El sindicato UAW da su bendición para reabrir plantas automotrices en medio de la pandemia

por Jerry White
8 mayo 2020

El presidente del sindicato United Auto Workers, Rory Gamble, emitió una declaración el martes dando la bendición del UAW a los planes de los fabricantes de automóviles estadounidenses de reabrir sus fábricas el 18 de mayo, a pesar de la propagación continua de la mortífera pandemia COVID-19. Hace menos de dos semanas, Gamble dijo que no se habían hecho suficientes pruebas para concluir "que es seguro tener a nuestros miembros de vuelta en el lugar de trabajo".

Subrayando la incapacidad absoluta del UAW para defender la salud y la seguridad de los trabajadores, Gamble dijo que eran las empresas, no los trabajadores, las que determinarían cuándo y cómo se reabrirían las fábricas. "En cuanto a la fecha de inicio, las empresas topan contractualmente esa decisión y todos sabíamos que llegaría este día", declaró.

El plexiglás divide una mesa de rotura en la planta Jefferson North

En marzo, los trabajadores automotores se rebelaron contra la decisión unilateral de la dirección, con el apoyo del UAW, de mantener las fábricas abiertas incluso cuando la pandemia se extendió, lo que llevó a la muerte de al menos 23 trabajadores de Fiat Chrysler y Ford. Trabajadores de la FCA en Michigan, Ohio, Indiana, junto con Windsor, Canadá, lanzaron una ola de huelgas salvajes y acciones de trabajo en oposición a los sindicatos, lo que obligó al cierre de la industria automotriz norteamericana. Desde entonces, los trabajadores de autopartes al otro lado de la frontera en México han golpeado a proveedores como Lear Corp., que ha retrasado el reinicio de la industria, originalmente planeada para finales de abril.

El UAW ha estado trabajando entre bastidores con los ejecutivos de automóviles y gobernadores estatales, incluyendo la gobernadora demócrata de Michigan Gretchen Whitmer, para reabrir las plantas sin que se repita la rebelión. Con Michigan siendo uno de los epicentros de la pandemia en los Estados Unidos, con 44.000 casos y 4.100 muertes, Whitmer se vio obligada a extender su orden de permanecer en casa hasta el 15 de mayo. Las plantas automotrices se abrirán tres días después.

En una llamada de ganancias el martes, el CEO de FCA, Mike Manley, dijo que la compañía ha estado en "discusiones continuas" con el UAW, el gobernador Whitmer y otros gobernadores de los estados donde opera la FCA. Con el brote que llevó a una pérdida de casi 2.000 millones de dólares en el primer trimestre de 2020, Manley dijo a los inversionistas de Wall Street que la FCA planeaba abrir toda la producción norteamericana, con la excepción de su planta de Belvidere, Illinois, para el 18 de mayo.

El cuestionario desplazará el estado de la salud sobre los trabajadores

Con el fin de asegurar la cadena de suministro a las plantas de ensamblaje en Michigan, otros estados y Canadá está listo, la Asociación de Manufacturas de Michigan (MMA) ha instado a Whitmer a permitir que los proveedores reabran una semana antes de que los fabricantes de automóviles reanuden la producción, dijo el martes, el CEO de MMA, John Walsh.

El UAW ha bajado cualquier pretensión de que se deben hacer pruebas generalizadas antes de que las plantas se reabran. "Seguimos abogando por tantas pruebas como sea posible en el momento actual y, finalmente, las pruebas completas cuando están disponibles", escribió Gamble patéticamente.

El UAW está vendiendo la mentira de que los fabricantes de automóviles han tomado medidas suficientes para proteger la seguridad. Los trabajadores de Fiat Chrysler se han burlado de los paquetes que se les envían por correo, que incluyen termómetros desechables. Se supone que los trabajadores deben usar los termómetros para tomar sus temperaturas antes de reportarse al trabajo. Sin embargo, es ampliamente conocido que alguien puede llevar y propagar la infección coronavirus sin mostrar ningún síntoma, incluyendo temperaturas más altas.

"Recibimos un robocall del gerente de la planta diciendo que volveremos a empezar pronto y que todo es seguro", dijo Tonya, una trabajadora de jefferson North Assembly Plant (JNAP) de la FCA en Detroit, en el WSWS Autoworker Newsletter. "Lo que Gamble está diciendo es basura. Hace sólo una semana y media, decía que era demasiado pronto para reabrirla. Dice que depende de la compañía decidir.que tienen el derecho contractual, pero no matarnos.

Kit de regreso al trabajo enviado a los trabajadores de la FCA

Hay trabajadores en la planta que perdieron a los miembros de la familia, a sus padres. No han hecho nada para que sea seguro que miles de trabajadores regresen. Nos dicen que usemos máscaras, pero muchos trabajadores tienen asma y otras afecciones, sabes que no las van a usar durante 10 horas. No vale la pena volver y perder la vida o traer la enfermedad de vuelta a casa.

"Toda la compañía está hambrienta de dinero. No podemos aceptar la opción de no tener un ingreso o preocuparnos por morir por el virus. FCA está probando las aguas para ver si los trabajadores lo tomarán o volverán a salir. Si no hubiéramos salido a la huelga, seguiríamos en las plantas ahora y la gente seguiría muriendo.

"Hemos tenido 3-4 trabajadores muriendo en JNAP, pero la compañía se niega a decírnoslo. Necesitamos transparencia porque no nos están dando información sobre cuántos trabajadores se infectaron y cuántos murieron. El departamento médico es una broma. Un trabajador tenía fiebre y la enviaron de vuelta a la fila. Más tarde consiguió a COVID. Los comités de salud y seguridad de la UAW tampoco son para nosotros. Si les dices que el techo está goteando, te dirán que te muevas a unos pasos de distancia.

"Necesitamos comités de seguridad de las bases para defender nuestras propias vidas".

El termómetro que cambia de color con una temperatura más alta

Las proyecciones del Instituto de Modelado y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington dicen que el número actual de muertes por COVID-19 en Estados Unidos —más de 72.000— se duplicará en agosto y alcanzará hasta 243.000 debido a la facilitación de las restricciones de distanciamiento social.

La temeraria y homicida acción de volver al trabajo debe ser opuesta por los trabajadores. No hay tiempo que perder. Los trabajadores automotores deben comenzar las discusiones ahora sobre la creación de comités de seguridad de base para vincularse con las secciones más amplias de la clase trabajadora en los Estados Unidos, Canadá, México y otros países para oponerse a la reapertura de industrias no esenciales, incluida la industria automotriz.

Es imposible contener la pandemia o incluso juzgar su alcance sin un programa masivo de pruebas, rastreo de contactos y cuarentena para aislar a quienes están infectados y proporcionarles tratamiento médico inmediato. No debería haber vuelta a trabajar sin pruebas verificables de que la pandemia ha sido contenida. Al mismo tiempo, a todos los trabajadores afectados por las paradas se les debe garantizar la cobertura médica y de ingresos completos y una moratoria de los préstamos hipotecarios, de alquiler, de estudiantes y de automóviles, y de los pagos con tarjeta de crédito.

Los comités de seguridad de base no se inclinarán ante los intereses de lucro y los "derechos de gestión" que están consagrados en todos los contratos del UAW, pero lucharán por los derechos de los trabajadores, incluso por un entorno de trabajo saludable y seguro.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de mayo de 2020)

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