Con el levantamiento de las restricciones, el mundo debe prepararse para una segunda ola de la pandemia de COVID-19

por Benjamin Mateus
6 mayo 2020

La tasa de infecciones por COVID-19 en los Estados Unidos continúa siendo relativamente estable, con aproximadamente de 25.000 a 30.000 casos por día. El número de muertes diarias también se ha mantenido estable en alrededor de 2.000 por día. Estos casos de coronavirus continúan afectando considerablemente la infraestructura de salud.

A medida que el litoral oriental está viendo casos decrecientes por el confinamiento y las restricciones que entraron en vigor hace más de seis semanas, la pandemia se está moviendo hacia el oeste a Estados como Indiana, Illinois, Wisconsin y Minnesota, donde el número de casos diarios continúa aumentando a medida que esos Estados están empezando a tomar medidas para levantar algunas restricciones. Canadá, con más de 60.000 casos y más de 1.000 muertes, ha visto el número de casos nuevos triplicarse en las últimas tres semanas.

Además, las comunidades rurales en los Estados Unidos, que inicialmente se salvaron, se enfrentan a los estragos de la pandemia. Según el New York Times, "a medida que las instalaciones de procesamiento de alimentos y las cárceles se han convertido en uno de los grupos de casos más grandes del país, los condados que incluyen Logansport, Indiana, South Sioux City, Nebraska y Marion, Ohio, han superado a la ciudad de Nueva York en casos per cápita".

España e Italia han realizado esfuerzos sustanciales para disminuir sus casos diarios, que han disminuido en un 60 por ciento desde su pico, que ocurrió hace casi seis semanas. Los casos diarios de muertes en estos dos países también han visto una reducción similar. El Reino Unido solo ha logrado detener la aceleración de las infecciones, con una tasa actual de aproximadamente 5.000 casos por día. Las muertes diarias en el Reino Unido están disminuyendo lentamente. Francia y Alemania han suprimido nuevos casos y muertes en un 80 por ciento. Portugal, Grecia y Turquía han visto descensos similares.

Al igual que en los Estados Unidos, hay indicios de que el virus se está moviendo del continente europeo a Rusia, donde hay más de 145.000 casos, incluidos 10.581 casos nuevos en las últimas 24 horas. India también está viendo una aceleración de casos después de un brutal confinamiento de cinco semanas que causó enormes dificultades a los más pobres. A pesar de este aumento, el lunes la India empezó a tomar medidas para relajar las restricciones, un regreso tentativo a la normalidad con unas advertencias de "distanciamiento social y estrictos estándares de higiene" que serán imposibles de implementar.

Los hospitales de la Ciudad de México esperan ver el pico de aumento a mediados de mayo con unos 1.800 pacientes estimados en unidades de cuidados intensivos (UCI). En Lima, Perú, una ciudad de 10 millones de personas, donde más de dos millones carecen de acceso a servicios de agua y alcantarillado, la ciudad es el epicentro del COVID-19, con casi 30.000 de los 47.372 casos del país. La ciudad metropolitana de Chile, Santiago, ha visto más de 10.000 casos, que representan el 60 por ciento de los casos del país.

Brasil, ahora con más de 100.000 casos en total, ha visto un aumento en los casos diarios de más de 6.000 por día. Las muertes diarias reportadas han superado las 400 por día, una gran subestimación de la cifra real. El número de muertes en Manaus, una ciudad cerca de la selva tropical del país ha obligado a los cementerios a enterrar cinco ataúdes a la vez en tumbas colectivas. La ciudad se ha quedado sin UCI para pacientes. Las ciudades de Río de Janeiro y Sao Paulo enfrentan catástrofes similares a pesar de la proclamación del fascista presidente Jair Bolsonaro de que el virus es solo un "pequeño resfriado".

Fosas comunes en Manaus, Brasil

Según todos los epidemiólogos, se sabe muy poco acerca de la naturaleza de este virus para predecir su comportamiento. Pero los esfuerzos de mitigación han marcado la diferencia. El continente africano, con pocos recursos e infraestructura de salud con fondos insuficientes, pero años de experiencia con malaria, VIH, tuberculosis y ébola, fue mucho más rápido para implementar medidas de contención empleando el ABC básico de las medidas de salud pública. Con 47.554 casos en total y 1.838 muertes en total, es el continente menos afectado, aunque aún es demasiado temprano en el curso de la pandemia.

Mientras tanto, el New York Times informó de que un memorando interno de la Casa Blanca proyectaba que la cifra diaria de muertes volvería a subir a 3.000 para el 1 de junio a medida que los Estados se muevan para relajar los esfuerzos de distanciamiento social y las restricciones a las empresas. Incluso las bajas estimaciones de la Universidad de Washington, muy criticadas, a menudo citadas por la Fuerza Especial de Coronavirus de la Casa Blanca, han sido revisadas nuevamente a casi 135.000 muertes en los Estados Unidos a principios de agosto.

En CBS News el domingo, el Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la Administración de Drogas y Alimentos del presidente Trump, dijo: "Si bien la mitigación no falló, creo que es justo decir que no funcionó tan bien como esperábamos. Esperábamos que comenzáramos a ver disminuciones más significativas en nuevos casos y muertes en todo el país en este momento. Y simplemente no estamos viendo eso". Estas declaraciones insinceras tienen como objetivo minimizar los efectos de la mitigación y aumentar los esfuerzos para levantar las restricciones.

La tremenda disciplina, esfuerzo y sacrificio de la clase trabajadora de muchos países para frenar y desviar el curso de la pandemia importan poco a los mercados financieros y sus títeres políticos, que están ansiosos por ver que las restricciones se levanten antes y que los trabajadores vuelvan a trabajar independientemente del potencial destructivo de una segunda ola. Sin embargo, es la clase trabajadora a la que hay que reconocer los méritos genuinamente por cualquier medida de éxito que haya puesto a la pandemia bajo un mínimo de control.

A cada paso, desde la incapacidad de proporcionar equipos de protección y kits de prueba, demoras en la imposición de restricciones, falta de seguridad en el lugar de trabajo, el colapso de la infraestructura esencial de salud pública, afirmaciones fraudulentas sobre sustancias terapéuticas para el COVID-19 —la clase dominante ha frustrado cualquier esfuerzo real para detener y reducir la pandemia. Ahora los mercados están vociferando: "¡Ha pasado suficiente tiempo!"

El lunes, Reuters anunció que los líderes mundiales habían prometido casi $8 mil millones para la investigación, fabricación y distribución equitativa de cualquier posible vacuna y terapéutica para el COVID-19. La empresa conjunta entre la Organización Mundial de la Salud y el Banco Europeo de Inversiones es una iniciativa nueva y sospechosa.

Según el Director General de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, "la combinación de la experiencia en salud pública de la Organización Mundial de la Salud y la experiencia financiera del Banco Europeo de Inversiones contribuirá a una respuesta más efectiva al COVID-19 y otros desafíos de salud urgentes".

Esta iniciativa supuestamente tiene como objetivo desarrollar tratamientos contra la malaria más efectivos y abordar las preocupaciones urgentes sobre la creciente resistencia a los antimicrobianos. Mucho se está haciendo del hecho de que la administración Trump se abstenga de prometer ninguna ayuda para estos esfuerzos, ya que Estados Unidos tiene como objetivo culpar directamente a la OMS y China para encubrir su negligencia maligna frente a la pandemia.

Durante una reunión a fines de abril, los líderes de la Unión Europea acordaron construir un fondo de emergencia de un billón de euros, un rescate financiero, y al mismo tiempo comprometer a la UE a acelerar las políticas de retorno al trabajo. Según la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, la UE ya había proporcionado ayuda estatal por valor de 1,8 billones de euros para mitigar el impacto económico del coronavirus. Estas medidas son la contraparte europea del rescate multimillonario del gobierno de los EEUU a los mercados y las grandes empresas.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de mayo de 2020)