‘After Life’ de Ricky Gervais: ser o no ser, esa es una de las cuestiones

por David Walsh
20 mayo 2020

La segunda temporada de la serie de televisión del comediante británico Ricky Gervais, After Life, se estrenó en Netflix el 24 de abril. La primera temporada se estrenó en marzo pasado. Todos los 12 episodios de media hora están disponibles. Gervais escribe, dirige y protagoniza el programa.

Ashley Jensen y Ricky Gervais en After Life

Tony Johnson (Gervais) está devastado por la reciente muerte de su amada esposa Lisa (Kerry Godliman) por cáncer de mama. Le resulta difícil continuar con la vida y frecuentemente contempla el suicidio. Lisa aparece como personaje en ambas temporadas de After Life hasta ahora a través de los numerosos videos que Tony le ha hecho y almacenado en su computadora portátil.

En cualquier caso, Tony decide seguir vivo y usar su nuevo “superpoder” de no importarle nada y decir lo que quiera. Trabaja en un miserable periódico local, uno de los que se regalan de forma gratuita. El editor bien intencionado pero ineficaz de la Tambury Gazette, Matt (Tom Basden), es su cuñado. Tony generalmente atormenta a este último por la tontería que es el periódico y la inutilidad de sus propios esfuerzos.

El Gazette, una iniciativa que pierde dinero, se especializa en características sobre rarezas locales: un adolescente que toca la flauta con la nariz; un acaparador loco y bañarse; un bebé que se parece a Hitler; una mujer de 100 años que, al parecer, desprecia toda su vida (“bien podría haber sido un árbol”); un hombre de mediana edad que “se identifica” como una niña de la escuela de ocho años; una anciana que habla con gatos; una joven adicta a la cirugía plástica, etc. El compañero de Tony que investiga estas “historias” es Lenny (Tony Way), el fotógrafo grosero del periódico.

Tony visita regularmente a su padre, Ray (David Bradley), que sufre de demencia y vive en un hogar de ancianos. En el hogar, Tony conoce a Emma (Ashley Jensen), una enfermera escocesa con la que comienza a desarrollar sentimientos. Si perseguirá esta relación o no permanece en el aire.

Kerry Godliman, Ricky Gervais y David Bradley en After Life

Otros personajes regulares incluyen a Sandy (Mandeep Dhillon), una periodista recién contratada en el Gazette; Kath (Diane Morgan), la directora publicitaria cabeza hueca del periódico; Anne (Penélope Wilson), una mujer mayor y viuda que Tony conoce y con la que hace amistad en el cementerio; Pat (Joe Wilkinson), un cartero desventurado y sin hogar pero afable; y Roxie (Roisin Conaty), una prostituta o “trabajadora sexual”, como ella insiste. Pat y Roxie, que amenazan con convertirse en un “artículo” al final de la segunda temporada, son especialmente encantadores y generan empatía.

El humor en After Life, y hay un humor genuino aquí, proviene de las interacciones de Tony con esta colección de personalidades y también de su indignación por algunos de los aspectos más absurdos de la vida cotidiana, incluyendo la horrible pretensión de una clase de yoga, la creencia de Kath en lo paranormal, las travesuras de un director teatral local y muchos más.

Gervais es auténticamente ingenioso, y su indignación ante una gran cantidad de tonterías modernas a menudo es legítima. El comediante, nacido en 1961, tiene una larga y galardonada historia en televisión y cine que incluye The Office, Derek, The Invention of Lying y David Brent: Life on the Road. Es conocido por su ateísmo y su creencia en la racionalidad.

Joe Wilkinson y Roisin Conaty en After Life

En la ceremonia de entrega de premios de los Globos de Oro en enero (¡que ahora parece que fue hace años!), Gervais causó revuelo al burlarse del cine contemporáneo de Hollywood, la obsesión con las razas, Apple, Disney y otros objetivos totalmente merecedores. Cuando fue atacado por la multitud de que promueve la política de identidades, que lo acusaron de ayudar y consolar a la derecha, Gervais respondió: “¿Cómo puede considerarse de derecha burlarse de las grandes corporaciones y las personas más ricas y privilegiadas del mundo?”.

El programa de Tony Johnson (y Gervais) de ser honesto con otras personas sobre “todo” va bien por ahora. La negativa a seguir el ritual de fingir que las cosas están bien, cuando evidentemente no lo están, y la banalidad de la sociedad educada y de clase media también es saludable y crea situaciones divertidas.

Estas cualidades también tienen sus límites. El comediante “impactante” de hoy, que hace gran parte de su disposición a decir la “horrible verdad”, como sucede por lo general, tiende a ser “despiadadamente honesto” sobre solo cuestiones secundarias o terciarias y no toca, por ejemplo, los fundamentos económicos de la sociedad, la inmundicia y la avaricia de los ricos o la criminalidad del impulso sin fin a la guerra. El grado de “audacia” o “picardía” generalmente, aunque no siempre, se relaciona de forma inversa con el peso del tema.

Gervais creció durante el período de decadencia final y descomposición del Partido Laborista y los sindicatos. En cambio de un sentimiento de clase y solidaridad más tradicional, que tiene raíces tan fuertes en Reino Unido, tiende a sustituirlo por su sentido común individual y sus habilidades de navegación social.

La simpatía del comediante por las dificultades de otras personas, incluyendo su susceptibilidad a la religión y otros síntomas de opresión, no se basa en una gran cantidad de análisis social. Si la gente no ve a través de las cosas que Gervais dice deberían, las descarta como tontas. Al enfrentarse en muchos puntos con las innumerables características estúpidas y reaccionarias de la vida política y cultural contemporánea, con demasiada frecuencia toma la salida fácil y adopta un carácter cuasi misantrópico. After Life es esquizofrénica en su actitud hacia sus personajes más excéntricos o desafortunados de forma psicológica y física, burlándose de ellos o alternativamente inspeccionando sus sentimientos. La serie elige a aquellos de quienes se ríe, incluyendo a veces los más indefensos, y aquellos a quienes les da las mejores líneas.

After Life

En su mayoría, Tony-Gervais obtiene las mejores líneas, ya sea las más cómicas o las más sabias o las más emotivas. Para ser justos, la serie también proporciona a sus diversos personajes femeninos cualidades atractivas. La serie, en otras palabras, escrita y dirigida por Gervais, proporciona el personaje de Gervais y una serie de personajes femeninos, que orbitan alrededor del personaje de Gervais, el material más intrigante y humorístico. ... ¿Es esto un poco autocomplaciente? Sís.

En cualquier caso, la serie es agradable en general, siempre que se tome con un grano de sal. After Life tiende a correr sin desplazarse. Es algo así: Tony no puede decidir si se suicidará o no. Se encuentra con una persona o situación que le proporciona una razón para vivir. Sin embargo, alguien o algo estúpido, irreflexivo o cruel lo hace pensar más sobre su decisión de resistir. Luego recuerda a su esposa muerta y no puede soportar el dolor. El proceso comienza de nuevo. Los momentos agudos compiten con los sentimentales o egoístas.

En cualquier caso, se planea una tercera temporada.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de mayo de 2020)