El Gobierno indio abandona las medidas de bloqueo mientras las infecciones por coronavirus aumentan mucho

por Wasantha Rupasinghe
3 junio 2020

El primer ministro Narendra Modi y su Gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) iniciaron ayer la fase uno de su llamado "desconfinamiento", en virtud del cual todos los cierres y restricciones restantes en las reuniones para detener la propagación del virus altamente contagioso y potencialmente letal deben ser levantado A pesar de que las infecciones por COVID-19 se disparan en toda la India, el Gobierno de supremacía hindú de Modi está dejando en claro que está abandonando cualquier esfuerzo concertado para combatir la propagación de la pandemia.

Ayer, con los casos confirmados de COVID-19 llegando a 190.535, India desplazó a Francia para convertirse en el país con el séptimo mayor número de nuevas infecciones por coronavirus en el mundo. Solo en la última semana, India registró más de 50.000 casos nuevos. El lunes se registró otro récord diario para nuevos casos, con 8.392 registrados. El total oficial de muertes de COVID-19 de la India ahora es de 5.164, con más de 2.000 muertes reportadas en los últimos 12 días.

Bajo el "desconfinamiento", el Gobierno está acelerando el proceso iniciado a fines de abril para levantar las medidas de cierres radicales que Modi impuso, con solo unas pocas horas de aviso, el 25 de marzo.

Una declaración del Ministerio del Interior (MHA) emitida el fin de semana anunció la eliminación, a partir del lunes, de todas las restricciones del Gobierno central sobre los viajes dentro y fuera del estado y la reapertura de lugares de culto, hoteles, restaurantes y centros comerciales a partir del 8 de junio, fuera de las áreas de contención especialmente designadas. En la segunda fase del "desconfinamiento" establecido para julio, las decisiones sobre la reapertura de las escuelas y otras instituciones educativas se tomarán "después de consultar con las administraciones de los estados y territorios de la Unión".

Los sistemas de metro, cines, gimnasios, bares y salas de reuniones permanecerán cerrados hasta la tercera fase del "desconfinamiento". Los viajes aéreos internacionales también permanecen suspendidos.

En línea con el impulso imprudente del Gobierno central para reabrir la economía, incluso los estados más afectados de la India, como Maharashtra, Gujarat, Tamil Nadu y Rajasthan, han anunciado su propia "reducción condicional" de las restricciones.

Aunque el gobierno de Maharashtra, liderado por Shiv Sena y apoyado por el Partido del Congreso, dijo que iba a extender el cierre del estado hasta el 30 de junio, anunció una "reanudación por fases" de las actividades bajo su propio plan "Mission Begin Again" (Misión empezar de nuevo). Según este plan, incluso en las "zonas rojas", es decir, las áreas del estado con las tasas de infección más altas, las oficinas ahora pueden abrir con 10 a 15 por ciento de sus niveles regulares de personal. El viaje en autobús dentro del distrito se reanudará con un 50 por ciento de capacidad de pasajeros, y los sitios religiosos pueden abrir desde el 8 de junio. Todos los mercados y tiendas, excepto los centros comerciales, han recibido luz verde para reabrir a partir del 5 de junio de manera "par-impar", lo que significa que la mitad de las tiendas en un área se abrirán cada día alternativo, con el reclamo de que esto evitará la aglomeración.

Ya el 20 de abril, el Gobierno de Modi dio el visto bueno para la reapertura de los sitios de trabajo industriales, incluso dentro de las "áreas de puntos críticos" de COVID-19. Aunque las autoridades afirmaron que las empresas tendrían que operar en "estricto cumplimiento" de las pautas de cierre existentes, esto resultó ser una farsa. La orden del Gobierno para que los empleadores arreglen el transporte de los trabajadores a los lugares de trabajo "en transporte dedicado" y "garantizar el distanciamiento social" ha sido ampliamente ignorada por los jefes industriales sin ninguna consecuencia. En cuanto a la afirmación del Gobierno de que los propietarios de las fábricas serían "contratados" si un trabajador da positivo por COVID-19, previsiblemente resultó ser simplemente una bravuconería.

Mostrando su indiferencia hacia el destino de los trabajadores y trabajadores empobrecidos, la élite gobernante de la India está decidida a acelerar la reapertura de la economía incluso cuando la pandemia se desata, para que pueda reanudar el proceso de extracción de ganancias masivas a través de la explotación de la clase trabajadora.

Al igual que sus contrapartes en todo el mundo, incluido el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump y el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, Modi ha adoptado la ruinosa política de "inmunidad de la manada [colectiva]" en virtud de la cual se permite que la enfermedad se desarrolle desenfrenadamente para que la extracción de ganancias pueda continuar sin obstáculos.

Jayaprakash Muliyil, un defensor abierto de la inmunidad colectiva que asesora al Gobierno como jefe del Comité Científico Asesor de su Instituto Nacional de Epidemiología, reconoce alegremente que esta política imprudente conducirá a una pérdida masiva de vidas que se contará en millones. La semana pasada, Muliyil le dijo a Outlook: “Con una apertura sustancial del cierre, India puede ver al menos dos millones de muertes. ... La mortalidad es baja, deja que los jóvenes salgan y trabajen".

La política de inmunidad colectiva del Gobierno es la vanguardia de un asalto intensificado de la guerra de clases contra la clase trabajadora, que tiene como objetivo "revivir" la economía de la India impulsando políticas socialmente incendiarias que el capital nacional e internacional ha exigido durante mucho tiempo, pero que los sucesivos gobiernos no han podido implementar debido a la oposición masiva de los trabajadores. Modi ha prometido un "salto cuántico" en las "reformas" a favor de los inversores, que incluyen la venta masiva de empresas propiedad del gobierno, la destrucción de las leyes laborales y la abolición de las restricciones sobre la acumulación de grandes extensiones de tierra para los agro negocios y proyectos industriales y comerciales.

Con el apoyo entusiasta de la élite gobernante de la India, el Gobierno de Modi también está duplicando la reaccionaria alianza militar-estratégica reaccionaria contra China con el imperialismo estadounidense. Ha acogido sin reservas el llamado de la administración Trump para que India sirva como una plataforma de mano de obra barata para los fabricantes de armas de EE. UU. y un centro alternativo de la cadena de producción para las transnacionales estadounidenses que están reduciendo la producción en China debido al aumento del comercio y las tensiones geoestratégicas de EE. UU.

El impulso prematuro para "reabrir" la economía india ya ha provocado una serie de nuevas infecciones, incluso en la planta de Hyundai Motor Company en Chennai, Tamil Nadu; Mautar de Muruti Suzuki, planta de ensamblaje de automóviles Haryana; e instalaciones de fabricación de teléfonos inteligentes propiedad de Vivo y Oppo en Noida, en las afueras de Delhi.

En su campaña para obligar a los trabajadores a volver a trabajar en condiciones tan peligrosas, el Gobierno de Modi y las grandes empresas indias están explotando la miseria social que han creado. Como resultado del encierro calamitoso y mal preparado del Gobierno, al menos 120 millones de personas, la abrumadora mayoría de ellos jornaleros, perdieron sus empleos e ingresos, y se les proporcionó las mejores raciones para aliviar el hambre. Millones de otros trabajadores han tenido sus recortes salariales o no han recibido ningún salario durante el cierre de 10 semanas.

El Gobierno de Modi no usó el confinamiento para montar una campaña sistemática de pruebas masivas y rastreo de contratos, que la Organización Mundial de la Salud considera esencial para cualquier estrategia viable para lidiar con COVID-19 en ausencia de una vacuna, o para verter la cantidad masiva necesaria recursos para fortalecer el desvencijado sistema de salud de la India.

Como resultado, a pesar de los sacrificios masivos impuestos a la población por el confinamiento, ha fracasado manifiestamente en detener la propagación del virus, como puede verse por su acelerada propagación tanto en los principales centros urbanos como en la India rural.

Maharashtra ha sido continuamente el estado más afectado con 67.655 casos y 2.286 muertes hasta el lunes. Casi la mitad de todos los casos y una cuarta parte de todas las muertes se han registrado en Mumbai, la segunda ciudad más grande de la India.

A Maharashtra le sigue Tamil Nadu con 22.333 casos y 173 muertes; Delhi, 19.844 casos y 473 muertes; Gujarat, 16.779 casos y 1.030 muertes; y Uttar Pradesh, 7.823 casos y 213 muertes.

Según el Gobierno, cerca de 10 millones de trabajadores migrantes a quienes les impidió caminar a casa para buscar comida y refugio en sus aldeas de origen y, en su lugar, fueron conducidos a campamentos de refugiados internos improvisados, como una prisión, ahora han regresado a casa.

Sin embargo, el hecho de que las autoridades no prueben y traten a los trabajadores migrantes antes de que viajen a sus aldeas de origen significa que muchos han llevado el virus a las zonas rurales, donde las instalaciones de atención médica son prácticamente inexistentes. Bihar, Jharkhand, Bengala Occidental, Odisha, Madhya Pradesh, Rajasthan y Uttar Pradesh, que han recibido a la mayoría de los migrantes que regresan, han sido testigos del "aumento máximo en el número de distritos afectados por COVID-19", informó el Hindustan Times el 18 de mayo. Como resultado, se han registrado nuevas infecciones en 180 distritos adicionales durante las últimas dos semanas, llevando el total de distritos con infecciones en todo el país a 550.

Las crisis sanitarias y socioeconómicas desencadenadas por la pandemia están estallando en una sociedad que ya estaba en el punto de ruptura antes del brote de COVID-19. Treinta años de "liberalización" económica han producido pobreza y miseria para cientos de millones de trabajadores y trabajadoras a través de la privatización, la destrucción de los servicios públicos y los apoyos agrícolas. y la imposición de sueldos de pobreza. Mientras tanto, la riqueza de los millonarios y billonarios ha crecido muchísimo.

Antes de ser interrumpido temporalmente por la pandemia, las protestas masivas sacudieron al Gobierno indio entre diciembre de 2019 y marzo. Estos incluyeron una huelga general de un día en enero, en la que participaron decenas de millones, y manifestaciones masivas, uniendo a trabajadores de todos los orígenes comunales y de castas, contra la Ley de Modificación de Ciudadanía (CAA) antimusulmana de Modi. La crueldad e indiferencia mostrada por la élite gobernante hacia las masas empobrecidas durante la pandemia están proporcionando más combustible a esta oposición, asegurando una erupción aún más poderosa de la ira de la clase trabajadora en los próximos días y semanas.

El Gobierno BJP de Modi se está preparando para enfrentar a esta oposición con represión violenta y reacción comunitaria fascista. Modi lo explicó en una "carta a mis compañeros indios" que escribió para celebrar un año de su segundo mandato.

Como prueba de su jactancia de que el Gobierno del BJP marcó el comienzo de "un capítulo dorado en la historia de la democracia india", Modi se regodeó ante una serie de medidas autoritarias, supremacistas hindúes. Afirmó que la abrogación antidemocrática de su gobierno del estatus semiautónomo de Jammu y Cachemira, el único estado de mayoría musulmana de la India había "fomentado el espíritu de unidad e integración nacional". También se entusiasmó con el fallo de la Corte Suprema que sancionó la demolición de la mezquita Babri Masjid en Ayodhya, Uttar Pradesh, por matones comunistas hindúes incitados por los líderes del BJP en 1992, y su "orden" de que el Gobierno del BJP supervise la construcción de un templo para el mítico dios hindú Lord Ram en el sitio. El fallo de la Corte declaró Modi, había traído un "final amigable a un debate que persiste durante siglos". Y elogió a la CAA, que niega los derechos de ciudadanía de millones de musulmanes y hace de la religión un criterio para determinar la ciudadanía por primera vez en la India poscolonial, como una "expresión del espíritu de inclusión de la India".

No existe una oposición genuina al rumbo ultraderechista trazado por el Gobierno de Modi (inmunidad colectiva, explotación intensificada de la clase trabajadora, integración más profunda en el impulso de guerra del imperialismo estadounidense contra China, autoritarismo y reacción comunitaria) dentro del establecimiento político. El 22 de mayo, 22 partidos políticos, incluido el Partido del Congreso (hasta hace poco el partido de gobierno preferido de la élite gobernante), el Partido Comunista Estalinista de la India o CPM, y el fascista Shiv Sena se reunieron para "intercambiar opiniones sobre la situación extraordinaria en el país derivada de la pandemia de COVID-19". Expresando su voluntad de apoyar la agenda reaccionaria del Gobierno contra la clase trabajadora, la declaración conjunta emitida por los partidos instó al Gobierno del BJP a "comunicarse y entablar un diálogo con todos los partidos políticos".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de junio de 2020)