Docenas de trabajadores de la construcción de Nashville, Tennessee, dan positivo en COVID-19

por Warren Duzak
27 mayo 2020

En un gran racimo de infecciones por COVID-19, 74 trabajadores de la construcción en una exclusiva escuela preparatoria de Tennessee han dado positivo por el coronavirus.

Los trabajadores del contratista general Brasfield & Gorrie y los subcontratistas de la empresa en la obra de construcción de la Academia Montgomery Bell (MBA) han dado positivo para el virus, según confirmó la semana pasada el Departamento de Salud de Nashville.

La primera prueba positiva fue confirmada a principios de este mes, según informó NewsChannel 5. Según la estación de televisión, un correo electrónico reveló que para el 18 de mayo, 329 trabajadores de la obra habían sido examinados con 60 casos confirmados.

No había información sobre la condición de los trabajadores o sus familias o si había habido alguna muerte. La empresa de construcción de Birmingham sólo proporcionó un comunicado de prensa en el que manifestaba su preocupación por la seguridad de los trabajadores y por lo mucho que va a proteger a todos.

Un gran cartel en la entrada principal de la obra tenía la imagen de un trabajador vestido con una camisa amarilla brillante muy visible y con gafas protectoras y casco. No llevaba una máscara. En ninguna parte del cartel se mencionaba una advertencia de COVID-19 o algún requisito o incluso sugerencias de máscaras o distanciamiento social. Si había tales señales, ninguna era fácilmente visible.

Pero en la valla había un cartel que advertía: “Los drones pueden estar operando en esta área”.

Aproximadamente al mismo tiempo que se revelaron los casos de Tennessee, otro contratista general con sede en Alabama cerró brevemente las operaciones en una obra de la Universidad de Alabama cuando se notificaron 10 casos confirmados entre los trabajadores de la misma.

Caddell Construction de Montgomery, Alabama, es el contratista general de las obras de renovación de 106 millones de dólares en el estadio Bryant-Denny de la Universidad de Alabama en Tuscaloosa.

Como en el caso de Nashville, la empresa constructora se quedó callada sobre la condición de los trabajadores o sus familias incluso después de que se informara de los detalles de la infección.

“Más de 10 personas han dado positivo en la prueba de COVID-19, según las personas familiarizadas con el brote, pero el número podría ser mucho mayor”, informó Joseph Goodman de AL.com. “Con tantas exposiciones, existe el temor de que más casos positivos vinculados al sitio de trabajo sean inevitables. El gran número de pruebas positivas significa, esencialmente, que todos en el sitio de trabajo podrían haber estado expuestos”.

El brote de COVID-19 en el estadio de Alabama sigue a un accidente que hirió gravemente a dos trabajadores allí a finales de enero.

Dos hombres casi murieron cuando dos vigas de hormigón cayeron y golpearon el vehículo de construcción en el que estaban. Una fuente de noticias describió a un trabajador como paralizado y a un segundo trabajador con graves lesiones en la cabeza.

Brasfield & Gorrie reportó tener cerca de 2.600 empleados en 2016, y unos ingresos de 2.400 millones de dólares. Se ubicó en el puesto 30 entre los 400 principales contratistas de la nación para el 2017, según el Engineering News-Record. También se ubicó en el tercer lugar de los contratistas generales de la nación, según Modern Healthcare.

Caddell Construction es aproximadamente una décima parte del tamaño de Brasfield & Gorrie en términos de empleados e ingresos.

Las dos empresas de construcción con sede en Alabama comparten más que un estado de origen.

Ambas empresas están trabajando en instalaciones deportivas y están bajo una intensa presión para terminar el trabajo antes de la temporada deportiva de otoño. Los deportes universitarios e incluso los de la escuela secundaria son negocios multimillonarios y son tratados de esa manera. El programa de fútbol de la Universidad de Alabama, por ejemplo, aporta unos 47 millones de dólares en ganancias sobre los 108 millones de dólares de ingresos totales. La temporada de fútbol universitario está programada para comenzar en septiembre.

En Nashville, la escuela privada MBA, con una matrícula de 27.250 dólares al año, se esfuerza por ser uno de los pilares de sus productos estudiantiles: "Caballero, estudiante, atleta".

Un reportero del Canal 5 le preguntó a un trabajador del lugar de trabajo del MBA, “¿Por qué no te retiras del trabajo?”.

La respuesta de un trabajador fue simple. “Porque no se puede conseguir el desempleo si se deja el trabajo”, respondió. “Así que tengo que mantener a mi familia”.

Otro trabajador respondió de forma clara pero precisa. “Sólo confías en la gente cuyo beneficio está en juego para que te diga si seguir adelante o no”.

Los trabajadores de todos los países podrían dar respuestas similares.

“No tengo otra opción. No parece normal tener que volver al trabajo, pero no tenemos otra opción”, dijo a los medios un cerrajero de la construcción en España. “Tengo que seguir cubriendo los gastos”.

Un albañil de Madrid se quejó: “No sé por qué demonios tenemos que volver si no hay forma de mantener la distancia entre nosotros. Sólo espero que mis colegas también trabajen con una máscara. Si no, estamos jodidos”.

En China, valientes y abnegados trabajadores de la construcción construyen un hospital en dos semanas, pero en palabras de un trabajador chino: “Todos somos herramientas abandonadas después de su uso”.

“No dejes que la voz de los elogios llene mi pantalla”, dijo en los medios de comunicación social de los elogios del gobierno. “Todavía hay mucha injusticia y explotación en el mundo”.

Un comentario de un trabajador turco de la construcción fue conmovedor.

“Las condiciones en nuestro lugar de trabajo son deplorables, y me siento psicológicamente roto por la preocupación de que pueda contagiar a otras personas, especialmente a mi esposa o a mi hijo de 8 años”, dijo Özkan a equaltimes.org sobre su vida como trabajador de la construcción en Estambul, Turquía. “No tenemos ninguna manera de desinfectarnos en el sitio, así que tan pronto como llego a casa, voy directamente al baño a tomar una ducha. No puedo besar a mi hijo, sólo puedo saludarlo desde lejos”.

En los Estados Unidos, aunque la construcción se considera una actividad esencial, los trabajadores de la construcción esperan perder casi un millón de puestos de trabajo.

“Las últimas cifras laborales apuntan a una caída precipitada de los empleos en la construcción en todo Estados Unidos”, informó archpaper.com el 8 de mayo. “975.000 trabajadores de la construcción perdieron sus empleos en abril, siendo los contratistas comerciales especializados los que sufrieron las peores pérdidas (691.000 empleos), mientras que la construcción de edificios perdió 206.100”.

Lo que puede resultar más doloroso para muchos trabajadores de la construcción es la perspectiva de arriesgar sus vidas verdaderamente esenciales para ganarse la vida para ellos y sus familias construyendo estructuras no esenciales.

En las últimas semanas, el Nashville Business Journal (NBJ) informó de la financiación para la construcción de dos enormes edificios de oficinas que cuestan más de 100 millones de dólares cada uno.

Un tercer proyecto de 100 millones de dólares le da un nuevo significado al consumo conspicuo.

El mercado destinatario del Enclave del Motor, dijo el promotor al NBJ, es “simple”—a la gente le encantan los coches—y construirá “condominios para coches” que empiezan en 180.000 dólares con un precio medio de 350.000 dólares por un condominio de 1.200 pies cuadrados que pueda “cómodamente” albergar entre cuatro y seis coches.

“Algunos serán construidos específicamente para acomodar vehículos recreativos y remolques de coches, y esas unidades tendrán un precio entre 700.000 y 800.000 dólares”, dijeron los promotores a NBJ. El dinero invertido en estos tres proyectos en Nashville, Tennessee, pagaría con creces los 237 millones de dólares que la Organización Mundial de la Salud, que lidera la lucha contra COVID-19, ha evaluado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de mayo de 2020)