“La compañía y el sindicato intentan pacificarnos, pero no les importa nuestra vida”

Los trabajadores de la industria automotriz de Detroit se oponen a la reapertura de las plantas, ya que el número de muertos de COVID-19 aumenta

por Jerry White
14 mayo 2020

Miles de trabajadores de autopartes regresaron a las fábricas de Michigan y otros estados el lunes, una semana antes del inicio de la producción en las gigantescas plantas de ensamblaje operadas por General Motors, Ford y Fiat Chrysler. Después de un cierre de siete semanas, forzado por el éxodo de los trabajadores de las fábricas infectadas, las compañías automotrices con sede en Detroit planean regresar a miles de trabajadores a sus plantas de América del Norte el 18 de mayo, a pesar de la continua propagación del virus mortal.

Los trabajadores de la planta de camiones de Warren antes de que una ola de paros cerrara la industria a mediados de marzo. Al menos cuatro trabajadores de la planta suburbana de Detroit han muerto a causa de COVID-19

Según informes de los periódicos locales de Detroit, American Axle, Nexteer, BorgWarner, Flex-N-Gate, Magna y otros proveedores reabrieron sus plantas el lunes, mientras que Lear Corp. lo hará la próxima semana. La semana pasada, la gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, dijo que las empresas manufactureras podrían reanudar sus operaciones el lunes 11 de mayo, a pesar de que extendió su orden de quedarse en casa hasta el 28 de mayo.

Michigan tiene 47.552 casos confirmados de COVID-19 y 4.584 muertes, ocupando el cuarto lugar en muertes a nivel nacional, detrás de Nueva York, Nueva Jersey y Massachusetts. Sólo Detroit tiene 2.100 muertes, y los tres condados que componen el área metropolitana de Detroit —Wayne, Oakland y Macomb— tienen una tasa de mortalidad del 11,6 por ciento, 10,9 por ciento y 11,5 por ciento respectivamente, según el Centro de Recursos del Coronavirus de la Universidad Johns Hopkins.

“Estamos aprensivos y asustados porque es demasiado pronto para abrir las plantas”, dijo Tonya, una trabajadora de Fiat Chrysler en la Planta de Ensamblaje Jefferson North en Detroit, al World Socialist Web Site. “La gran mayoría cree que es demasiado pronto. Sabemos que si regresamos la gente va a enfermarse y morir. La compañía y el sindicato nos mienten acerca de que las plantas son seguras. Están tratando de apaciguarnos para que volvamos. No tenemos fe en ellos.

“Nuestra planta es una ciudad dentro de una ciudad. Se supone que hay cámaras de imágenes térmicas en los torniquetes de los estacionamientos del este y el oeste, y se supone que debemos llenar un cuestionario, diciendo que estamos sanos y que no hemos tenido contacto con nadie que esté infectado. Pero puede que no tengas temperatura o escalofríos, y puedes propagarlo alrededor de la mitad de la planta sin que nadie tenga ni idea, y entonces podrías caer muerto por el COVID-19”.

La semana pasada se inauguraron las plantas de BMW (Spartanburg, Carolina del Sur), Hyundai (Montgomery, Alabama) y Kia (West Point, Georgia). El lunes, Toyota abrió 14 plantas en Norteamérica, incluyendo San Antonio, Texas, Georgetown, Kentucky, Woodstock, Canadá y Tijuana y Guanajuato, México. Volvo Cars USA también abrió su planta de Ridgeville, Carolina del Sur, el lunes.

El lunes, trabajadores cualificados y jefes de equipo fueron llamados a las plantas de General Motors, Ford y Fiat Chrysler en EE.UU. GM planea traer de vuelta 49.000 trabajadores por hora en los EE.UU., 16.000 en México y 3.800 en Canadá, y un número desconocido de trabajadores asalariados para el 18 de mayo. Ford está llamando de vuelta a un estimado de 59.300 trabajadores por hora y asalariados en los EE.UU., 5.300 en Canadá y 6.775 en México el próximo lunes. Fiat Chrysler está trayendo de vuelta a unos 44.000 trabajadores por hora en los EE.UU., 11.000 en México y 9.000 en Canadá, además de los empleados asalariados que no pueden trabajar desde casa.

El United Auto Workers (UAW), Unifor en Canadá y la Confederación de Trabajadores Mexicanos (CTM) han dado su bendición para reabrir las plantas, a pesar del peligro mortal para los trabajadores.

Tonya comentó: “La gente está preguntando a los administradores del sindicato qué pasa con el cuidado de los niños. Las escuelas están cerradas, y no se puede llevar a los niños a las guarderías porque no es seguro. Si nos quedamos en casa con nuestros hijos, ¿perderemos nuestros trabajos? Si vamos a trabajar, podemos llevar esto a casa con nuestros cónyuges e hijos.

“Están usando la presión económica para hacernos volver. ¿Por qué están pidiendo a los trabajadores no esenciales que vuelvan de todos modos? Se trata de hacer dinero, no de nuestro bienestar. No les importan nuestras vidas. No quieren gastar el dinero en pruebas, pero es la única manera de averiguar quién lo tiene”.

Aviso del UAW sobre la prueba obligatoria de los funcionarios del sindicato en la sede de la Casa de la Solidaridad y en los centros de formación conjunta

Tonya respondió a la revelación de que los altos funcionarios del UAW estaban siendo sometidos a pruebas antes de regresar a la sede de la Casa de la Solidaridad del sindicato en Detroit y a los centros de formación conjunta dirigidos por las empresas y el sindicato. “Es indignante, los funcionarios del UAW se están sometiendo a pruebas antes de volver a trabajar mientras nos envían de vuelta a las plantas sin pruebas, para que nos enfermemos y muramos. Es como Trump y el personal de la Casa Blanca. Se están haciendo pruebas para protegerse, pero le dicen a los trabajadores que no tienen suficientes pruebas para asegurarse de que estamos bien. Y algunas de las pruebas que nos están haciendo no son buenas”.

Un trabajador publicó el siguiente mensaje en una página local de Facebook para los trabajadores de Jefferson: “Me he hecho 3 pruebas diferentes de COVID-19, y cada una de ellas dio negativo, pero el hospital dijo que tengo todos los síntomas. Simplemente no lo sé. Es demasiado pronto para el trabajo porque imagina a alguien diciendo que dio negativo tres veces pero aun así se enfermó. Esto da mucho miedo”.

Comentando la decisión del gobernador de Michigan Whitmer de permitir la reanudación de la fabricación, que empleó a 623.000 trabajadores del estado en marzo, Tonya dijo: “Si vas a enviar a las multitudes de vuelta a las plantas, no es diferente de reabrir todo el estado”. Whitmer habló de un buen juego, actuando como si no fuera a ser intimidado y defendiera las vidas de los de Michigan. Pero cuando las compañías de automóviles dijeron que reabrieran las plantas, ella cedió.

“Pero ella no cerró las plantas en primer lugar. Si no hubiera sido por los trabajadores que se fueron por su cuenta, habríamos estado en las plantas durante toda la pandemia”, dijo Tonya, señalando la ola de huelgas salvajes y acciones laborales en Michigan, Ohio, Indiana y Windsor, Canadá que forzaron el cierre de la industria automotriz norteamericana. Estas acciones fueron un desafío al UAW, que se puso del lado de la gerencia, y el retraso costó la vida de al menos 27 trabajadores de FCA, Ford y GM, junto con docenas de trabajadores de las maquiladoras al otro lado de la frontera en México.

Señalando la creciente resistencia de los trabajadores de todo el mundo, incluyendo las demandas de los trabajadores de la GM en Silao, México para una lucha conjunta contra la reapertura de las plantas, Tonya dijo: “En todo el mundo, los trabajadores están hartos. Pagamos cuotas sindicales, y los sindicatos no hacen nada por ustedes. El sindicato dice: 'Tenemos camiones que construir', pero en última instancia, depende de los trabajadores negarse a trabajar si va a haber algún resultado a nuestro favor. Vamos a tener que luchar por nosotros mismos.

“Comités de seguridad de base, independientes del UAW, es lo que necesitamos. Estos comités crearían una vía para que los trabajadores obtengan respuestas y exijan condiciones de trabajo seguras, sin ser intimidados y fuertemente armados por la administración y el sindicato”, dijo.

Los trabajadores se están viendo obligados a volver al trabajo, independientemente del peligro que corran sus vidas, para financiar el rescate masivo de Wall Street y el superrico llevado a cabo por el gobierno de Trump con el pleno respaldo de los demócratas del Congreso.

En oposición a esto, el Partido Socialista por la Igualdad pide que se rechace la demanda de regreso al trabajo hasta que se detenga la propagación de la pandemia y se establezcan condiciones seguras y saludables, supervisadas por comités de seguridad de base, en todos los lugares de trabajo.

Al mismo tiempo, se debe proporcionar a los trabajadores un ingreso mensual, suficiente para garantizar un nivel de vida decente para sus familias hasta que sea posible un regreso seguro al trabajo. En oposición al rescate del gobierno, el SEP pide la expropiación de todas las grandes instituciones financieras y corporativas, su conversión en servicios públicos controlados democráticamente, y un aumento masivo de la tasa de impuestos a por lo menos el 90 por ciento sobre los salarios y todos los ingresos no ganados derivados de actividades especulativas del cinco por ciento más rico de la población.

“Estas demandas son necesarias”, dijo Tonya, “Un impuesto del 90 por ciento a los ricos sería lo correcto. Dicen que no tienen dinero para proveer pruebas y lugares de trabajo seguros, pero tienen billones para los ricos. ¿Qué pasó con los miles de millones de ganancias que obtuvimos para Chrysler?”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de mayo de 2020)

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