas, que se definen como empresas con hasta 500 empleados. Esto podría incluir fondos de cobertura multimillonarios y otras empresas financieras.

También hay $50 mil millones para un "crédito tributario de retención de empleados" a las empresas que mantienen a sus empleados en la nómina.

Hay otras “concesiones” a los negocios escondidos en las más de 800 páginas de la legislación. Una que podría beneficiar directamente a Trump o a sus asociados es la restauración completa al sector inmobiliario de una enorme rebaja de impuestos por los costos de intereses y las pérdidas operativas que fue limitada por la revisión de impuestos de 2017.

Las restricciones impuestas a las corporaciones que reciben ayuda gubernamental son anuladas en gran medida por advertencias. Existe una disposición que impide a las empresas que reciben préstamos de reducir sus niveles de empleo hasta el 30 de septiembre. Sin embargo, esto se cubre con la frase "en la medida de lo posible".

Los beneficiarios corporativos también tienen prohibido aumentar los dividendos o realizar recompras de acciones para enriquecer aún más a los ejecutivos y a los grandes inversores. Esta disposición, sin embargo, puede ser eximida por el secretario del Tesoro Steven Mnuchin, un multimillonario y ex CEO de OneWest Bank, donde fue demandado por ejecuciones hipotecarias ilegales.

El proyecto de ley sienta el precedente para el saqueo ilimitado de recursos sociales para apuntalar la oligarquía corporativa, al tiempo que proporciona una asistencia totalmente inadecuada a las personas trabajadoras devastadas por el impacto económico y de salud de una pandemia que podría haber sido o bien minimizada o detenida a secas. Múltiples advertencias anticipadas por parte de expertos en salud fueron ignoradas, no se hicieron preparativos para tal crisis, y el gobierno no tomó en serio el virus cuando estalló en China.

El proyecto de ley bipartidista no hace nada para movilizar el inmenso poder de la tecnología y la industria de una manera planificada y coordinada para producir y distribuir rápidamente los ventiladores, máscaras y material de EPI necesarios para salvar vidas, y para construir las unidades y hospitales de la UCI y capacitar al personal necesario para evitar que el sistema de atención de la salud se inunde por completo.

No prevé las pruebas de masa, el rastreo de contactos y el distanciamiento social extendido necesario para contener y derrotar la enfermedad. Tampoco ordena el cierre de todos los lugares de trabajo y fábricas que no presten servicios esenciales, sin pérdida de ingresos para los trabajadores, y condiciones seguras bajo supervisión médica para los que deben trabajar.

Se trata de exigencias que los trabajadores deben recaudar, junto con la atención libre e igualitaria para todos los afectados por el virus y una moratoria del alquiler, los pagos hipotecarios y los pagos de préstamos personales durante la duración de la crisis.

Estas necesidades críticas en cada punto chocan con las prioridades del sistema de beneficios y la propiedad privada de los medios de producción. La pandemia del coronavirus ha demostrado en todo el mundo la necesidad de vida o muerte de que la clase trabajadora ponga fin al capitalismo y lo reemplace por el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de marzo de 2020)

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