Los registros del gran jurado en el famoso caso de linchamiento de Estados Unidos de 1946 permanecerán sellados

por Fred Mazelis
11 abril 2020

La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos en Atlanta, Georgia, dictaminó la semana pasada que los extensos registros del Gran Jurado en el tristemente célebre linchamiento de dos parejas afroamericanas en 1946 deben permanecer sellados. Los jueces del Undécimo Circuito, por un margen de 8-4, citando la confidencialidad de las deliberaciones del gran jurado, declararon que los jueces federales no tenían la autoridad para publicar los registros, que habían sido buscados por historiadores e investigadores. La decisión se produjo después de que el Departamento de Justicia de la administración Trump apelara un fallo de la corte inferior.

Los descendientes de las víctimas, junto con autores e investigadores, lamentaron la decisión de apelación. Argumentaron que, tanto en el momento transcurrido desde el caso como en su extraordinaria importancia histórica, las transcripciones deberían hacerse públicas. Joseph J. Bell, un abogado que ha luchado por la publicación de los registros, dijo: "Creo que la historia exige una revelación completa de la verdad que rodea a este importante caso de derechos civiles". Bell le dijo al New York Times que la decisión sería apelada ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Poster del FBI pidiendo información sobre el linchamiento de 1946 en el puente Ford de Moore, Georgia

Los asesinatos de julio de 1946 de George W. y Mae Murray Dorsey y Roger y Dorothy Malcom, aparceros en una granja en el condado de Walton, Georgia, capturaron la atención nacional e internacional. Los asesinatos se conocieron como los "linchamientos de Moore en Ford", que llevan el nombre del puente entre las ciudades rurales de Monroe y Watkinsville, cerca de las cuales su coche se había visto obligado a detenerse en la noche del 25 de julio. Roger Malcom acababa de ser puesto en libertad bajo fianza después de ser encarcelado por un presunto apuñalamiento de un hombre blanco. El coche fue detenido por una banda de 20 blancos armados, y las cuatro víctimas fueron atadas a un gran roble y asesinadas por unos 60 disparos a corta distancia.

Los linchamientos de Moore en Ford han sido llamados el último linchamiento masivo en Estados Unidos. En la primera mitad del siglo XX varios miles de asesinatos extrajudiciales de afroamericanos tuvieron lugar, principalmente en el sur de Estados Unidos, en su mayoría por colgando de árboles o postes telefónicos, y más tarde cada vez más por tiroteos y otros medios. El terror supremacista blanco se convirtió en un medio para hacer cumplir el régimen de la segregación de Jim Crow en el periodo de Reconstrucción del Sur después de la Guerra Civil.

La brutalidad y desvergüenza del linchamiento, y lo que es aún más importante el contexto histórico y político en el que se produjo, provocó una efusión de indignación y protesta. George Dorsey fue un veterano de la Segunda Guerra Mundial. Al igual que decenas de miles de personas, regresó a los Estados Unidos con nuevos conocimientos y experiencia, decididos a luchar por la igualdad ante la ley. Las agitaciones en el sur coincidieron con un amplio movimiento dentro de la clase obrera. El mismo año los Dorsey y Malcoms fueron asesinados, 1946, vieron una enorme ola de huelgas salvages en la industria básica.

Grandes protestas tuvieron lugar en Washington, D.C. y Nueva York después de los linchamientos de Moore en Ford. El presidente Harry S. Truman se vio obligado a tomar alguna acción en un intento de apaciguar la ira. Truman ordenó al FBI bajo J. Edgar Hoover, el reaccionario racista y vicioso que encabezó el servicio de inteligencia nacional durante casi 50 años, que investigara los asesinatos.

J. Loy Harrison, el agricultor para el que trabajaban los Dorsey y Malcoms, había arreglado la liberación de Malcom de la cárcel, pero había fuertes sospechas de que había estado involucrado en los planes para el linchamiento. También se informó que Eugene Talmadge, un demagogo racista que se postulaba para gobernador de Georgia. El hijo de Talmadge, Herman, que se convirtió en gobernador sólo dos años más tarde, después de la muerte de su padre, pasó a una carrera de 35 años como defensor del racismo y Jim Crow, primero en la Casa de Representantes del Estado y luego durante más de 25 años como senador estadounidense.

Después de casi seis meses de investigación a finales de 1946, casi 3.000 entrevistas y 100 citaciones, el FBI apareció con las manos vacías. Thurgood Marshall, entonces asesor legal de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP, sigla inglesa), escribió un memorándum en ese momento declarando: "No tengo fe en el Sr. Hoover o sus investigadores... y no sirve de nada que yo lo diga."

Una investigación separada fue iniciada a finales de 1946 por un gran jurado local, seleccionado por el juez de distrito de los Estados Unidos T. Hoyt Davis. En ese momento, el gobernador de Georgia afirmó, "que 15 o 20 de los miembros de la mafia son conocidos por su nombre". El gran jurado escuchó a decenas de testigos y otros durante un período de tres semanas. El jurado anunció, después de sus largas audiencias hace 73 años, que "no podía establecer la identidad de ninguna persona culpable de violar el estatuto de derechos civiles de los Estados Unidos". Es este testimonio, que podría arrojar luz sobre por qué el jurado se negó a emitir acusaciones, que permanece sellado en los Archivos Nacionales y está en cuestión en la reciente decisión.

Los linchamientos de Moore en Ford desaparecieron de los titulares locales y nacionales y fueron poco discutidos en las décadas siguientes. Sin embargo, en 1992 se presentó un testigo casi 50 años después. Esto fue reportado primero en la Constitución de Atlanta y años más tarde en otros periódicos de Georgia. Se estableció un Comité Conmemorativo Ford de Moore birracial para conmemorar la atrocidad y abogar por una mayor investigación. Más tarde se colocó un marcador histórico estatal cerca del sitio de los linchamientos. El FBI y la Oficina de Investigación de Georgia reabrieron el caso en 2006 y 2008, respectivamente, pero una vez más esto no llevó a ninguna parte, y el caso se cerró una vez más.

La investigación histórica ha continuado en los últimos 25 años. Un libro sobre el caso, Fire in a Canebrake (Fuego en la Rotura de Caña) de la reportera Laura Wexler, fue publicado en 2003. Anthony Pitch, el autor de otro libro, The Last Lynching: How a Gruesome Mass Murder Rocked a Small Georgia Town (El último linchamiento: Como un espantoso asesinato en masa sacudió un pequeño pueblo de Georgia) (2016), buscó el acceso al testimonio sellado del gran jurado, que ahora ha sido negado.

Las transcripciones podrían proporcionar pistas importantes en el caso, a pesar de que tiene más de 70 años. Como dijo la Sra. Wexler: "No poder ver esos documentos del gran jurado significa que hay tantas cosas que no sabemos. ¿Cómo diablos nadie fue acusado en esto?

Esto hace que la acción del Departamento de Justicia de la administración Trump, apelando una decisión de la corte inferior para insistir en que los registros no deben ver la luz del día, aún más significativa. La base del presidente incluye elementos supremacistas fascistas y blancos. Sin duda, algunos de los descendientes de la banda de asesinos en 1946, ahora quizás entre los ciudadanos más prominentes del estado de Georgia, también querrían que se encubriera esta historia.

La nieta de Roger Malcom, Atanya Lynette Hayes, dijo después de la decisión de la corte: "Me decepcionó mucho nuestro sistema judicial y el FBI y todas las personas que se suponía que debían protegernos. No deberías poder disfrutar de esa buena reputación. Muerto o vivo, bueno o malo, la verdad necesita ser conocida". En un breve comentario al Times, señaló la realidad de la clase detrás de la sentencia. "Vivimos en un día en el que las personas se protegen mutuamente a través de las generaciones. Se remonta a algo que nos han dicho todas nuestras vidas: Los ricos se cuidan entre ellos".

La segregación rígida de Jim Crow se convirtió en la regla en el Sur en las últimas dos décadas del siglo XIX y recibió el respaldo legal de la Corte Suprema de los Estados Unidos en su decisión Plessy v. Ferguson de 1896. La segregación, junto con el terror racista que encontró su expresión más espantosa en el linchamiento, tenía como objetivo especialmente descarrilar el potencial de la unidad de los trabajadores blancos y negros, los aparceros y los pequeños agricultores que encontraron expresión en el crecimiento del movimiento populista a finales de los años 1880 y principios de los 1890. La gran mayoría de las víctimas eran afroamericanas, pero había algunas otras, entre ellas Leo Frank, un gerente de una fábrica judía encarcelado por cargos fraudulentos de asesinato en Atlanta y secuestrado en la cárcel y linchado en 1915, después de que su sentencia de muerte había sido conmutada.

No fue casualidad que el período que vio el mayor número de linchamientos fueran las tres décadas entre 1890 y 1920. Mientras continuaron más tarde, el ritmo disminuyó, y cambiaron de las impactantes "celebraciones" masivas a asesinatos semisecretos, asesinatos que nunca fueron resueltos, con jurados que se negaron a devolver condenas en los relativamente pocos casos en los que los sospechosos fueron arrestados y juzgados.

El crimen atroz en el Puente Ford de Moore no fue el último de su tipo, pero la amplia indignación que provocó fue significativa en anticipar el movimiento de masas que condujo al fin de la segregación oficial y la ciudadanía de segunda clase. En los años 50s y 60s, la lucha por los derechos civiles que arrasó el Sur finalmente desmanteló a Jim Crow, obligando al gobierno federal a promulgar la primera legislación importante de derechos civiles desde el período de reconstrucción de casi 100 años antes.

Hubo otras víctimas de la supremacía blanca durante este período, durante la lucha por los derechos civiles —los afroamericanos y los partidarios blancos, incluyendo a Medgar Evers, el reverendo George Lee, Emmett Till, las cuatro colegialas asesinadas en el bombardeo de la iglesia de Birmingham de 1963, los trabajadores de derechos civiles James Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman, el reverendo James Reeb y Viola Liuzzo. A finales de la década de 1960, sin embargo, la era del linchamiento había llegado esencialmente a su fin.

Las reformas de los derechos civiles no lograron y no pudieron por sí solas alcanzar el objetivo de la igualdad social. Las limitadas reformas de la década de 1960 dejaron más clara que nunca la necesidad de eliminar el anticuado sistema capitalista. El desenterrar la verdadera historia de atrocidades como los linchamientos de Moore en Ford es importante para la educación de la clase trabajadora para esta lucha de hoy. Estos asesinatos sólo pueden ser completamente vengados a través de una lucha unida por el socialismo, contra el sistema que engendra toda forma de odio y atraso.

(Publicado originalmente en inglés el 10 de abril de 2020)

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