A medida que el desempleo en los Estados Unidos alcanza los niveles de la Gran Depresión, millones aún no pueden obtener asistencia

por Shannon Jones
2 mayo 2020

Más de 3.8 millones de trabajadores en los Estados Unidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada cuando el país enfrentó la peor crisis económica desde la Gran Depresión. Más de 30 millones de trabajadores estadounidenses han presentado reclamos de desempleo desde el comienzo de los encierros estatales en respuesta a la pandemia de coronavirus en marzo. Ese número supera con creces los 22.4 millones de nuevos empleos creados desde noviembre de 2009 al final de la última recesión.

Las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19 continúan en espiral hacia arriba, incluso cuando las muertes relacionadas con el virus mortal siguen promediando más de 2,000 por día. Hasta la fecha, unas 62,000 personas han muerto en los Estados Unidos debido a la pandemia, alrededor del 27 por ciento del total mundial.

La crisis ha visto el mayor número de trabajadores que presentan reclamos de desempleo en la historia de los Estados Unidos, aproximadamente una sexta parte de la fuerza laboral total. Millones de trabajadores más han perdido su empleo, pero no han presentado reclamos debido a su estado migratorio o porque eran trabajadores independientes, trabajadores por contrato u otros que generalmente no son elegibles. Además, el Instituto de Política Económica (EPI) estimó que 12 millones de trabajadores no presentaron reclamos porque los sistemas estatales de reclamos de desempleo estaban abrumados, lo que lo hacía demasiado difícil.

Un hombre verifica la información frente al Departamento de Seguridad Laboral de Illinois en Chicago, el jueves 30 de abril de 2020. (AP Photo/Nam Y. Huh)

Una trabajadora de cuidado infantil en el estado de Washington a quien le cortaron las horas y solicitó beneficios fue denegada después de semanas de intentos inútiles. "Cuando llamé, hubo una grabación de voz que indicaba que estaban experimentando volúmenes de llamadas extremadamente altos y tuve que volver a llamar más tarde", dijo al WSWS. "Escuché la misma grabación de voz durante tres semanas seguidas, durante las cuales llamé al número de soporte técnico y al número de reclamos al menos cuatro veces por semana". Ella agregó, "sin beneficios de desempleo, no estoy segura de que podamos hacerlo más allá de mayo".

Su amiga dijo que no había podido cobrar beneficios debido a la falta de suficientes horas. "Hay una presión para que regrese al trabajo, pero me aterroriza regresar debido al riesgo para mi salud y para quienes me rodean".

Un trabajador de Ford en Michigan que fue despedido en marzo dijo: “Hasta ahora solo he recibido un cheque. El mes está casi terminado y tengo que tomar decisiones sobre el alquiler".

Los economistas creen que la tasa de desempleo real se está acercando rápidamente al récord del 25.6 por ciento alcanzado durante el apogeo de la Gran Depresión.

Subrayando la irracionalidad del sistema de ganancias capitalista, los sistemas de salud en los Estados Unidos han suspendido a decenas de miles de trabajadores médicos, incluidos médicos y enfermeras en medio de la crisis de salud masiva.

Según una estimación del gobierno de EE. UU., La economía se contrajo un 4.8 por ciento anual en el primer trimestre de este año. Según una estimación, puede reducirse a una tasa anual del 40 por ciento en el segundo trimestre, un colapso sin precedentes.

De aquellos que solicitaron beneficios, solo se aprobaron 18 millones de reclamos, lo que significa que millones enfrentan la indigencia. El gasto del consumidor cayó un 7.5 por ciento en marzo, la peor cifra mensual jamás registrada. La caída de abril probablemente será mucho peor.

En California, 3.78 millones de trabajadores o el 19.6 por ciento de la fuerza laboral han presentado reclamos de desempleo. Esta semana, el estado permitió por primera vez a los llamados trabajadores de la economía “gig”, contratistas independientes y trabajadores independientes.

Mientras tanto, en Pennsylvania, más de 131,000 trabajadores presentaron un reclamo en la semana que terminó el 25 de abril. Eso lleva el total del estado en seis semanas a más de 1.6 millones, el 24.7 por ciento de la fuerza laboral del estado.

Michigan ha sido uno de los estados más afectados por los despidos en proporción al tamaño de su fuerza laboral. Ha habido más de 1.2 millones de reclamos por beneficios de desempleo, que representan casi una cuarta parte de los trabajadores del estado.

Para agravar la crisis, EPI estima que 12.7 millones de trabajadores han perdido el seguro médico pagado por el empleador en medio de la pandemia, la peor crisis de salud en 100 años. Innumerables familias enfrentan la opción imposible de renunciar al tratamiento o enfrentar deudas paralizantes.

Las corporaciones están utilizando la pandemia para llevar a cabo una reducción adicional. El fabricante de aviones Boeing, acosado por la crisis sobre el 737 MAX, ha anunciado el despido del 10 por ciento de su fuerza laboral. La compañía reinició la producción en sus fábricas del área de Seattle, Washington, la semana pasada. Lyft dice que despedirá a 1,000 empleados, el 17 por ciento de su fuerza laboral.

En un esfuerzo por chantajear a los trabajadores para que regresen a trabajar incluso cuando la enfermedad mortal continúa propagándose, varios estados están anunciando medidas para negar los beneficios de desempleo a aquellos que se niegan a regresar debido a problemas de salud. El estado de Tennessee dijo que podría "potencialmente descalificar a los demandantes de recibir beneficios del seguro de desempleo" si se niegan a regresar a un trabajo donde han sido despedidos temporalmente. En Iowa, donde más de 1,000 casos de COVID-19 están vinculados a una planta procesadora de carne de cerdo Tyson en Waterloo, los funcionarios estatales publicaron un aviso que decía: "ATENCIÓN EMPRESARIOS: Si ha ofrecido trabajo a los empleados y su empleado se niega a volver a trabajar, usted debe notificar a Iowa Workforce Development".

El martes, la administración Trump emitió una orden ejecutiva que obliga a las instalaciones de procesamiento de carne a permanecer abiertas, incluida la planta de carne de cerdo Smithfield Foods en Sioux Falls, Dakota del Sur, donde al menos dos trabajadores han muerto. La administración también se está moviendo para proteger a las gigantes empresas de procesamiento de alimentos de cualquier responsabilidad legal por enfermar y matar a los trabajadores.

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos también declaró: "Salvo circunstancias inusuales, una solicitud de que un empleado suspendido regrese a su trabajo probablemente constituya una oferta de empleo adecuado que el empleado debe aceptar".

Los arcaicos sistemas estatales de presentación de desempleo se han visto desbordados por la gran cantidad de demandantes.

Florida tuvo el mayor aumento en nuevas solicitudes este mes, un aumento del 7,330 por ciento con respecto a abril de 2019. Durante la semana del 20 de abril, 432,465 solicitaron beneficios de desempleo en Florida en comparación con 5,900 en la misma semana del año pasado. En general, ha habido 1,592,236 nuevas reclamaciones desde el inicio de los cierres en comparación con 35,215 en el mismo período del año pasado, un aumento de 4,521 por ciento.

El sitio web del estado no ha podido manejar el gran aumento, obligando a quienes buscan asistencia a intentar una y otra vez procesar sus reclamos. Algunos se rinden. La semana pasada, según un informe de Associated Press, 7 de los 8 reclamantes de Florida desde mediados de marzo hasta principios de abril esperaban que se procesaran sus solicitudes de desempleo. California tenía dos tercios de sus reclamos en espera y Nueva York, 30 por ciento.

Decenas de millones no han recibido los escasos $1,200 pagos de estímulo federal autorizados por el Congreso. Solo se ha desembolsado un poco más de la mitad del dinero asignado, y parece haber poca explicación de lo que está reteniendo el resto del dinero que necesitan los hogares desesperados. Según el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, el gobierno comenzó a repartir cheques de papel el 20 de abril a 5 millones de hogares por semana para distribuirlos en las próximas 20 semanas. Nada en el proyecto de ley de estímulo impide que los acreedores embarguen los pagos, aunque algunos estados han dicho que bloquearán eso.

Mientras tanto, muchas pequeñas empresas familiares se han visto excluidas de recibir préstamos en virtud del Programa de Protección de Cheques de Pago a medida que las grandes empresas consumen el dinero. Muchos de los que reciben ayuda descubren que viene con varias restricciones adjuntas.

El capitalismo ha demostrado su incapacidad para responder de manera racional y humana a la pandemia de COVID-19. En lugar de proporcionar los miles de millones necesarios para enfrentar la crisis de atención médica y proporcionar ayuda a los desempleados y las pequeñas empresas, se han puesto a disposición recursos virtualmente ilimitados para Wall Street. Las corporaciones han aprovechado la pandemia para forzar a través de una reestructuración adicional de las relaciones sociales en interés de los ricos, incluidas las demandas para la reducción de las pensiones públicas y una mayor reducción de los salarios.

A medida que aumentó el número de muertos y los niveles de desempleo alcanzaron niveles de depresión, el mercado de valores continuó su aumento sin precedentes esta semana, asegurado por la Reserva Federal de que continuará recibiendo inyecciones de billones de dólares, y por el esfuerzo concertado de ambos partidos para obligar a los trabajadores volver a las fábricas y otros lugares de trabajo.

La única respuesta a las políticas imprudentes y homicidas de la clase dominante es la movilización independiente de la clase trabajadora contra el capitalismo. Esto requiere que los trabajadores rompan con los partidos políticos de las grandes empresas y los sindicatos procorporativos y promuevan un programa socialista basado en la reorganización de la sociedad en interés de la clase trabajadora.

(Publicado originalmente en inglés el 1 de mayo de 2020)