Cientos de trabajadores mexicanos de maquiladoras mueren después de que las órdenes de regreso al trabajo entran en vigor

por Eric London
20 mayo 2020

La decisión de Wall Street y la administración Trump de reiniciar la producción ha producido una crisis de salud sin precedentes en el norte de México, donde los trabajadores de maquiladoras que producen piezas para exportar a los Estados Unidos están contrayendo coronavirus por decenas de miles y muriendo a tasas alarmantes.

En esta foto de archivo del viernes 27 de diciembre de 2013, unos trabajadores fabrican alfombras para el salpicadero de un coche en una maquiladora del grupo TECMA en Ciudad Juárez, México. (Foto AP/Ivan Pierre Aguirre, Archivo)

El sábado, el secretario de salud de Baja California Norte anunció que 432 de las 519 personas que murieron oficialmente por el virus en el estado eran trabajadores de maquiladoras. En ciudades como Tijuana y Mexicali, así como en otras ciudades fronterizas como Ciudad Juárez, Chihuahua y Matamoros, Tamaulipas, los médicos informan que sus hospitales están llenos de trabajadores maquiladores enfermos, algunos de los cuales mueren en sus uniformes de trabajo. Los trabajadores mexicanos de las maquiladoras ganan entre 8 y 10 dólares por día.

Los funcionarios del hospital dicen que la cifra oficial de muertes del gobierno y el número total de casos positivos en todo el país —5,177 y 49,219 respectivamente, hasta ayer por la tarde— subestiman enormemente el impacto real. Afirman que cientos o miles más de trabajadores de maquiladoras están muriendo de lo que se reconoce oficialmente, y que el gobierno mexicano de Andrés Manuel López Obrador está ocultando el peaje real en un esfuerzo por obligar a los trabajadores a volver al trabajo.

Una investigación publicada ayer por el San Diego Union-Tribune muestra que el número de muertos puede ser diez veces mayor que el recuento oficial:

"Una revisión de 120 certificados de defunción proporcionados por un trabajador en un crematorio en la ciudad fronteriza norteña de Ciudad Juárez mostró un total de 63 enumerados" probablemente COVID-19 "como la causa de la muerte. Otros 30 llamados neumonía u otras enfermedades respiratorias a menudo asociadas con el coronavirus. Solo 12 enumeraron COVID-19 como la causa confirmada, lo que significa que solo esos casos pasarían a formar parte del recuento oficial".

El final de la última semana laboral vio un aumento en nuevos casos positivos en todo el país, con 2,400 resultados positivos el 14 y 15 de mayo. Pero las pruebas son casi inexistentes en México, que tiene una tasa de 0.5 pruebas por 1,000 personas, en comparación con 27 por 1,000 personas en los Estados Unidos, donde aún existe la necesidad de los niveles de prueba actuales.

Pero incluso según el recuento oficial limitado, uno de cada 1,000 residentes de Tijuana ya ha dado positivo, peor que algunas de las partes más afectadas de los Estados Unidos, incluido el condado de Wayne, Michigan.

El aumento es el producto directo de la iniciativa de "regreso al trabajo" de López Obrador, ordenada desde Washington y Wall Street. En Tijuana, el gobierno mexicano abrió 100 maquiladoras a principios de mayo, a pesar de las protestas de los trabajadores. Ayer, una asociación comercial de Tijuana dijo que las maquiladoras de la ciudad estaban funcionando al 60 por ciento de su capacidad.

López Obrador ha respondido a la creciente cifra de muertos exigiendo un regreso al trabajo aún más rápido. A principios de este mes, López Obrador declaró que la producción de autopartes en las maquiladoras se reabriría el 1 de junio. Sin embargo, hace varios días, el gobierno renegó y comenzó a obligar a las plantas a abrir esta semana, violando su propia regulación.

El anuncio se produjo después de que la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dijo a los inversores que la compañía había estado en "diálogo regular" con la administración de López Obrador y dijo que las discusiones habían sido "muy constructivas", y agregó: "Estamos en una buena posición mientras hablamos con los líderes del país". General Motors luego anunció que obligaría a los trabajadores en su instalación de Silao en Guanajuato a volver a trabajar este miércoles.

La reapertura de la producción mexicana es imprescindible para la industria estadounidense. Ayer, explicó el Detroit News, "casi el 40 por ciento de todas las importaciones parciales a los Estados Unidos provienen de México, lo que significa que el éxito de cualquier reinicio de la industria nacional dependerá en gran medida de una exitosa reactivación simultánea al sur de la frontera".

Ambrose Conroy, CEO de la consultora proindustria Seraph, dijo a CNBC: "Una interrupción en México causaría problemas en una semana". Las compañías aprendieron esto a principios de 2019, cuando 70,000 trabajadores de maquiladoras de autopartes en Matamoros lanzaron una huelga salvaje de una semana, lo que desaceleró la producción en América del Norte.

La administración Trump ha ejercido una presión tremenda para forzar la reapertura de las fábricas mexicanas lo más rápido posible, independientemente del costo humano. El 30 de abril, el embajador de Estados Unidos en México, Christopher Landau, amenazó: "No tienen ‘trabajadores’ si se cierran todas las empresas y se mudan a otro lugar", instando a las plantas a reabrir a pesar de la consiguiente pérdida de vidas. "Parece miope sugerir que los efectos económicos no importan", dijo.

El Pentágono ha emitido advertencias similares, explicando que los trabajadores de las maquiladoras mexicanas producen piezas que son necesarias para la máquina de guerra imperialista estadounidense. El 30 de abril, el New York Times dijo que las "conversaciones con el gobierno mexicano del Pentágono han sido exitosas", citando a la portavoz Ellen Lord, quien dijo: "Apreciamos la respuesta positiva en curso de México".

Poco después de sus conversaciones con el Pentágono, López Obrador apareció en la televisión nacional el 2 de mayo y declaró: "Estamos viendo la luz al final del túnel". Las pruebas positivas diarias se han duplicado desde entonces.

Los trabajadores mexicanos no son los únicos cuyas vidas las compañías automotrices están dispuestas a sacrificar. En los Estados Unidos y Canadá, ayer fue el primer día de producción en docenas de plantas automotrices, y los trabajadores le dijeron al WSWS que casi no se había hecho nada para limpiar las instalaciones o proteger la vida de los trabajadores.

El aumento en el número de muertos en las ciudades industriales de México muestra lo que los trabajadores automotrices en los Estados Unidos y Canadá deberían esperar en las próximas semanas. El hecho de que los trabajadores en los EE. UU. y México manipulen piezas que salen de maquiladoras donde hay masas de trabajadores infectados es otra señal de que sus vidas están en peligro. El virus puede sobrevivir en metal y vidrio durante casi una semana.

En toda América del Norte, los sindicatos están actuando como los encargados de hacer cumplir la ley de la compañía, amenazando a los trabajadores de que serán despedidos si no regresan al trabajo y llenando los oídos de los trabajadores con dulces frases sobre precauciones de seguridad inexistentes en el trabajo.

En los Estados Unidos, el exvicepresidente del sindicato UAW, Norwood Jewell, fue liberado de la prisión debido a la preocupación de que pudiera contraer el coronavirus en la cárcel. Mientras las compañías sentencian a decenas de miles de trabajadores a las plantas automotrices peligrosas, Jewell, quien fue condenado por aceptar sobornos de la compañía a cambio de forzar contratos de venta total, cumplirá el resto de su sentencia desde la seguridad y comodidad de su hogar.

Las empresas y los sindicatos se opondrán a todo lo que reduzca la velocidad de la línea y las ganancias. Pero el derecho a la vida es más importante que el beneficio de la empresa. Para defender sus vidas, los trabajadores deben elegir comités para tomar el control de sus propias condiciones de salud y seguridad en el trabajo. Deben elegir inspectores trabajadores para patrullar las instalaciones, compartir violaciones en las redes sociales y ejercer el poder de detener la producción para arreglar cualquier cosa que consideren un peligro incluso para la vida de un solo trabajador.

Estas demandas básicas colocan a los trabajadores contra el sistema capitalista. Pero los trabajadores en México, Estados Unidos, Canadá y en todo el mundo poseen un tremendo poder social que pueden y deben desatar juntos para detener las muertes y reorganizar la producción para satisfacer las necesidades humanas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el19 de mayo de 2020)