A medida que aumenta el número de muertos en COVID-19, la clase dominante de los Estados Unidos exige un retorno más rápido al trabajo

por Bryan Dyne
14 abril 2020

Después de una semana en la que más de 10,000 estadounidenses murieron a causa de COVID-19, los medios de comunicación y el establishment político de los Estados Unidos han lanzado un esfuerzo concertado para que los trabajadores vuelvan a trabajar, incluso cuando la pandemia continúa extendiéndose y matando obreros en los Estados Unidos e internacionalmente.

Este esfuerzo está siendo encabezado sobre todo por la administración Trump. Durante la más reciente reunión informativa de la fuerza de trabajo sobre coronavirus, Trump afirmó que el país en su conjunto "está realmente bien" y "está mucho mejor de lo que pensamos".

La coordinadora de la fuerza de trabajo, Deborah Birx, dijo que la Casa Blanca estaba "asegurando que todos reciban una atención óptima", un reclamo que la prensa no cuestionó incluso cuando hospitales como Elmhurst en la ciudad de Nueva York todavía estaban inundados de pacientes.

A lo largo de la semana, Trump pidió repetidamente a las empresas estadounidenses que abrieran con un “big bang”. Miembros de la administración han afirmado que Trump está tratando de reabrir gran parte de la economía estadounidense el 1 de mayo.

Aviones siendo ensamblados [vía Canva Pro]

Estas demandas contradicen las advertencias de los funcionarios de salud global. La semana pasada, el Dr. Hans Kluge, director regional del organismo de la ONU para Europa, declaró sin rodeos: “Ahora no es el momento de relajar las medidas. ... Este no es el momento de bajar la guardia ", agregó, señalando el peligro de un resurgimiento de la pandemia.

Las demandas de Trump de reabrir prematuramente las empresas se están haciendo eco internacionalmente. España planea reiniciar la construcción y la fabricación. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, ha estado esperando el verano para aflojar los bloqueos y volver al trabajo.

Se hace poca mención de las cifras reales en los Estados Unidos. El número total de casos de coronavirus se acerca a 560,000, y las muertes son poco menos de 22,000. Significativamente, el número de pacientes recuperados es inferior a 32,000, una indicación tanto del tiempo que deben sufrir los infectados como una advertencia de cuántos aún están enfermos y pueden morir a causa de la pandemia.

El Dr. Anthony Fauci, el asesor de salud pública de Estados Unidos bajo Trump le dijo a Jake Tapper de CNN: "Cuando uno comienza a relajar algunas de esas restricciones, sabemos que habrá personas infectadas". No obstante, la administración estaba considerando la "reentrada progresiva" de los estados individuales nuevamente en las operaciones económicas normales, "tal vez el próximo mes".

Tapper no preguntó, y Fauci no explicó, cómo los estados manejarán a los trabajadores que viajan desde aquellos que no están encerrados a los que sí lo están, y viceversa, continuando la propagación de la pandemia.

Varios medios de comunicación han ampliado el mensaje de regreso al trabajo.

En el segmento "Global Public Square" de CNN, Fareed Zakaria criticó las primeras predicciones de que el número de camas de hospital necesarias era "demasiado alto". No intentó conciliar esa declaración con las fosas comunes para los cadáveres de COVID-19 que fueron excavadas en Isla Hart en la ciudad de Nueva York o la escasez de bolsas para cadáveres en el Hospital Sinai-Grace en Detroit.

Zakaria afirmó: "En los lugares con las mejores pruebas ... el número de personas realmente infectadas sugiere una tasa de mortalidad similar a la gripe estacional". Esto resultaría en "menos de 40,000 muertes", en lugar de las 100,000 a 240,000 predichas anteriormente por la administración Trump. Concluyó entonando que si bien esto "sigue siendo una tragedia" y "deberíamos alegrarnos de que el trabajo que hemos hecho para cumplir con el distanciamiento social haya hecho algo bueno ... ha tenido un precio".

El "precio" de Zakaria y sus secuaces no son las vidas perdidas por la enfermedad, sino el colapso del Dow Jones en marzo y el hecho de que los mercados no se han recuperado a sus máximos históricos de febrero. Miles de millones de dólares en ganancias se han perdido y se perderán, lo que se refleja en las proyecciones de Goldman Sachs de que el producto interno bruto de EE. UU. se contraerá en un 24 por ciento de abril a junio de este año.

En la clase dominante, no hay una preocupación genuina por el precio de la pandemia que se está imponiendo a los trabajadores. El Washington Post informó el viernes que el secretario de trabajo, Eugene Scalia, está usando su autoridad para limitar quién califica para los beneficios de desempleo supuestamente ampliados aprobados por Trump, incluso cuando casi 17 millones de trabajadores han sido obligados a dejar el trabajo.

Según las órdenes de Scalia, es menos probable que los trabajadores de la "economía gig", como los conductores de Uber y Lyft, obtengan beneficios, y las empresas ahora tienen más facilidad para negar a sus empleados la licencia por enfermedad y familia relacionada con el coronavirus.

Tampoco se menciona el déficit presupuestario masivo a nivel estatal y local. Se estima que Nueva York, Ohio e Illinois pierden miles de millones en ingresos fiscales y costos de coronavirus, mientras que ciudades como Phoenix, San Antonio y Washington, D.C. predicen déficits de decenas de millones. A nivel nacional, se espera que los estados y municipios pierdan entre $158 mil millones y $203 mil millones hasta 2021.

Los gobiernos estatales y locales ya están considerando recortes sociales masivos para compensar estos déficits, incluidas las escuelas, los programas de arte, las bibliotecas públicas, así como las pensiones para los empleados estatales. Pensilvania ha retenido la nómina para 9,000 de sus trabajadores que se han visto obligados a quedarse en casa. "Creo que las ciudades de todo el país están buscando cierto grado de austeridad", dijo el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg.

Lo que ninguno de los alcaldes, gobernadores, miembros de los medios de comunicación o la Casa Blanca están discutiendo seriamente es lo que realmente se necesita para que los trabajadores regresen a sus trabajos de manera segura. El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo el viernes: “Factores importantes a considerar son, primero, la transmisión está controlada; segundo, que haya suficientes servicios médicos y de salud pública disponibles; tercero, que los riesgos de brotes en entornos especiales como los centros de atención a largo plazo se reducen al mínimo; cuarto, que existen medidas preventivas en los lugares de trabajo, las escuelas y otros lugares donde es esencial que la gente vaya".

Ninguna de estas condiciones existe en los EE. UU. ni en ninguno de los países más afectados por la pandemia. A lo sumo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han declarado que los empleadores "deberían" proporcionar máscaras, guantes y otro equipo de protección y que "pueden" querer proporcionar a sus trabajadores licencias por enfermedad. Las organizaciones de salud pública de otros países han brindado una "orientación" similar.

Sin los recursos que se gastan para implementar estas medidas, cualquier orden de regreso al trabajo será un baño de sangre para los trabajadores. Las condiciones inseguras e insalubres expondrán a millones de personas a la enfermedad y acelerarán rápidamente una pandemia de una que ha infectado a millones de personas que infectarán a decenas o cientos de millones de personas en todo el mundo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de abril de 2020)