La insensible y calamitosa respuesta de Canadá a COVID-19

por Keith Jones
18 mayo 2020

El siguiente discurso fue pronunciado por Keith Jones, secretario nacional del Partido Socialista por la Igualdad en Canadá, en la conmemoración en línea del Día de Los Trabajadores 2020, celebrada por el World Socialist Web Site y el Comité Internacional de la Cuarta Internacional el 2 de mayo.

La pandemia COVID-19 ha puesto al descubierto la brutal realidad del capitalismo y el antagonismo irreconciliable entre el afán de lucro del capitalista y la vida y el sustento de los trabajadores. Esto es tan cierto para Canadá como para cualquier otro país.

La manera y el comportamiento del actual líder político y líder de la clase dominante canadiense, el primer ministro Justin Trudeau, puede ser menos brutal que el del multimillonario de mentalidad fascistizante de la Casa Blanca. Pero la respuesta del capitalismo canadiense a la pandemia no ha sido menos cruel y calamitosa.

Fuera del Asia oriental, Canadá fue el país más afectado por el brote de SAR de 2002-2003. Sin embargo, Canadá no estaba preparado en absoluto para el COVID-19, es decir, para una pandemia que era a la vez previsible y prevista, incluso en documentos del Gobierno canadiense que se remontan por lo menos a 2006.

El discurso de Keith Jones comienza en el minuto 2:21:34 del video.

Durante decenios, el sistema de atención de la salud de Canadá, al igual que otros servicios públicos esenciales, ha estado muriendo por la muerte de mil cortes. Además, los Gobiernos de Canadá, obsesionados como estaban por la “salud” de los mercados financieros y presionando para que se construyeran nuevos oleoductos y gasoductos por la oposición popular, no hicieron nada durante unos dos meses para movilizar recursos para luchar contra la pandemia. Sólo el 10 de marzo, apenas tres días antes de que se ordenara el cierre de grandes extensiones del país, el Gobierno federal escribió incluso a las provincias para preguntarles sobre sus inventarios de equipo médico esencial y su posible escasez.

Sin embargo, prácticamente de la noche a la mañana, a mediados de marzo, el Gobierno liberal de Trudeau y el Banco de Canadá canalizaron 650 mil millones de dólares a los bancos y a las grandes empresas para apuntalar los mercados financieros y garantizar las ganancias y las inversiones de los ricos y los súper ricos.

Mientras tanto, a los 7 millones de trabajadores que han perdido su empleo —que representan más de un tercio de la fuerza de trabajo del país— se les ofrecen raciones, a través de programas improvisados, temporales y de ayuda de emergencia. Estos incluyen programas como el Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá, que ya se están quedando sin fondos, y que la élite gobernante se está moviendo ahora para quitar a través de un precipitado y prematuro retorno al trabajo.

Con el apoyo de Trudeau, la coalición populista de derecha de Quebec, el gobierno de Avenir Quebec, ha anunciado la “reapertura” de escuelas, guarderías, tiendas, fábricas y obras de construcción en las próximas tres semanas, en condiciones en las que ni siquiera los trabajadores médicos de primera línea reciben equipos de protección personal y no hay disposiciones para la realización sistemática de pruebas en masa y la búsqueda de contratos.

Una “apuesta arriesgada”: así es como el funcionario del director de Salud Pública de Quebec describe esta política criminal, incluso cuando insta a la población a abrazarla y a abrazar la muerte, declarando alegremente: “Espero que no mueran demasiadas personas”.

Diciendo lo que los líderes del Gobierno y de los negocios en todo Canadá están diciendo en privado, el primer ministro de Quebec, Francois Legault, ha proclamado la necesidad de “inmunidad de manada”, y repetidamente ha dicho la mentira de que los menores de sesenta años no están en grave riesgo por COVID-19, todo para que las grandes empresas puedan rápidamente relanzar la extracción de beneficios de la clase trabajadora.

Cabe destacar que Quebec y su metrópoli, Montreal, son el epicentro de la pandemia de COVID-19 en Canadá, con más de la mitad de los 55.000 casos confirmados de COVID-19 y poco menos del 60% de las 3.200 muertes.

Hay una oposición masiva y creciente de la clase obrera en Quebec y en todo Canadá a la política criminal de regreso al trabajo de la élite capitalista.

“Nos están enviando a hacer de niñeras”, dijo una maestra de Montreal al World Socialist Web Site, “para que los negocios puedan obtener ganancias a costa de los trabajadores... ...y sabemos que estos grandes jefes, no atraparán nada en sus torres de marfil”.

Esta oposición sólo se expresa fuera de los aparatos sindicales procapitalistas y del PND socialdemócrata, y sólo puede desarrollarse a través de una ruptura política y organizativa con ellos.

Los sindicatos y el NDP han respondido a la pandemia y al consiguiente colapso económico reforzando su larga asociación con el Gobierno liberal federal. Cuando la pandemia estalló a principios de marzo, el Congreso Laboral Canadiense formó lo que su presidente ha denominado un “frente de colaboración” con las grandes empresas.

Ahora los sindicatos están trabajando mano a mano con los empleadores para forzar la vuelta al trabajo, y la Federación de Trabajadores de Quebec elogia lo que denomina “plan de recuperación económica” de Legault. Al mismo tiempo, Unifor, que fue sacudida por los paros laborales de los trabajadores de la industria automotriz canadiense y estadounidense que protestaban por las condiciones inseguras de trabajo a principios de marzo, está ahora conspirando con los Tres Fabricantes de Automóviles de Detroit para acorralar a los trabajadores de vuelta a las plantas.

Los sindicatos y el NDP y, en este caso, el Quebec Solidiare, el partido pseudoizquierdista hermano del Syriza griego, guardan un silencio absoluto sobre el saqueo del Tesoro por parte del Estado canadiense en nombre de la élite financiera y corporativa, porque son parte integral del capitalismo canadiense y se alimentan de sus migajas.

De manera similar, estas organizaciones tratan de engañar a los trabajadores sobre la integración cada vez más profunda del imperialismo canadiense en las ofensivas militares y estratégicas de Washington contra China y Rusia con armas nucleares, en el Oriente Medio rico en petróleo y en América Latina y el Caribe, donde los bancos y las empresas mineras canadienses tienen decenas de miles de millones en inversiones.

La lucha para movilizar a la clase obrera como fuerza política independiente, avanzando su propia solución al fracaso manifiesto del capitalismo, requiere una lucha política implacable contra las ideologías reaccionarias gemelas de la élite dominante de Canadá, el nacionalismo canadiense y el de Quebec. Durante décadas, los sindicatos y el NDP, y sus parásitos pseudoizquierdistas, han promovido la mentira de que el capitalismo canadiense y su Estado son “más amables y gentiles” que la república del dólar rapaz del sur.

Esto ha ido de la mano de una campaña sistemática para denigrar y negar las tradiciones de lucha conjunta entre los trabajadores canadienses y estadounidenses, desde los Caballeros del Trabajo y la IWW, hasta las huelgas de brazos caídos de los años treinta y las luchas sociales de masas de finales de los sesenta y principios de los setenta.

Estas tradiciones deben ser revividas y fermentadas con una perspectiva socialista internacionalista. Para derrotar al imperialismo canadiense, los trabajadores de Canadá deben coordinar sus luchas con los trabajadores de EE.UU., México y de todo el mundo en una ofensiva global contra el capitalismo.

Los trabajadores no pueden y no aceptarán la pesadilla del capitalismo del siglo XXI —el empobrecimiento masa, la guerra imperialista, la regla autoritaria, las pandemias y la destrucción del medio ambiente. El desafío es imbuir la creciente rebelión de la clase obrera internacional con el entendimiento de que su lógica radica en la revolución socialista mundial —la reorganización de la sociedad por y para la clase obrera—. Esto requiere la construcción de un partido de vanguardia de la clase obrera, el Comité Internacional de la Cuarta Internacional, para dirigir y llevar a cabo esta lucha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de mayo de 2020)